Le sacrifice à six chiffres pour sauver Dirty Kanza

À 6 heures du matin le samedi 2 juin, Jim Cummins se tenait au sommet du chapiteau du théâtre Emporia Granada et regardait de haut son rêve d’enfant. Une mer de près de 2 700 coureurs anxieux, dont Jens Voigt et Sven Nys, a coulé sur Commercial Street sur près de six pâtés de maisons en attendant le départ de la 13e édition du Dirty Kanza 200, l’une des courses de gravier les plus longues, les plus difficiles et les plus populaires. sur la planète.

Le Dirty Kanza n’existe que parce que Cummins et son partenaire commercial de l’époque, Joel Dyke, voulaient le monter. «Joel avait participé à l’événement de gravier de plus de 300 milles Trans-Iowa, en 2005, et en était revenu ravi. Nous avons convenu de tenir quelque chose de similaire au Kansas pour la seule raison que nous voulions qu’il existe », déclare Cummins. « Ce n’est pas seulement un défi, c’est une expérience cycliste enrichissante. Les gens sont attirés par ça. »

En 2010, l’événement est passé de 100 à 200 participants et Dyke a tiré sa révérence. Cummins a appelé deux de ses fidèles bénévoles, Kristi et Tim Mohn, et leur a offert une part de l’entreprise s’ils l’aidaient à la gérer. « Cela ne valait pas un centime à l’époque, mais c’était la meilleure décision que j’ai jamais prise. Nous avons tous travaillé 50 heures par semaine, puis nous avons passé 20 heures supplémentaires à essayer de développer Dirty Kanza, mais nous étions déterminés.

En 2010, Cummins, qui avait un emploi de jour en tant qu’ingénieur en emballage, a déménagé à Easton, en Pennsylvanie, pour un nouvel emploi. En 2013, l’enregistrement DK200 a fait craquer 1 000 coureurs. Cummins essayait de maintenir son travail à six chiffres tout en courant la course à distance. Le stress a failli briser l’équipe. “Kristi a appelé à la fin de cette année-là et a dit:” Nous vendons Dirty Kanza, ou nous le tuons, ou vous revenez ici et nous gérons ce truc à plein temps parce que je ne peux pas continuer. J’avais courtisé une carrière de plus de 30 ans que j’aimais et un événement qui était un rêve d’enfant. En janvier, j’ai quitté l’emploi sûr et je suis revenu au Kansas. Et parfois, après une décennie de travail acharné et de dévouement, les rêves deviennent réalité.

Note de l’éditeur: En septembre, la course Dirty Kanza a été vendue à Life Time (qui possède également la course de vélo de montagne Leadville 100 et le Chequamegon Fat Tire Festival), garantissant que tout ce qui est bon dans la course bien-aimée sera là pour les décennies à venir.

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