Le VO2 max de cet avocat est suffisamment élevé pour courir le Tour de France

Le VO2 max est l’une des principales mesures de performance dans le cyclisme et nous avons trouvé un avocat à plein temps (le champion britannique en titre de la course de côte masculine, rien de moins) avec un moteur aérobie suffisamment puissant pour participer au Tour de France.

VéloRadarJack Luke et Joe Norledge se sont associés à Andrew Feather dans le cadre de notre série Hill Climb Diaries. La semaine dernière, dans le but de savoir exactement à quel point Andrew est bon, nous l’avons emmené au laboratoire de performance humaine de l’Université de Bath pour passer le test.

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Qu’est-ce qui fait qu’un champion national de course de côte ?

Test Andrew Feather V02 max à l'Université de Bath Simone Bromley

Jonathan Robinson, physiologiste de l’exercice appliqué à l’université, a expliqué la procédure : Andrew, un ancien coureur sur route de niveau élite devenu spécialiste de la montée, conduirait un vélo d’appartement SRM avec une résistance augmentant de 25 watts toutes les trois minutes, jusqu’à épuisement.

Il porterait un masque qui mesurerait, via une machine apparemment inoffensive connectée à un ordinateur, les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone à chaque respiration. Le nombre le plus élevé atteint lors du test pour les millilitres d’oxygène consommés par minute serait sa VO2 max.

Test Andrew Feather V02 max à l'Université de Bath Simone Bromley

La VO2 max est le volume maximal d’oxygène que votre corps peut utiliser en une minute, généralement exprimé par rapport au poids corporel. En termes plus généraux, il décrit la taille de votre moteur aérobie.

Toutes les trois minutes, Jonathan piquait également le doigt d’Andrew avec une aiguille, prélevait un échantillon de sang pour mesurer son taux de lactate et notait son rythme cardiaque.

Ces informations seraient utiles pour définir avec précision les zones d’entraînement d’Andrew et suivre les changements de condition physique s’il reprenait le test.

La taille d'Andrew Feather mesurée Simon Bromley / Médias immédiats

Avant que tout cela ne commence, Jonathan a mesuré la taille, le poids et le pourcentage de graisse corporelle d’Andrew.

  • Hauteur: 175cm
  • Lester: 62,9 kg
  • Graisse corporelle : 5,8 %

Ce dernier chiffre peut sembler minuscule, mais gardez à l’esprit que c’est actuellement la saison des montées, donc Andrew a son poids optimal pour la course.

Le test a commencé à 175 watts. C’est facile pour Andrew, mais il est plus grand que la normale. Si le test avait commencé à zéro, cela aurait pris une éternité.

L’augmentation de la résistance de démarrage réduit simplement le temps d’épuisement, de sorte qu’il est réglé à un rythme facile pour l’athlète individuel.

Test Andrew Feather V02 max à l'Université de Bath Simone Bromley

Mais après près d’une demi-heure de pression de plus en plus forte sur les pédales, Andrew a atteint son plafond à une brutale puissance de 425 watts.

À titre de comparaison, Jack et Joe ont respectivement atteint 325 et 375 watts lorsqu’ils ont effectué ce test il y a quelques mois.

Jonathan a enlevé le masque du visage d’Andrew et lui a donné un moment pour récupérer. Ayant atteint une fréquence cardiaque maximale de 194 bpm, Andrew a été cloué. Mais à la fin, cela avait été un effort contrôlé.

Andrew s’est poussé jusqu’à l’épuisement sans combattre le vélo ou sa technique de pédalage s’effondrer.

Test Andrew Feather V02 max à l'Université de Bath Simon Bromley / Médias immédiats

Andrew avait atteint un pic de consommation d’oxygène de 4 952 mL/min. Cela se traduit par une VO2 max de 78.7ml/min/kg ce qui est exceptionnel.

Lorsque Jonathan l’a lu, il y a eu un halètement audible du petit groupe d’employés et d’étudiants du laboratoire – c’était l’un des scores les plus élevés qu’ils aient jamais vus sur le vélo dans le laboratoire.

Les résultats de la concentration de lactate ont montré que, pour Andrew, son accumulation de lactate dans le sang (OBLA) – sa puissance de test sur une heure ou FTP – était d’environ 350 watts (5,56 w / kg). Son seuil de lactate (LT) – sa puissance de conduite toute la journée – était époustouflant de 300 watts (4,76 w / kg).

Une recherche de l’Université de Bath, publiée en 2012, suggère que la plupart des participants du Tour de France ont des scores de VO2 max compris entre 70 et 80 ml/min/kg. Les vainqueurs du classement général se sont poussés dans les années 80. Pour la population générale, 50 est considéré comme un excellent score. Sur le papier, Andrew est parmi les meilleurs.

Et alors?

Test Andrew Feather V02 max à l'Université de Bath Simone Bromley

Une fois qu’Andrew a digéré la nouvelle qu’il était objectivement brillant, il a posé quelques questions à Jonathan. Aurait-il pu faire plus d’efforts ? Comment a-t-il pu battre son score et atteindre 80ml/min/kg ? Et comment pourrait-il appliquer ces résultats à ses entraînements et à ses courses ?

La réponse à la première question est, en bref, non. Le test accélérait périodiquement la respiration et le rythme cardiaque d’Andrew jusqu’à ce qu’il dépasse la quantité maximale d’oxygène que son corps pouvait utiliser. Votre limite physiologique sous-jacente n’est pas affectée par l’effort.

Les autres questions sont plus complexes et vous obligent à exposer les faiblesses relatives d’Andrew et comment il peut adapter son programme d’entraînement dans le but de pousser sa VO2 max au-delà de 80.

Si, par exemple, Andrew pouvait perdre 1kg et maintenir sa capacité aérobie actuelle, il faudrait qu’il voie son score de VO2 max passer à 80ml/min/kg. Avec 5,8 % de graisse corporelle, cependant, il est difficile de voir d’où peut provenir ce kilo.

Test Andrew Feather V02 max à l'Université de Bath Simone Bromley

Ensuite, bien sûr, il y a tous les autres composants pour aller vite sur un vélo sorti d’atelier.

Avec quelle efficacité votre corps peut-il convertir cet oxygène en énergie ? Quel pourcentage de votre VO2 max est soutenable et pour combien de temps ? Quelle est la réactivité du corps d’Andrew à l’entraînement ? Et cela avant même d’aborder la motivation, les vélos, l’aérodynamisme, la nutrition, etc. C’est une assez grosse boîte de Pandore.

Nous savions déjà qu’Andrew était spécial – c’est un champion national après tout – donc ces tests soulèvent invariablement plus de questions qu’ils n’apportent de réponses. Mais ils sont aussi un aperçu fascinant des prouesses physiologiques d’un champion national et de celui qui s’entraîne et concourt tout en gardant un emploi à temps plein.

Ce qui compte, bien sûr, ce sont les résultats sur la route et Andrew est sur la bonne voie pour défendre son titre aux Championnats nationaux de course de côte RTTC 2019 à Haytor plus tard ce mois-ci (27 octobre), où, soit dit en passant, il a remporté cette semaine le Strava KOM dans un tour de reconnaissance.

Radar de vélo - Andrew Feather - Test V02 Max - Université de Bath

Simone Bromley

BikeRadar - Andrew Feather - Test V02 Max - Université de Bath

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Les statistiques clés d’Andrew Feather

  • Âge: 33
  • Hauteur: 175cm
  • Lester: 62,9 kg
  • % de graisse corporelle : 5.8
  • Puissance de crête testée : 425 watts (6,75 W/kg)
  • VO2 max : 78,7 ml/min/kg
  • OBL : 350 watts (5,56 W/kg)
  • LT: 300 watts (4,76 W/kg)
  • Fréquence cardiaque maximale : 194 bpm
  • Pic de lactate : 10,3 mmol