Le Doper d’à côté

En août 2009, Mitch Comardo, un coureur cycliste de catégorie 1 de 22 ans originaire de Houston, au Texas, s’est aligné à mes côtés lors de la populaire course d’entraînement d’Austin, la Driveway Series. Le critérium, organisé sur un circuit automobile sinueux, est une institution dans ma ville natale et attire des coureurs de tout l’État, mais ce n’est pas vraiment un événement phare : pour les collégiens comme Comardo, l’entrée n’est que de 15 $. Les prix comprennent des chaussettes et du café. Les spectateurs vont des membres de la famille aux hipsters à pignon fixe en passant par les membres occasionnels du conseil municipal. L’atmosphère discrète et commune et le terrain bondé représentent tout ce qu’il y a de mieux dans les courses de vélo amateur. Nous sommes là-bas uniquement parce que nous aimons le sport.

Comardo a attaqué avec le pistolet et a parcouru les quatre premiers tours de 2 milles devant avant que le groupe ne le ramène finalement. Puis il a de nouveau attaqué. Nous avons eu du mal à tenir sa roue alors qu’il volait sur les longues lignes droites plates à 35 mph. Comardo n’a pas gagné, mais à la fin de la course d’une heure, il s’était affirmé comme le pilote le plus fort. Ensuite, alors que mes coéquipiers et moi rentrions à la maison, l’un de nous a plaisanté: “Mec, qu’est-ce que Mitch fait?”

Aucun de nous ne pensait que Comardo, un senior de l’Université de Houston que nous aimions tous en tant que personne et que nous respections en tant que compétiteur, tricherait réellement. Mais quelques jours plus tard, un responsable de l’Agence antidopage des États-Unis (USADA) s’est présenté au domicile de Comardo et lui a demandé de faire pipi dans une tasse. L’échantillon a été testé positif pour cinq substances interdites différentes, toutes connues pour affecter la production de testostérone. Comardo a accepté une suspension de deux ans de USA Cycling sans appel.

Comardo, joint par Bicycling, a nié avoir pris autre chose qu’un supplément d’amélioration de la testostérone disponible dans le commerce. Mais certains experts disent que la grande quantité et le type spécifique de médicaments trouvés dans le corps de Comardo suggèrent un régime de dopage calculé. “La présence de plusieurs substances dans un échantillon de test est peu fréquente mais pas surprenante”, déclare Larry Bowers, PhD, scientifique en chef de l’USADA. “C’est cohérent avec quelqu’un qui essaie de redémarrer son système après un cycle de stéroïdes.” De plus, dit Bowers, l’hormone hCG, pour laquelle Comardo a été testé positif, améliore les performances uniquement lorsqu’elle est injectée dans le corps via une seringue. Si elle est ingérée par voie orale, l’hCG est à la fois inefficace et indétectable via un test d’urine.

Lorsque la nouvelle du test positif de Comardo et de la suspension qui a suivi a frappé les sites Web liés aux courses, les réactions ont varié de la perplexité à la démission. Beaucoup se sont demandé pourquoi un coureur amateur bien équilibré sans aspirations immédiates apparentes à la grandeur prendrait les risques physiques et émotionnels du dopage. Pour d’autres, le positif de Comardo a renforcé une croyance de longue date selon laquelle les professionnels n’étaient pas les seuls dopants.

Sur les milliers de cyclistes testés par l’USADA au cours de la dernière décennie, neuf amateurs ont été testés positifs pour les médicaments améliorant la performance. La plupart étaient des coureurs de haut niveau juste en dessous des rangs professionnels – la catégorie dans laquelle Comardo s’intègre – et des concurrents plus âgés. Kenny Williams, un habitué des courses de Seattle qui a été testé positif à la DHEA, un médicament qui améliore la testostérone à l’âge de 42 ans après avoir remporté le championnat national d’un maître en août 2009, est le dernier coureur du groupe d’âge arrêté. Il dit qu’il n’a pris de jus que pour retrouver sa forme physique après s’être cassé une clavicule.

Neuf résultats positifs en une décennie semblent insignifiants – mais considérez la rareté des tests parmi les rangs non rémunérés. Les agences antidopage du cyclisme testent rarement les amateurs pour une raison évidente : ce sont des amateurs. Ils se disputent des centaines de dollars, pas des millions. Les médias nationaux ne les couvrent pas, les laissant célébrer leurs exploits sur des blogs commentés par leurs mamans. Les récompenses sont loin de justifier les risques. Chaque membre de USA Cycling est soumis à des tests conformément aux réglementations de l’Agence mondiale antidopage, mais presque tous les tests ont lieu lors d’événements nationaux ou sont administrés à des pros inscrits dans le groupe de tests hors compétition. Il est très inhabituel pour un coureur amateur comme Comardo d’être testé à domicile, mais cela arrive. “Là où il y a une utilisation efficace des ressources limitées de l’USADA pour tester les athlètes, nous les utiliserons”, a déclaré la porte-parole de l’agence, Erin Hanan. Il existe même une hotline anonyme pour les coureurs qui soupçonnent un concurrent de tricherie : 877-PLAY-CLEAN. Plus les preuves sont incriminantes, plus l’USADA est susceptible d’agir sur un tuyau.

Et les statistiques, comme d’habitude, ne disent pas tout. Selon l’ancien compagnon pro et doper admis Joe Papp, qui a récemment plaidé coupable d’avoir vendu de l’hormone de croissance humaine et de l’EPO acquises en Chine à environ 187 clients, les athlètes plus âgés constituent l’essentiel de la consommation de drogue amateur. “D’après mes expériences, aux États-Unis, la majorité des athlètes qui recherchent des produits dopants sur le marché noir sont des amateurs, et croyez-le ou non, ce sont des athlètes experts”, déclare Papp. “Je pense que c’est en partie parce que les athlètes plus âgés peuvent se permettre ces produits, mais c’est aussi à cause de l’ego. Les gens ne veulent pas abandonner leur jeunesse. Supposons que vous ayez 41 ans et que vous vouliez 10% de votre seuil de puissance. Si vous pouvez respecter l’éthique du dopage et ne pensez pas que cela va vous tuer, c’est une évidence.”

Dans ses relations passées avec les médias et d’autres forums publics, Papp s’est avéré être quelqu’un dont les déclarations doivent être soigneusement examinées plutôt qu’acceptées purement et simplement : par exemple, il a témoigné au procès Floyd Landis sur les dangers du dopage en même temps qu’il vendait de la drogue. Mais s’il a en quelque sorte raison sur l’omniprésence du dopage amateur, le sport semble avoir pris une tournure insidieuse : cela signifie que le cœur du cyclisme, qui est incarné par ceux d’entre nous qui participent à un sport aussi épuisant sans récompense monétaire , mais uniquement parce que nous l’aimons, devient corrompu. Imaginez des gars d’usine turbulents et bourrés de bière se transformant en monstres à déclenchement par les cheveux sur HGH afin qu’ils puissent écraser les homers dans leur ligue de softball du dimanche, ou une grand-mère de bingo dosant Adderall afin qu’ils puissent couvrir plus de cartes à l’église. S’il y a des cyclistes prêts à se doper pour gagner une paire de chaussettes, alors notre sport est peut-être déjà devenu une telle caricature.

Et cette stigmatisation d’une perspective sauvagement perdue – sans parler d’être un tricheur – commencera à nous tacher tous. Tourner brusquement votre saison ou réussir la plus grande course de votre vie, et au lieu de vous saluer sans réserve, les gens pourraient légitimement se demander si vous êtes un dopant. Jared Bunde, 33 ans, un coureur amateur de Brooklyn, New York, suspendu pour le clomiphène stéroïde en 2007 (qu’il dit avoir ingéré par inadvertance dans le cadre d’un supplément) a vu ce phénomène de l’intérieur. Peu de temps après avoir reçu la nouvelle de son échantillon A positif, mais toujours en attente de la confirmation de l’échantillon B, Bunde était à une course lorsqu’un de ses coéquipiers a accusé toute une équipe rivale de se droguer parce que l’un de ses coureurs s’était fait sauter pendant l’événement. Sachant que sa propre suspension était imminente, Bunde dit qu’il s’est dit : Attends, mec, selon ta propre logique, tu t’appelles un dopant.

À ce stade, nous ne pouvons qu’espérer que les amateurs ne font que répéter une tendance établie par les pros avant eux. Les amateurs d’aujourd’hui peuvent embaucher des entraîneurs, participer à des camps d’entraînement, subir des tests physiologiques avancés et acheter les mêmes vélos que les professionnels. Cela ne devrait pas être un choc que certains coureurs veuillent aussi leur drogue. Si tel est le cas, peut-être que le cyclisme amateur est maintenant dans sa phase de dopage et suivra bientôt la direction que les pros semblent prendre vers un avenir plus propre.

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