Le Harlem Skyscraper Classic fêtera sa 50e édition

Fondé en 1973, le Harlem Skyscraper Cycling Classic – alias Harlem Crit – est le plus ancien critérium de New York. Sa 50e édition – le Juneteenth (dimanche 19 juin) – voit les rues entourant le parc Marcus Garvey fermées à la circulation pour une journée complète de courses de vélos et d’événements communautaires.

La course de style critérium rassemble la communauté cycliste de la ville comme aucune autre course à New York. Le lien historique de l’événement avec le quartier de Harlem et la ville, en particulier les associations civiques locales, le conseil des services communautaires de l’enceinte locale et les administrateurs derrière les permis, rend cette course de critérium possible.

Dereka Hendon, résidente de longue date du quartier de Washington Heights à New York, se souvient de sa première participation à la course en 2014. Elle était encore débutante, mais elle est maintenant présidente du Major Taylor Iron Riders. “Je portais toujours un casque trop petit et je conduisais mon vieux Cannondale Synapse avec le triple”, a-t-elle déclaré à Bicycling. Le club a terminé sa course dominicale sur le pont George Washington lors de la course. « C’était la communion habituelle ; c’était la famille… jamais un visage malheureux. C’était comme si j’avais trouvé mon peuple. Et depuis, je suis accro.

Même des coureurs comme mon père, Texford Barnwell, un ancien coureur et actuel membre senior des Brooklyn Red Caps ne manquent jamais la course. Son perron sur la 120e rue est sécurisé. Là, il attend les accidents alors que les coureurs naviguent dans les tristement célèbres virages à 90 degrés de la course, et une raison pour laquelle les coureurs ont surnommé la course “Skinscraper”.

Jessy Bellman, une cavalière de CIS Training Systems, qui a parcouru le peloton Cat 4/5 en 2021, adore le parcours. La première année où il a participé à l’événement était 2018, et il attribue cela comme étant ce qui lui a fait apprécier les courses critiques. “C’était un quatre virages simple et rapide, et aussi la première fois que je voyais autant de monde à New York regarder une course.”

harlem gratte-ciel cyclisme classique

Ligne de départ de la Harlem Skyscraper Cycling Classic en 2008. Cet événement annuel a débuté en 1973 et a lieu à nouveau, ce dimanche 19 juin 2022.

En tant que natif de New York, habitué aux fermetures de rues pour les événements en plein air et blasé par tout ce qui n’est pas manifestement étrange, je ne me suis jamais demandé pourquoi il n’y avait pas d’autres courses de quartier comme la Harlem Skyscraper Classic. Pendant de nombreuses années, je n’ai pas compris que l’histoire de cette race est une histoire de sa communauté, autant que de la race elle-même.

Pour célébrer Juneteenth et 50 ans de courses de vélo dans ce quartier historique, j’ai interviewé des coureurs, des organisateurs communautaires et des directeurs de course pour rassembler une partie de l’histoire du Harlem Crit.

L’histoire du Harlem Crit

En 1973, Mt. Morris Park à East 120th Street et Madison Avenue à Harlem a été surnommé Marcus Garvey Park. La même année, David Walker (un détective des affaires communautaires du département de police de New York) a fondé The Harlem Skyscraper Classic avec l’intention de réunir un quartier et une ville encore sous le choc des émeutes de Martin Luther King Jr. de 1968. Walker a estimé que c’était le parfait endroit pour créer un sentiment d’appartenance à l’espace renommé pour honorer une icône des droits civiques noirs. La course qu’il a organisée a fourni une journée de course que les résidents pouvaient regarder depuis leurs perrons et accueillir des personnes de l’extérieur de la ville à Harlem.

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Dét. Mike Williams (à gauche) et Det. David Walker lors de la première célébration de la course en 1973. Histoires liées


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L’événement n’était pas seulement une série de courses sur le parcours fermé de moins de 2 milles, il comprenait des activités et des programmes pour les enfants et les jeunes hommes. Et Walker a intentionnellement programmé la course le jour de la fête des pères. Les organisateurs précédents (John Eustice et Charlie Issendorf) étaient des éléments bien connus de la communauté cycliste de New York. Aujourd’hui, la course est dirigée par Richard Cox, un membre de longue date de la communauté.

“[Walker’s] la motivation était toujours liée à l’importance des pères dans la vie de chacun. Et cela ne doit pas nécessairement être, en soi, en tant que famille, mais plutôt en tant que figure paternelle et en faisant preuve de leadership », a déclaré Cox à Bicycling. “David Walker était un père et une figure paternelle pour beaucoup de gens.”

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Groupe de participants à la Harlem Skyscraper Cycling Classic en 2005.

En quelques années, le parcours à quatre coins avec une atmosphère estivale de fête de quartier – des rangées de brownstone fermées à la circulation, des rues occupées par des chariots Icee, un système de sonorisation en plein essor – et des bourses importantes ont attiré des coureurs locaux et des talents de premier plan. Nelson Vails (au début de son ascension vers la renommée olympique) et la liste des étoiles de L39ION de Los Angeles (Justin Williams a remporté la victoire en 2019) ne sont que quelques-uns des athlètes d’élite qui ont participé à l’événement. Harlem Crit a également été inclus dans le calendrier national du critérium et dans le cadre de la série USA Crits. Cette année, la course fait partie de la série inaugurale de l’American Criterium Cup, avec une bourse totale de 19 000 $.

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Ayesha McGowan arrondit un virage à la Harlem Skyscraper Cycling Classic.

Cox a une longue histoire avec l’événement : Enfant, il était l’un des enfants qui participaient aux éditions des années 1970 ; il a ensuite été coureur dans les catégories débutants. En 1992, Cox a été invité à commenter la course et en 2015, il a repris la course en tant que directeur. Le nombre d’inscriptions a chuté en 2015, 2016 et 2017, mais la communauté locale et USA Cycling (USAC) se sont ralliés à l’événement, en parrainant des courses et en faisant de la publicité pour les coureurs.

L’événement a rebondi et a accueilli une édition virtuelle en 2020 en raison de COVID. Il est devenu clair que l’accent de Cox n’est pas exclusivement sur les vélos, c’est sur la communauté. “C’est de cela qu’il s’agissait pour moi”, a déclaré Cox, “maintenir la course basée sur Harlem et centrée sur Harlem, comme promis.”

Harlem critique aujourd’hui

Le 16 juin, en plus des courses qui démarrent avec un terrain de catégorie 4/5 hommes à guichets fermés à 9 h, une course pour enfants et un cadeau de vélo reviennent pour 2022 en partenariat avec Major Taylor Iron Riders. De plus, l’USAC et Wolfpack Women’s Racing organisent une clinique de course pour femmes. Le Memorial Sloan Kettering Center sera également sur place pour dispenser une éducation sur le cancer, et le centre a fait don de la bourse pour la course des maîtres en l’honneur de Bill Montgomery, un organisateur et cycliste de New York qui a perdu sa bataille contre le cancer en 2017.

Un certain nombre d’équipes professionnelles de haut niveau sont inscrites au Harlem Crit cette année. L39ION de Los Angeles, Miami Blazers, Automatic | Abus Racing et Best Buddies. Pour les équipes féminines professionnelles, LA Sweat, Colavita-Factor Pro Cycling et DNA Pro Cycling ne sont que quelques-unes des équipes en compétition. Alors que plusieurs courses de la série, dont Tulsa Tough et Rochester Twilight, ont été diffusées en direct, le Harlem Crit 2022 ne sera pas diffusé en ligne. Si vous voulez assister à l’action en direct, vous devez venir à Harlem le 19 juin.

harlem gratte-ciel cyclisme classique 2019

Justin Williams a remporté le critérium élite masculin lors de la Harlem Skyscraper Cycling Classic 2019.

L’avenir de la course à New York

Récemment, les opportunités de course à New York se sont étendues à Randall’s Island et Floyd Bennet Field dans les Rockaways. De plus, les « courses de parc » – organisées à Central Park à Manhattan et à Prospect Park à Brooklyn – sont restées une partie importante de la scène des courses sur route au fil des ans. Ce sont de grandes courses qui ne nécessitent pas de bloquer les rues animées de la ville à la circulation, comme cela est nécessaire pour le Harlem Crit.

À New York, il faut souvent «être connecté» d’une manière ou d’une autre pour obtenir les permis nécessaires pour fermer les rues de la ville. Mais si grandir à New York m’a appris quelque chose, c’est que nous sommes séparés d’une autre personne par moins de 6 degrés (ou six personnes). La question est, qui sont les personnes qui ont, sinon une volonté, mais un chemin ? Si vous faites partie de ces personnes et que vous souhaitez voir les courses de vélo se développer à New York, écrivez à Team Unity.

Du point de vue des fans et des coureurs, la 50e édition à venir du Harlem Skyscraper Crit est une victoire par rapport aux années précédentes, avec plus d’argent en jeu et des coureurs récoltant des points dans la série American Crit Cup. Pour la communauté, Cox espère maintenir l’événement pendant encore 50 ans, aidant Harlem à apporter plus de revenus au quartier.

Alors que le Harlem Crit revient à ses racines en tant qu’événement communautaire, l’avenir de la course sur route dans la Big Apple semble plus brillant que jamais.

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