Le ManDem Cycling Club fait du vélo vers l’inclusion et la diversité

Kimmie Li et Curvan Alleyne se sont retrouvés à la recherche d’amitié et d’activité physique alors que la pandémie de coronavirus en cours continuait de maintenir la majeure partie de leur ville canadienne de Toronto sous verrouillage. À la recherche d’exercice et de communauté, ils sont tous les deux tombés sur le ManDem Cycling Club, qui était, contrairement aux clubs de cyclisme typiques au Canada, dirigé par un homme noir.

“Voir un groupe cycliste diversifié comme celui-ci est tellement inhabituel et important”, a déclaré Li à Bicycling.

Christopher McGarrell, qui a reconnu le manque de clubs de cyclisme dans la région avec des participants qui lui ressemblaient, a lancé le ManDem Cycling Club plus tôt cette année. L’organisation est passée d’environ sept hommes à plus de 100 Torontois – hommes, femmes, personnes non binaires, Noirs et Bruns, et même occasionnellement des enfants – faisant du vélo dans toute la ville chaque week-end. McGarrell a encouragé les participants à faire du vélo avec tout ce qu’ils avaient et voulait que tout le monde sache qu’ils n’avaient pas besoin d’équipement coûteux pour participer à son club.

“Pour être honnête, je n’avais pas initialement reconnu l’impact d’être un Noir à la tête d’un club de cyclisme à Toronto”, a déclaré McGarrell à Bicycling. “Ce n’est que lorsque des étrangers m’ont approché en disant:” Vous savez, c’est vraiment important que vous soyez un homme noir faisant cette chose positive dans la communauté – et dans notre communauté. “”

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Avant mai 2020, la dernière fois que McGarrell a fait du vélo, c’était lors d’un voyage à Amsterdam en 2014. Pour lui, le vélo était quelque chose qu’il faisait quand il était plus jeune, pas une activité quotidienne. Le directeur marketing guyanais-canadien et natif de Scarborough, Toronto, ne se considérait pas comme un cycliste, mais après que la pandémie a mis fin à la vie telle qu’il la connaissait au Canada, McGarrell s’est retrouvé piégé dans son appartement et avait besoin d’une activité qui pourrait lui apporter de la joie.

Lorsque son vieil ami Corwin Miller alias “Beefy” a partagé une photo de son nouveau vélo avec McGarrell et son ami Mark Mayers, les deux, ayant besoin de quelque chose pour briser l’isolement et le manque d’activité physique, ont décidé de donner un autre vélo. essayer.

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“J’ai dû aller une heure et demie à l’extérieur de la ville pour obtenir un vélo abordable, mais cela en valait la peine”, a déclaré McGarrell. “Avant de m’en rendre compte, je me retrouvais tout le temps sur le vélo et j’adorais ça.”

McGarrell, plus heureux qu’il ne l’avait été depuis des mois, a continué à rouler avec Mayers, et finalement, d’autres amis proches ont commencé à les rejoindre lors de promenades autour de Toronto. Finalement, les trajets se sont allongés et, alors que McGarrell commençait à publier davantage sur les réseaux sociaux à propos de la liberté et de l’amitié qu’il ressentait, d’autres ont demandé à le suivre. Alors qu’il était assis sur son canapé, McGarrell a fait une blague sur la création d’un club “ManDem” (“man dem” est un terme d’argot aux racines patois qui signifie un groupe ou une équipe d’amis), et a été choqué lorsque ses amis ont dit: “C’est en fait une très bonne idée.

“J’ai commencé à faire plus de promotion via Instagram, et vous savez ce qui se passe lorsque vous démarrez sur Instagram”, a-t-il déclaré.

Des membres comme Li et Alleyne ont bénéficié de ses efforts sur les réseaux sociaux.

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Non, les vélos ne font pas de discrimination. Mais les cyclistes oui.

“J’ai hâte de faire mon tour avec ManDem chaque semaine. Des petits trajets à notre long voyage à Niagara Falls, ce groupe a été un tel soulagement et un moyen de connecter différents types de personnes », a déclaré Li.

Alleyne a trouvé le groupe un changement bienvenu dans une ville où les groupes de cyclistes sont souvent peuplés de cyclistes blancs d’élite qui peuvent se permettre un équipement coûteux.

“Ce club est vraiment unique dans notre ville”, a déclaré Alleyne à Bicycling. “Peu importe qui vous êtes, de quelle race vous êtes, ni de quel sexe. Vous n’apportez que vous-même et votre vélo, et vous êtes sur la bonne voie pour nouer de nouvelles amitiés et avoir des conversations sur des problèmes qui comptent dans notre monde.

La nature inclusive du groupe a également attiré les enfants. De nombreux parents ont eu du mal à trouver des endroits appropriés pour que leurs enfants aient de bons modèles et fassent de l’exercice pendant la pandémie, et ManDem a tenté de contrer ce défi.

“Il n’y a pas de centre communautaire ou d’école ouverte en ce moment pendant COVID-19, alors les gens sortent et amènent leurs fils avec nous pour les garder dans un environnement sûr et sain”, a déclaré McGarrell. “Les parents apprécient d’avoir une figure noire positive pour leurs enfants.”

club cycliste mandem

club cycliste mandem

De nombreuses personnes ont continué à rejoindre le club, nouant des amitiés à chaque sortie.

«Nous puisons dans cette expérience d’enfance de simplement monter sur un vélo avec vos amis et faire une balade à vélo, donc peu importe l’équipement que vous aviez ou les vêtements que vous aviez. Avec nous, vous partez juste pour une belle balade.

En plus de la frustration et de la dépression provoquées par COVID-19 pour de nombreux participants au club, McGarrell était également bien conscient des manifestations et des conversations sur la justice raciale qui se déroulaient dans toute l’Amérique du Nord. En tant qu’homme noir, il a estimé que sa présence était essentielle et les manèges sont devenus des opportunités non seulement pour des relations sociales sûres, mais aussi pour une conversation profonde.

Pour construire ce type de communauté cycliste, McGarrell s’est entouré d’autres personnes essayant de faire du bon travail grâce au vélo. Son ami proche et collègue participant à ManDem, Matthew Cuesta, a dirigé un défi cycliste à Toronto pour honorer George Floyd et aborder certains des stéréotypes négatifs entourant les hommes noirs au Canada – l’un des nombreux efforts des coureurs et cyclistes noirs pour sensibiliser au racisme dans les communautés de fitness.

Alors que l’ampleur des manifestations pour la justice raciale est accrue aux États-Unis, le racisme est ancré au Canada, et les conversations difficiles sur la race et le racisme – et d’autres problèmes sociaux comme le classisme et l’homophobie – sont devenues un dialogue crucial pour des personnes comme McGarrell.

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« J’en profite pour faire savoir que notre organisation est synonyme d’inclusivité. Nous n’excluons pas en raison de votre âge, de votre niveau d’expérience, de votre sexe ou de votre identité de genre. Au lieu de cela, nous voulons que vous vous sentiez comme si vous faisiez partie d’un groupe. Tout le monde, quelle que soit son identité, mérite un espace sûr pour faire du vélo avec les autres. Donc, si vous voulez faire une balade à vélo et découvrir Toronto et admirer de beaux paysages, alors je dis, allons-y.

Pour McGarrell, son club de vélo inclusif devrait être l’un des centaines – et il sait que son organisation est unique.

“C’est comme si un mouvement commençait”, a déclaré McGarrell. « Pendant très longtemps, les gens comme moi ont supposé que le cyclisme était réservé à un certain type. Pas plus. J’espère que davantage de Noirs se lanceront dans cet incroyable monde du vélo et emmèneront d’autres personnes marginalisées avec eux.

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