Le prochain grand boom du vélo est là. Ne le gâchons pas.

Une chose étrange m’est arrivée dans les premiers jours de l’arrêt du coronavirus. Je faisais du vélo lorsqu’une femme sur le trottoir m’a crié d’un air approbateur : « C’est une chose intelligente à faire ! » Comme la plupart des cyclistes, des inconnus m’ont crié toutes sortes de choses au fil des ans, mais jusque-là, il s’agissait toujours d’insultes. J’ai tout de suite su que le monde était devenu fou.

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Au fil des jours, les choses sont devenues encore plus étranges. Il semblait que partout où j’allais, les gens faisaient du vélo ! Cela me donnait des frissons à l’intérieur de voir autant de cyclistes débutants emprunter les pistes cyclables locales, et pourtant ma joie était teintée de ressentiment. “Quoi, il faut une pandémie pour vous faire monter sur un vélo?” De plus, pour être honnête, ils se mettaient en quelque sorte sur mon chemin. Au fur et à mesure que la callosité de mon doigt qui sonnait la cloche grandissait, j’ai commencé à réaliser que nous étions maintenant au milieu d’un boom du vélo.

Si vous vous êtes retrouvé à ressentir des sentiments mitigés face à cette prolifération de nouveaux coureurs, vous n’êtes pas seul. Il est naturel d’avoir le sentiment d’être propriétaire d’un domaine dans lequel vous travaillez depuis longtemps, et le cyclisme ne fait pas exception. De plus, bien que le vélo soit un outil formidable, il peut parfois être frustrant de partager les routes, les sentiers et les chemins avec des personnes qui le manient moins habilement que vous ne le pensez.

Mais s’il est parfaitement normal d’éprouver des sentiments réflexifs de supériorité suffisante, il est également essentiel qu’une fois que vous reconnaissez ces sentiments, vous vous remettiez immédiatement de vous-même. Cela pourrait être une chance unique dans une génération de renforcer nos rangs en partageant la joie du vélo. La dernière chose dont nous avons besoin est de renvoyer ces nouveaux pilotes dans leurs SUV.

Il n’y a pas de « mauvais » équipement ; tout équipement qui vous fait avancer est le bon.

La première étape pour accueillir de nouveaux coureurs consiste à apprendre quelque chose appelé «patience». Vous ne trouverez pas de métrique pour cela sur votre Garmin, vous devrez donc vous fier au ressenti. Voici un bon test de seuil de patience : par une belle journée, dirigez-vous vers la piste cyclable locale, qui est probablement maintenant plus fréquentée que vous ne l’avez jamais vue. Vous sentez-vous essoufflé d’irritation alors que vous vous faufilez parmi tous ces cyclistes ? Les maudissez-vous silencieusement (ou de manière audible) pour ne pas “tenir leurs lignes ?” Si c’est le cas, asseyez-vous et rétrogradez immédiatement. Quelle est votre hâte, de toute façon? Tous les grands manèges et courses ont été annulés, vous n’avez rien pour vous entraîner. Maintenant, respirez profondément et regardez tous ces adultes et enfants se prélasser dans l’un des plus grands plaisirs de la vie : faire du vélo. Cette sensation inhabituelle dans les coins de votre bouche s’appelle un sourire. Ne vous inquiétez pas, c’est juste votre compteur de puissance émotionnelle qui enregistre le bonheur, et vous n’avez même pas à payer un abonnement de 5 $ par mois pour utiliser toute sa gamme de fonctionnalités.

Maintenant que vous rayonnez comme si c’était votre première sortie avec le nouveau kit d’équipe et que vous venez d’apercevoir votre reflet dans une vitrine, il est temps d’utiliser votre expérience cycliste au profit des autres. Même si vous ne vous imaginez pas être un expert en mécanique, vous ne pensez probablement pas à recharger vos pneus et à lubrifier votre chaîne avant votre sortie. Ce n’est peut-être pas le cas pour votre voisin avec le Specialized Allez poussiéreux qui a vu l’action pour la dernière fois le Bike To Work Day 1997, et vous pouvez faire leur journée en quelques minutes en les aidant à se mettre en marche. Et bien qu’une crevaison à mi-parcours ou une mécanique mineure ne soit guère plus qu’un léger inconvénient pour le cycliste expérimenté, cela peut être une proposition effrayante pour le novice bloqué, alors prêtez votre chambre à air de rechange, votre pompe et votre savoir-faire si vous rencontrez un compagnon de route en détresse. Montrez-leur ce que vous faites pendant que vous aidez et faites-leur savoir ce qu’ils doivent emporter pour qu’ils soient mieux préparés la prochaine fois.

Le boom du vélo les a peut-être mis en mouvement, mais c’est à nous tous de les guider dans leur voyage.

Gardez à l’esprit qu’il existe une différence subtile mais cruciale entre aider et expliquer à vélo, ce qui peut être décourageant et même effrayant. Vous pensez peut-être que votre véritable vocation est d’être un système d’ajustement de vélo mobile, mais cela ne signifie pas que vous devriez rouler sur des étrangers et critiquer leur position de selle. Et oui, beaucoup de nouveaux cyclistes n’ont pas tout à fait compris les nuances de leurs transmissions à plusieurs vitesses, mais vous devriez toujours vous abstenir de donner des conférences non sollicitées sur l’importance de maintenir la cadence optimale à tout moment. Quoi qu’il en soit, il n’y a pas de « mauvais » équipement ; tout équipement qui vous fait avancer est le bon. Le reste n’est qu’une question de raffinement, et cela vient naturellement avec la pratique. Si vous avez besoin d’un test décisif d’aide/d’explication à vélo, remplacez simplement le vélo par la marche : vous proposeriez certainement d’aider un étranger qui vient de tomber et de renverser ses courses, mais vous ne vous approcheriez pas de quelqu’un pour lui offrir des conseils sur son démarche ou leur recommander de porter un style de chaussures différent. (À moins bien sûr que vous ne soyez podologue, mais même dans ce cas, vous le poussez.)

Heureusement pour ces nouveaux cyclistes, ils commencent avec un trafic de véhicules à moteur à un niveau sans précédent et sont moins susceptibles de faire l’expérience des rencontres décourageantes avec des automobilistes hostiles qui effraient tant de gens loin des vélos. Cependant, cela signifie également que les coureurs de longue date comme nous joueront un rôle démesuré dans l’information de leur expérience, nous allons donc devoir arrêter d’agir comme les greffiers de High Fidelity si nous voulons qu’ils restent dans les parages. Et croyez-moi, nous avons vraiment besoin d’eux pour rester. Ces nouveaux cyclistes deviennent les amis que nous rencontrons lors des sorties en groupe, les défenseurs qui nous défendent lors des réunions communautaires et même les concurrents qui nous arrachent les jambes. Plus important encore, ils deviennent des gens ordinaires à vélo, ce qui engendre plus de gens ordinaires à vélo. Le boom du vélo les a peut-être mis en mouvement, mais c’est à nous tous de les guider dans leur voyage. Donc, au lieu de les énerver avec nos coutumes impénétrables et de les saper avec notre mépris écrasant, unissons-nous tous en un seul grand service de rétention des coureurs. Cela a été une année difficile, mais il est encore temps d’en faire une excellente, et la meilleure façon d’y parvenir est d’utiliser des vélos.

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