Le régime de la jeunesse

Les scientifiques chantent les louanges du régime méditerranéen depuis deux décennies. À base de fruits frais, de légumes non féculents, d’huile d’olive, de légumineuses, de poisson et de céréales non raffinées, ainsi que de quantités modérées de fromage, de yaourt et de vin, le style d’alimentation traditionnel trouvé en Grèce, dans le sud de l’Italie et en Espagne a été lié à perte de poids et un risque réduit de maladies chroniques de toutes sortes, y compris les maladies cardiaques, le diabète et la maladie d’Alzheimer.

Avec ce niveau de pouvoir de lutte contre les maladies, il n’est pas surprenant que la recherche ait lié le régime alimentaire à une vie plus longue. Maintenant, une étude publiée dans le British Medical Journal rapporte que cela pourrait même vous rendre – ou du moins votre ADN – plus jeune.

Dans l’étude menée par des chercheurs du Brigham and Women’s Hospital et de la Harvard Medical School, les scientifiques ont analysé des questionnaires alimentaires détaillés de 4 676 femmes d’âge moyen en bonne santé, leur attribuant une note de 0 à 9 en fonction de leur degré de consommation méditerranéenne. Ils ont également effectué des tests sanguins pour mesurer la longueur de leurs télomères – le revêtement protecteur à l’extrémité de nos brins d’ADN, un peu comme le tube en plastique sur les lacets, qui empêche notre ADN de s’effilocher et de s’emmêler qui mène à la maladie.

Ces extrémités protectrices rétrécissent naturellement avec l’âge, mais un mode de vie sain, y compris, comme l’ont découvert les scientifiques, un régime méditerranéen, peut aider à ralentir le rétrécissement. Les chercheurs ont découvert qu’un simple changement de trois points sur l’échelle correspondait à 4,5 ans de vieillissement des télomères – la même différence que celle observée entre les fumeurs et les non-fumeurs.

Remarque : en tant que cycliste, changer votre alimentation pour vous régaler comme les Grecs peut vous aider à vivre éternellement. D’accord, peut-être pas pour toujours, mais vos protecteurs d’ADN sont déjà plus longs parce que vous faites du vélo. Dans une étude publiée dans The Archives of Internal Medicine, des chercheurs britanniques ont rapporté que ceux qui faisaient le plus d’exercice, 199 minutes par semaine (un peu moins de 30 minutes par jour – aller-retour au café) avaient des télomères qui semblaient 10 ans de moins que leurs pairs qui ne faisaient que 16 minutes d’activité physique par semaine. Passez les olives, allons faire un tour.

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