Les athlètes qui réussissent tombent moins malades que la concurrence

Une compétence importante pour les athlètes est de rester en bonne santé, non seulement d’éviter les blessures, mais aussi d’éviter les interminables rhumes et infections mineurs qui peuvent interférer avec l’entraînement et la course.

Quelle est son importance ? Une nouvelle analyse des données d’entraînement de 37 skieurs de fond norvégiens d’élite sur une période de neuf ans a comparé les 16 athlètes qui avaient remporté des médailles olympiques ou des championnats du monde avec le reste du groupe. Il n’y avait aucune différence dans la charge d’entraînement ou d’autres facteurs de risque (comme le nombre de courses ou le temps passé en altitude) entre les deux groupes. Mais les médaillés ont signalé une moyenne annuelle de 14 “jours symptomatiques” avec des infections respiratoires ou gastro-intestinales, contre 22 chez les non-médaillés.

Il se peut, notent les auteurs, que le fait d’avoir “un système immunitaire robuste capable de résister et de se remettre rapidement d’une infection, même pendant les périodes de stress physiologique, psychologique et environnemental élevé”, soit l’un des traits qui mène au podium olympique. Ou peut-être que les athlètes de haut niveau sont simplement plus diligents pour se laver les mains, bien manger, dormir suffisamment, etc.

CONNEXES: Le maigre sur le cyclisme quand il est malade

L’étude, qui apparaît dans le British Journal of Sports Medicine, provient de chercheurs de l’Université de Loughborough et du Comité olympique et paralympique norvégien, dirigé par Ida Svendsen. Grâce aux journaux d’entraînement en ligne richement détaillés que les membres de l’équipe nationale norvégienne sont obligés de conserver, l’analyse contient un tas d’informations fascinantes sur les facteurs qui semblent être associés à la maladie dans ce groupe.

L’un des plus grands risques était le transport aérien, les athlètes étant près de cinq fois plus susceptibles de signaler une infection le lendemain d’un vol, et les risques élevés persistant jusqu’à une semaine. Les vols peuvent présenter un risque pour de nombreuses raisons : avions bondés, air sec, stress général du voyage, etc.

Dans de nombreux cas, les vols sont à destination et en provenance des courses – et les courses elles-mêmes sont un autre facteur de risque, les athlètes étant près de trois fois plus susceptibles de signaler des symptômes le lendemain d’une course. Le fait que les athlètes rentrent souvent chez eux immédiatement après une course est un double coup dur, il n’est donc pas surprenant que les vols de retour soient plus susceptibles d’être suivis d’une infection que les vols aller. Cela peut être une bonne raison de suggérer d’attendre un jour avant de rentrer chez lui, plutôt que de rentrer chez lui le même jour qu’une course, suggèrent les auteurs.

(Cela me semble très vrai : je ne me souviens pas d’une seule fois où j’ai couru en Europe sans tomber malade quelques jours après mon retour.)

Les symptômes sont apparus plus fréquemment et ont duré plus longtemps en hiver qu’en été. C’est intéressant parce que c’est le même schéma observé chez les athlètes de sports d’été comme les nageurs, même si leurs schémas d’entraînement et de compétition annuels sont inversés. Les skieurs font leur plus gros volume d’entraînement pendant l’été, mais cela ne semble pas se traduire par plus d’infections. Cela suggère que les tendances saisonnières sont plus probablement dues à des facteurs environnementaux (par exemple, les niveaux de vitamine D) qu’à des facteurs liés à l’entraînement ou à la compétition.

Un modèle final qui est apparu dans les données était un lien avec la “monotonie de l’entraînement”, qui était définie comme la “charge d’entraînement” moyenne (essentiellement l’intensité multipliée par la durée) des entraînements divisée par l’écart type des charges d’entraînement. Une monotonie d’entraînement élevée signifie que vous travaillez dur de la même manière jour après jour, tandis qu’une monotonie d’entraînement faible signifie que certains jours sont beaucoup plus difficiles (ou plus faciles) que d’autres.

EN RELATION: 9 aliments qui renforcent votre système immunitaire

Étonnamment, une monotonie d’entraînement plus élevée était associée à un risque moindre de maladie. Vous pouvez construire des explications plausibles à cela (peut-être qu’avoir plus de monotonie d’entraînement signifie que vous évitez les journées très difficiles occasionnelles qui laissent votre système immunitaire affaibli), mais je ne l’aurais pas nécessairement deviné avant de lire l’étude. J’hésiterais à accorder trop d’importance à la conclusion pour l’instant, mais il sera certainement intéressant de voir si des modèles similaires apparaissent dans les futurs ensembles de données.

Quoi qu’il en soit, il n’y a pas de solutions magiques ici, mais quelques indices utiles sur quand et pourquoi les athlètes tombent malades. Personnellement, au cours de mes premières années à l’université, j’avais l’habitude d’attraper quelques infections de la gorge ou des rhumes à peu près à chaque saison – jamais un gros problème, mais juste assez pour faire dérailler mon élan. Je ne pense pas que ce soit un hasard si mon temps a stagné par rapport au lycée durant ces années.

Ce n’est qu’à ma troisième année d’université que j’ai décidé qu’il valait mieux rester en bonne santé que de suivre un peu d’entraînement supplémentaire. Pour moi, prendre un peu de recul par rapport au bord (tout en étant plus discipliné sur le repos et l’alimentation) m’a finalement permis d’enchaîner des mois d’entraînement sains sans interruption, et cela s’est traduit par de grandes percées en matière de performances.

Cet article a été initialement publié dans Runner’s World.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io