Le meilleur nouvel outil pour lutter contre l’exposition à la pollution de l’air sur le vélo : la vitesse de conduite ?

Lorsque nous roulons, nous sommes exposés aux éléments – et pour beaucoup, rouler avec des embouteillages crachant des gaz d’échappement est une chose énervante. Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que nous pouvons préserver davantage notre santé et éviter les pires effets de la pollution de l’air pendant l’entraînement et les déplacements d’une manière que nous pouvons contrôler directement : en ajustant notre vitesse de conduite.

Alex Bigazzi, un expert en transport de l’Université de la Colombie-Britannique qui se déplace à vélo, explore l’idée qu’il existe des vitesses optimales auxquelles les cyclistes et les piétons qui cherchent à minimiser l’exposition à la pollution devraient se déplacer. Ses découvertes jusqu’à présent ont été récemment publiées dans l’International Journal of Sustainable Transportation, et selon ses résultats, il soutient que rouler dans des plages de vitesse spécifiques nous permet de rester en meilleure santé dans la circulation. (Tenez-vous au courant des dernières nouvelles sur le cyclisme, des astuces d’entraînement, des conseils nutritionnels et plus encore !)

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La recherche
“Les gens peuvent atténuer leur risque de pollution de deux manières : la vitesse et le choix de l’itinéraire”, déclare Bigazzi. “Nous nous sommes concentrés sur la vitesse.”

Bigazzi n’a pas mené d’étude, mais a plutôt construit un modèle informatique basé sur la répartition de la population lors du recensement américain de 2012. Sa population modèle de 10 000 personnes représentait différents sexes, âges et indices de masse corporelle, ce qui l’a aidé à étudier les personnes qui s’exercent et respirent différemment à la même vitesse, ce qui affecte la quantité d’oxygène qu’elles consomment lorsqu’elles roulent dans la circulation.

Puis, pour chaque groupe démographique, il a calculé la vitesse de dose minimale (MDS), la vitesse idéale pour réduire l’exposition sur une distance donnée. Le MDS trouve le juste milieu entre la vitesse et le rythme respiratoire : en résumé, c’est le rythme auquel quelqu’un fait encore de l’exercice ou se déplace dans la circulation à un rythme soutenu, mais ne respire pas si fort qu’il augmente négativement son exposition.

“Plus vous vous déplacez vite, plus vous respirez fort et plus vous pourriez potentiellement inhaler de la pollution, mais vous êtes également exposé à la circulation pendant une période de temps plus courte”, explique Bigazzi. “Nous essayons de minimiser le volume total de air inhalé sur une distance de déplacement fixe.

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Bigazzi a supposé que la concentration de pollution ne changeait pas avec la vitesse, ce qui entraînait ce qu’il appelait une «exposition à l’état d’équilibre».

La plage totale de MDS pour les cyclistes a fini par être de 12 à 20 kilomètres par heure (7,45 à 12,43 miles par heure) lorsqu’ils roulent sur un terrain plat. Parce que nous travaillons plus fort en montée et que nous absorbons plus d’air, notre MDS s’adapte. Bigazzi a constaté que pour des pentes allant jusqu’à 5 %, le MDS des vélos diminue de 1,4 à 1,6 kph) par pente de 1 %.

Par exemple, pour les cyclistes féminines de moins de 20 ans, le MDS est de 12,5 km/h en moyenne, sur une route plate. Pour les cyclistes masculins du même groupe d’âge, c’est 13,3 km/h.

Interprétation des résultats
Bien que chaque groupe démographique ait un MDS, il ne s’agit pas d’une direction gravée dans la pierre pour les personnes qui le composent, mais d’une moyenne de tous leurs MDS. Si vous êtes un cycliste de moins de 20 ans, votre MDS pourrait très bien ne pas être de 13,3 km/h.

De plus, l’enquête n’a pas pris en compte les niveaux de condition physique individuels, ce qui, selon Bigazzi, aurait un impact significatif sur le rythme respiratoire – par exemple, un cycliste en mauvaise forme et / ou en surpoids respirerait plus fort qu’un navetteur ou un athlète chevronné.

La chose importante à retenir, selon Bigazzi, est que faire du vélo est toujours plus sain que de ne pas rouler. Les déplacements à vélo sont une alternative plus saine à la conduite pour se rendre au travail, ce qui vous expose également à la pollution de l’air. En 2015, une étude de l’Université de Copenhague a développé ce point, suggérant que les impacts positifs de l’exercice sont plus importants pour notre santé que les effets négatifs de la pollution de l’air. Et en mars de cette année, l’Université de Cambridge a publié des conclusions selon lesquelles les avantages pour la santé de la marche et du vélo l’emportent sur les effets négatifs de la pollution de l’air sur la santé, même dans les villes où la pollution de l’air est élevée.

De plus, bien que l’augmentation de votre vitesse semble être un moyen universel de limiter votre exposition, il existe également des moyens simples de réduire la concentration réelle de pollution à laquelle vous êtes exposé, comme quitter la route principale. Selon une étude récente, les cyclistes peuvent réduire de 20 % la quantité de pollution générée par la circulation à laquelle ils s’exposent lorsqu’ils s’éloignent d’un pâté de maisons d’une route principale.

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En pratique
L’exposition à la pollution n’est, pour de nombreux cyclistes, pas une préoccupation majeure lorsque nous mettons en selle. Nous sommes motivés à rouler par la forme physique, l’environnement, le maintien de notre santé mentale, l’amélioration de notre humeur et le maintien de notre vie sociale – et franchement, il n’y a pas beaucoup de bonnes raisons de ne pas rouler. Mais si l’exposition à la pollution est toujours préoccupante, ces directives pourraient aider à apaiser certaines inquiétudes.

Begazzi admet également qu’il n’est pas toujours possible ou raisonnable de rouler à votre MDS, et que même lui ne roule pas toujours à la vitesse optimale pour éviter les pires effets de la pollution de l’air. Mais lorsqu’il sait qu’il va atteindre des vitesses plus élevées, il s’efforce de choisir des itinéraires avec moins de trafic ou se dirige vers des moments de la journée où le trafic est réduit.

Pour optimiser votre trajet en termes d’apport de pollution, ne vous concentrez pas sur votre vitesse exacte, dit Bigazzi. Au lieu de cela, concentrez-vous sur le maintien d’un rythme respiratoire relativement bas, mais ne pédalez pas lentement pour vous rendre au bureau et ne prenez pas trois fois plus de temps – la durée d’exposition est tout aussi importante. Si vous êtes vraiment paniqué, faites comme Bigazzi et reconsidérez votre choix d’itinéraire et faites un détour par les routes rurales et les parcs lorsque vous le pouvez.

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