L’équipe Alpecin partie 2 | conquérir les descentes de route

2 cyclistes masculins faisant du vélo de route

© Henning Angerer

groupe de cyclistes sur route de descente

Henning Anger

Cycliste femme équitation vélo de route noir en descente

© Henning Angerer

Cycliste mâle équitation vélo de route noir en descente sur la courbe

© Henning Angerer

3 cyclistes en pause

© Henning Angerer

groupe de cyclistes faisant du vélo de route

© Henning Angerer

3 cyclistes en pause

© Henning Angerer

3 cyclistes faisant du vélo de route

© Henning Angerer

groupe de cyclistes sur route de descente

© Henning Angerer

groupe de cyclistes sur route de descente

© Henning Angerer

groupe de cyclistes sur route de descente

© Henning Angerer

cycliste féminine équitation vélo de route courbe et descente

© Henning Angerer

cycliste féminine équitation vélo de route courbe et descente

© Henning Angerer

Après la réunion du mois dernier en Allemagne, l’équipe s’est retrouvée, cette fois à Caldaro, dans le Tyrol du Sud, près de la frontière autrichienne.

À peine un mètre de route a été parcouru avec colère à Bielefeld, mais cette fois, ce serait plus que juste, les coureurs survivant à une semaine de longues ascensions.

  • Partie 1 : Rencontrez les coureurs du Team Alpecin à l’entraînement pour affronter L’Etape du Tour 2019

Avec deux grosses épreuves de côtes à venir cet été, sous la forme du Fred Whitton Challenge et de l’Etape du Tour, nos trois coureurs avaient besoin de conditionnement. Cependant, ce qui monte doit redescendre et pour certains réside la vraie peur de la montagne.

Atteindre des vitesses au nord de 70 km/h sur de longues descentes remplies de lacets vous remplit de joie ou d’effroi. C’est une affaire émotionnelle avec peu de personnes assises sur la clôture. Pour Marie-Louise Kertzman, elle tombe beaucoup du côté de la terreur.

Alors que certains coureurs apprécient les vitesses élevées, prenant plaisir à pousser leur équipement à la limite, d’autres n’ont pas les compétences et la confiance nécessaires pour profiter de ce qui devrait être un répit de tous les efforts déployés dans la montée.

J’ai dû admettre que je n’étais pas seulement un descendant lent. moi aussi j’avais peur

Pour ces coureurs, la vallée ne peut pas venir assez tôt. Ce n’est pas quelque chose qui harcèle les amateurs – de nombreux coureurs professionnels le font pour gagner leur vie à la vitesse de certains des pros les plus accomplis. Les équipes sont connues pour travailler avec des entraîneurs de descente ces dernières années, réalisant qu’il s’agit d’un domaine d’amélioration inexploité.

Prenez quelqu’un comme Thibaut Pinot qui, après avoir travaillé dur dans sa descente, est passé de l’un des coureurs les plus nerveux du peloton à quelqu’un qui peut gagner le Monument Giro di Lombardia vallonné.

  • Le meilleur vélo de route : comment choisir celui qui vous convient

Cycliste faisant du vélo de route noir en descente © Henning Angerer

Pour Marie-Louise, sa peur repose sur des bases solides difficiles à briser, comme le manque de contrôle à grande vitesse, la mauvaise trajectoire dans un virage et la chute à flanc de montagne.

“J’ai toujours pensé que je n’étais qu’une lente descente”, dit-elle, “mais après quelques jours à ce camp d’entraînement, où les longues descentes italiennes éclipsaient tout au Royaume-Uni, j’ai rapidement réalisé que c’était plus que cela. Les superbes vues et les descentes glorieuses sont gâchées dès que je prends de la vitesse. La première fois que j’ai dû le faire, je tremblais comme une feuille et retenais des larmes, et j’ai tenu les freins tout le long. J’ai dû admettre que je n’étais pas seulement un descendant lent. Moi aussi j’avais peur.

Si vous êtes déjà en forme, les gains que vous pouvez faire dans le temps passé à monter seront faibles par rapport aux gains à descendre

Semble familier? Quiconque a vécu cette sensation saura quel cercle vicieux cela peut créer. Les nerfs montent, la tension monte dans vos épaules et se propage dans tout votre corps. Vous êtes plus nerveux sur les freins, vos virages sont comme un pétrolier. Cela peut être une situation complètement pénible.

“Cela a atteint son paroxysme lors d’une descente décidément difficile”, poursuit-il. “C’était 14% dans les spots avec des courbes techniques de toutes sortes. Je me suis retrouvé à perdre complètement mon sang-froid, hurlant dans une aire de repos, sanglotant et inconsolable.

Comme nous l’avons déjà écrit, si vous êtes déjà en forme, les gains que vous pouvez faire dans le temps passé à monter seront faibles par rapport aux gains à descendre. C’est souvent une zone que les gens négligent, s’asseyant dans leur descente et se remettant de leurs efforts d’escalade. Mais il y a un énorme potentiel à travailler sur cette faiblesse.

Groupe de cyclistes sur route de descente © Henning Angerer

L’équipe Alpecin a passé une journée entière à se concentrer sur la descente, avec la leçon dirigée par nul autre que le vainqueur d’étape du Grand Tour et ancien détenteur du record de l’heure Alex Dowsett de l’équipe Katusha-Alpecin.

La position? Le Passo della Mendola, qui monte de Caldaro, avec une pente moyenne de 8% sur ses 14 km. C’est assez raide et, avec une série de lacets crépitants, c’est un terrain d’entraînement parfait pour développer la technique et la confiance.

Il n’y avait qu’un seul problème : la météo n’était pas favorable. La pluie qui tombait s’évacuait avec confiance.

« Se réveiller sous la pluie et un manque de visibilité terrifiant était accablant », se souvient Marie-Louise. « En prenant la solution pour adultes, j’ai encore pleuré, je me suis cachée dans ma chambre et j’ai envoyé un texto disant que je ne participerais pas. Heureusement pour moi, j’ai des coéquipiers qui ne prendront pas non pour une réponse et après beaucoup de persuasion, j’ai pu sortir, l’air inquiet sur mon vélo, derrière le volant d’un pro, en contemplant comment j’allais survivre les prochains heures.

“En montant, Alex a expliqué la mécanique d’une épingle à cheveux raide, comment vous prenez la ligne large et vous arrivez au sommet, en ‘redressant’ le virage.

3 cyclistes faisant du vélo de route © Henning Angerer

« Il a montré comment et quand utiliser chaque frein et enfin quand lâcher prise complètement. Il était donc possible de glisser efficacement, contrôlé et en toute sécurité dans les virages. Il m’a guidé à travers le virage d’innombrables fois, augmentant la vitesse par petits niveaux à chaque fois jusqu’à ce que, finalement, j’aie senti que je pouvais prendre un virage sans ressembler ou me sentir comme Bambi sur la glace.

Pour une descendeuse nerveuse comme Marie-Louise, suivre un professionnel dans la bonne ligne était inestimable et l’amélioration était rapide.

“C’était définitivement une percée. Mais c’est une chose d’avoir un professionnel sur votre dos, dont vous savez que l’expérience peut vous faire confiance pour vous sortir en toute sécurité. Seul? C’était une question complètement différente.

La pratique rend parfait, cependant, alors le lendemain, l’équipe est repartie pour Passo della Mendola pour perfectionner ses nouvelles compétences.

Cycliste faisant du vélo de route en virage et en descente © Henning Angerer

“Au sommet de la montée, j’ai répété ce que j’avais appris au cours de la semaine, me rappelant comment cette fois, la technique et l’habileté surmonteraient la peur. Cela dit, je suis entré, j’ai avancé et je suis parti. J’ai laissé passer les autres devant : je ne me faisais aucune illusion que j’étais soudain rapide !

«Le contrôle, la confiance et l’intrépidité étaient l’objectif. Un coéquipier a gentiment attendu, me rappelant que toute la saga avait été remplie de soutien et de mots gentils.

“En entrant dans la première épingle à cheveux, quelque chose a cliqué. Freiner, relâcher, glisser. Freiner, relâcher, glisser. J’étais dehors. Je me suis peut-être parlé sévèrement tout le long. Je n’ai peut-être battu aucun record. Mais j’étais en contrôle et je m’amusais! Vingt minutes plus tard, j’entrais dans l’hôtel, joyeux et extatique. Il y avait aussi des larmes. Mais cette fois, c’était le bonheur, pas la peur.

Alex Dowsett décompose le coin en trois sections simples…

zone 1

Groupe de cyclistes sur route de descente © Henning Angerer

Vous voulez être le plus large possible sur la route, assurez-vous d’avoir un rapport qui vous permette de sortir du virage avec une cadence adéquate. Avant le virage, utilisez le frein avant pour réduire votre vitesse à un niveau contrôlable.

zone 2

Groupe de cyclistes sur route de descente © Henning Angerer

En visant le point culminant du virage, vous devez relâcher les freins et incliner le vélo, et votre poids doit être sur la pédale extérieure. Essayez d’appuyer légèrement sur la pédale pour que la peau de chamois de votre cuissard se dilate lorsque vous relâchez la pression sur la selle. À ce stade, vous pouvez atténuer le frein arrière pour tuer plus de vitesse si nécessaire.

zone 3

Groupe de cyclistes sur une route en descente © Henning Angerer

Sortez du virage assez rapidement pour vous pousser du côté opposé de la voie.

Les coureurs en descente

Nom : Michael Rammel

Âge : 31

Equipe Alpecin 2019 © Henning Angerer

Embrassez la descente et profitez d’une conduite en douceur

« Je n’ai jamais eu de problème de descente. C’est un domaine de conduite que j’apprécie et que j’attends avec impatience. Cela dit, je n’ai jamais eu de formation technique et j’en ai profité pour améliorer mes compétences et ma vitesse. Alex a partagé un conseil que son père – qui était lui-même un coureur à succès – a partagé avec lui.

“L’idée est que les virages fluides sont amis avec la vitesse – imaginez qu’il y ait une pinte en équilibre au centre de votre guidon. Le but est de verser le moins possible de cette pinte et donc un virage doux est un virage rapide. Un freinage brusque à l’entrée d’un virage ou un freinage brutal pendant un virage ne fera que perturber cette douceur.

“Ce même freinage excessif montre que vous ne vous êtes pas approché du virage et que vous n’avez pas ajusté votre vitesse en conséquence pour commencer. Ce freinage dur et tardif est plus susceptible de bloquer vos pneus, ce qui non seulement vous ralentira, mais pourrait également vous faire perdre le contrôle et vous écraser.”

Nom : Nick Mayer

Âge : 39

Equipe Alpecin 2019 © Henning Angerer

Plus heureux en descente qu’en montée

«Je me décrirais comme un descendeur prudent; plein d’espoir, mais je ne suis pas exactement un amateur de sensations fortes. Mais j’aime beaucoup plus les descentes que les montées.

“Avoir pris le temps de me concentrer sur un domaine du pilotage m’a vraiment aidé à améliorer ma technique et m’a encouragé à pousser plus fort dans les virages. Maintenez la vitesse dans les virages, penchez davantage le vélo et faites confiance à votre prise en main.

“Je me sens plus confiant et détendu, maintenant je n’ai plus qu’à faire de même pour ma capacité d’escalade !”