Les conseils de Steve Peat pour maîtriser les drop-offs

Little on the trail inspire la même sensation d’estomac dans la bouche que le drop-off. Vous roulez et tout à coup, tout comme Christophe Colomb avait été prévenu, la terre s’effondre. Votre peur naturelle : craquer la tête lorsque votre roue avant plonge tout droit et vous projette par-dessus bord.

Mais la plupart des coureurs peuvent gérer des chutes plus importantes qu’ils ne le pensent, même sans manœuvres de haut vol comme les chutes de roue, explique l’ancien champion de descente dégingandé Steve Peat. Voici la technique qu’il recommande. (Entraînez-vous toujours d’abord sur de petites choses comme des bordures. Ne vous laissez pas tomber pour la première fois d’un rebord de deux pieds.)

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Comment gérer les abandons comme Steve Peat

Regardez en bas, puis revenez. De toute évidence, vous devez savoir ce qu’il y a de l’autre côté de la chute afin de ne pas vous heurter à un obstacle invisible, mais cela ne signifie pas que vous devez vous pencher en avant et rester bouche bée avec des globes oculaires de la taille d’une soucoupe tout le temps. “La plus grande chose qui vous causera des ennuis, c’est de ne pas reprendre votre poids”, déclare Peat. “Jetez juste un coup d’œil rapide vers le bas, puis déplacez votre poids derrière votre selle.”
Gardez la vitesse. “Vous ne voulez pas attraper un air important, mais vous voulez obtenir suffisamment de lancement pour que votre pneu arrière atterrisse en premier ou au moins les deux pneus se touchent ensemble. Restez à l’écart des freins.”
Restez bas, restez en arrière. La physique quantique est difficile; physique d’équitation, pas si difficile. “Plus votre poids est éloigné et plus vous êtes bas sur votre vélo, moins vous risquez de vous lancer la tête la première dans une chute”, explique Peat. Restez en position d’attaque, accroupi bas avec les manivelles horizontales et votre poids en arrière.
Surveillez votre roue avant. “Il est facile de basculer vers l’avant, en particulier sur les grosses chutes. Gardez un œil sur cette roue avant. Si elle plonge, soulevez les barres pour la remonter”, dit-il. Atterrir sur votre pneu avant rend difficile le contrôle de l’atterrissage.
Collez-le sans frein. Gardez vos mitaines éloignées des leviers de frein lorsque vous atterrissez. “Arrêter vos roues après le lancement d’un drop-off est un moyen sûr de vous écraser, surtout si vous appuyez sur le frein avant.”

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Si vous devez y aller doucement…
Parfois, vous n’avez pas le luxe de la vitesse. Le décrochage peut être juste avant un virage serré, ou peut-être que des obstacles arrêtent votre élan. Pas de soucis. Avec quelques ajustements, vous pouvez prendre la même baisse au ralenti. Voici comment.
•Approchez perpendiculairement. Pour un meilleur contrôle du vélo, vous devez rouler sur la chute aussi près que possible de la perpendiculaire au bord de la chute. Cela rendra la transition plus douce après la chute.
•Poussez et déposez. “Vous avez besoin d’autant de poids que possible sur le pneu avant pour qu’il puisse continuer à rouler au pied de la chute, plutôt que de vous faire basculer par-dessus les barres”, explique Peat. Cela signifie reculer, loin en arrière, hors et au-dessus de la selle. Poussez la barre vers l’avant lorsque vous descendez. Lorsque votre pneu avant touche le fond et commence à rouler, déplacez votre poids vers le centre pour aider la roue arrière à tomber et à rouler.
•Attendre pour freiner. Encore une fois, restez à l’écart des freins lors d’une chute, en particulier du frein avant. Si vous avez besoin d’accélérer la vitesse, n’utilisez pas plus d’un coup de frein arrière, mais même cela n’est pas recommandé, dit Peat. Sinon, ne freinez pas tant que les deux roues ne sont pas au sol et que vous roulez.

Ce texte est paru à l’origine dans The Big Book of Cycling for Women.

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