Le record de Cannonball Run est tout ce qui ne va pas avec la culture automobile

103 mph. C’est la vitesse à laquelle trois pilotes ont récemment traversé le pays dans leur tentative réussie de battre le record informel “Cannonball Run” de la traversée la plus rapide des États-Unis contigus. Le temps : 27 heures et 25 minutes.

Ce 103 mph n’est pas une vitesse de pointe; c’est une vitesse moyenne. Et tout ce qui concerne la tentative – des préparatifs méticuleux conçus non seulement pour maximiser l’efficacité mais aussi pour échapper aux forces de l’ordre, à la façon dont il est couvert dans les médias – est un exemple frappant de la dévotion servile que nous avons pour les voitures dans ce pays, la sécurité soit maudite.

Que faut-il pour traverser le pays en un peu moins de 27 heures et demie ? Une Mercedes-Benz E63 AMG 2015 fortement modifiée, pour commencer, avec un turbocompresseur spécial et un ensemble de refroidisseur intermédiaire pour fournir 700 chevaux aux roues. Les conducteurs se sont également donné beaucoup de mal pour échapper à la détection de la police : recouvrir certaines surfaces de vinyle argenté (pour avoir l’air moins visible), installer un coupe-circuit de frein et de feu arrière pour empêcher la police d’observer un freinage brusque et brutal, et l’équiper d’un paquet de gadgets de haute technologie, dont deux détecteurs de radar, un brouilleur laser, un scanner radio de la police, voire un système anticollision d’avion pour détecter les hélicoptères ou les avions de la police en patrouille.

En bref : ce n’était pas une blague. Il s’agissait d’un effort méticuleusement planifié qui a nécessité une préparation approfondie. Et c’est ce qui le rend si scandaleux. La limite de vitesse la plus élevée sur l’une des routes qu’ils ont parcourues était de 80 mph, ce qui signifie qu’ils étaient au moins à 23 mph au-dessus de la limite en moyenne. À un moment donné sur les routes rurales, ils ont atteint 193 mph, bien au-delà de la vitesse maximale limitée électroniquement de la voiture de 155 mph (version américaine, qui était apparemment désactivée).

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La recherche clinique sur le temps de réaction de freinage moyen des conducteurs a donné lieu à des temps de réponse variés, mais même les réactions les plus rapides ne sont pas inférieures à une seconde. À une vitesse de croisière de 125 mph, une voiture parcourt 183 pieds en une seconde. La distance de freinage dans l’AMG 2018 à partir de 70 mph était de 153 pieds lors des propres tests de Car & Driver. À cette vitesse, une voiture parcourt 60 mètres – la distance entre l’arrière d’une zone d’extrémité d’un terrain de football et le milieu de terrain – avant qu’un conducteur aux réflexes rapides ne puisse même freiner, et presque jusqu’à l’autre zone d’extrémité avant de pouvoir s’arrêter. Vous manquez un chevreuil ou un cycliste sur le bord de la route ? Le conducteur pourrait mourir. Le cycliste le fait presque certainement; les risques de décès pour les usagers de la route vulnérables dépendent fortement de la vitesse d’impact ; à 30 mph, 10% des piétons victimes d’accidents meurent, tandis qu’à 50 mph, 90% le font.

Peut-être que les pilotes ne connaissent pas les calculs exacts sur tout cela, même si je parie qu’ils ont au moins une bonne idée. Mais ils savent absolument que conduire aussi vite expose les personnes qui les entourent à un risque plus élevé. Et pourtant, ils l’ont toujours fait, pour un record non officiel et largement dénué de sens. C’est un mépris incroyablement égoïste pour la sécurité publique.

Mais ce n’est que la moitié de l’histoire. Comment savons-nous tous ces détails sur la tentative? Parce que les chauffeurs ont volontairement tout divulgué dans les médias, avec peu de crainte apparente de critiques. À travers des dizaines d’histoires, presque universellement, les rapports caractérisent le disque comme l’une de ces réalisations charmantes et espiègles qui sont, vous savez, illégales mais toujours assez cool.

Un échantillon de titres :

«Ces gars ont terminé un record Cannonball Run de New York à Los Angeles, à une moyenne de 103 mph. Voici comment.” —Washington Post

“Record de vitesse de cross-country Cannonball Run établi par Twinsburg Man, deux autres” -Cleveland.com

“Ils ont traversé le pays en 27 heures et 25 minutes” —CNN

“Ces gars viennent de conduire une E63 AMG à travers le pays en un temps record de 27 heures et 25 minutes” – Road & Track, qui a d’abord rapporté l’histoire (et est publié par Hearst, tout comme Bicycling)

Ces histoires, et d’autres, mentionnent d’une certaine manière que l’exploit était illégal. Mais jamais dans les gros titres, et dans les histoires seulement en passant, presque en guise d’excuse pour les désagréments subis par ces trois fringants aventuriers. CNN a qualifié le trajet de “mépris flagrant des limites de vitesse” et d'”illicite”, mais cite également avec approbation l’un des chauffeurs disant que l’équipe a utilisé “toutes les contre-mesures policières connues de l’homme”, et propose une affirmation incontestée selon laquelle les chauffeurs ont pris soin de ne pas déranger les autres automobilistes.

C’est un mépris incroyablement égoïste pour la sécurité publique.

Cleveland.com a qualifié la conduite de “manifestement illégale”, mais l’histoire plonge ensuite dans la “planification intense, le bon sens extrême et une bonne dose de retenue” des conducteurs. Plusieurs paragraphes détaillent les revendications de prudence et de discrétion des conducteurs, et l’histoire ajoute que deux d’entre eux se sont rencontrés lors d’une étude biblique, ce qui semble pertinent car Jésus en conduirait certainement une centaine sur l’autoroute.

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L’une des réactions les plus mesurées est venue de Road & Track, qui a souligné que, contrairement aux autoroutes allemandes sans limite, les conducteurs américains ne s’attendent pas à ce que les autres voitures roulent aussi vite. “Il y a un potentiel de catastrophe”, a écrit R&T. Les conducteurs affirment qu’ils n’ont eu aucune interaction dangereuse (non, pas une seule, sur 2 800 miles de conduite à grande vitesse).

Mais le détail le plus troublant que j’ai vu dans toute la couverture était, étonnamment, dans le Washington Post, où un chauffeur a déclaré au journal : “Tous les flics que je connais ont vu l’histoire du dossier et ont dit : ‘Oh mec, c’est tellement génial.’ « Comme les autres médias, La Poste a pris soin de noter la courtoisie et la prudence des chauffeurs. Aucun policier n’a été cité.

C’est peut-être ici que je signale que tout cela est manifestement insensé.

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C’est fou de changer de vitesse à travers le pays sur des routes ouvertes à des vitesses à trois chiffres. Il est insensé d’avoir un mépris aussi arrogant pour la loi que vous modifiez lourdement un véhicule spécifiquement pour échapper à la police, en utilisant des technologies qui sont elles-mêmes illégales dans de nombreux États – les brouilleurs laser sont illégaux en Californie, au Colorado et en Illinois, pour ne citer que trois États sur le route, et il est illégal dans tous les États de ne pas avoir de freins et de feux arrière fonctionnels. C’est insensé d’essayer de faire passer cela à la fois comme une aventure audacieuse ET comme un parangon d’habileté de conduite et de discrétion. Et c’est insensé pour les médias d’accepter ce récit si crédule et sans esprit critique.

Alors oui, je suis énervé par les échecs collectifs ici. Mais je ne suis pas surpris. C’est un pays où les voitures règnent sans partage. Un pays où littéralement des milliards de dollars de biens immobiliers urbains sont donnés gratuitement chaque jour aux conducteurs, sous forme de stationnement gratuit. C’est un pays où les gens protestent contre l’ajout d’une piste cyclable car cela pourrait ralentir leurs précieux temps de conduite.

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Les voitures sont le prédateur suprême dans un écosystème de transport où la menace et l’agression sont littéralement intégrées dans les grilles, et où les conducteurs peuvent frapper et tuer des cyclistes et des piétons et s’éloigner sans inculpation, ou recevoir une punition ridiculement minime lorsqu’ils sont traduits en justice. Notre dévotion aux voitures est un frein de stationnement bloqué pour l’économie, une vérole pour la santé publique et tue la planète.

La course automobile légale est fantastique, à la fois à regarder et à faire. Il y a sept ans, j’ai suivi un cours de conduite de précision avec Porsche Track Experience, chez Barber Motorsports à Birmingham, en Alabama. Nous avons fait des exercices de dérapage et d’autocross, et j’ai apprécié un après-midi de piste sur le parcours routier de 16 virages et de 2,38 milles. Je suis allé le plus vite que j’aie jamais fait sur des roues, et cela reste l’une des choses les plus cool que j’ai jamais faites. Mais il appartient à une piste ou à un parcours fermé.

Tout ce qui concerne le Cannonball Run, en revanche, est résolument hors-la-loi, jusqu’à ses origines : il a été lancé par le magazine Car & Driver (une autre publication sœur de Bicycling) en 1971, en partie pour protester contre les lois sur les limitations de vitesse. Et il est plus que temps d’arrêter de le tolérer, encore moins de le célébrer.

Il est clair que les conducteurs de la dernière tentative ne craignent pas d’être punis. Ils n’ont pas été pris en flagrant délit, et bien qu’ils aient admis des excès de vitesse flagrants et que la télématique du véhicule et des systèmes GPS qu’ils utilisaient fourniraient des preuves irréfutables, je ne m’attends pas à ce qu’un procureur entreprenant assigne cette information à comparaître.

Tout ce qui concerne le Cannonball Run, de ses débuts intitulés et narcissiques à la façon dont nous en parlons, illustre les pires excès de la culture automobile dans ce pays. Peut-être qu’autrefois, dans une certaine Amérique d’il y a longtemps, cela avait un but, mais cela n’existe plus maintenant. Il est temps que le Cannonball Run meure, avant que quelqu’un ne le fasse.

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