Les courses hors course rendent la course plus amusante, et je suis là pour ça

« Tu cours ? »

C’est la question qu’on m’a le plus posée depuis que j’ai commencé à faire du vélo, et pendant des années, ma réponse est restée la même : “Non, je roule juste pour le plaisir.” Bien que j’aie certainement un côté compétitif, j’ai toujours résisté au bug de la course par crainte que cela puisse rapidement tuer la joie que je ressens à rouler.

Pour moi, la pression d’un plan d’entraînement structuré ou l’attente d’un résultat souhaité peut parfois faire en sorte qu’un effort libérateur ressemble plus à une corvée. Et même si je me suis parfois senti curieux de la course, je n’ai jamais sérieusement envisagé de rouler jusqu’à une ligne de départ. Au lieu de cela, je me suis contenté de me tester sur des balades en solo ou d’être le premier à grimper lors d’aventures d’une journée avec des amis pour le pur plaisir.

C’était jusqu’à l’année dernière, lorsque je me suis retrouvé à attacher des plaques numérotées officielles sur mon vélo pour des événements de course «hors course» avec des formats de compétition décontractés, tels que la Deerfield Dirt Road Randonnée (D2R2) ou le Vermont Overland, et à m’aligner avec un équipe pour le Rapha Prestige.

Pour être clair, bien que je sois venu à ces formats alternatifs récemment, ils n’ont rien de nouveau. D2R2, par exemple, s’inspire du randonneur, un style centenaire de conduite chronométrée mais non assistée dans lequel les cyclistes amateurs s’engagent sur des parcours de longue distance tout en gardant une atmosphère sociale. De même, les “manèges de course” comme le Rapha Prestige existent depuis plus d’une décennie et rejoignent de nombreux autres événements qui ont adopté le format populaire de “style mulet”: affaires en tête pour ceux qui poussent pour un PR ou un podium, fête en le dos pour ceux qui veulent juste passer un bon moment. Et certains, comme la série Grinduro, tirent parti de la «course sociale» avec des segments chronométrés afin que vous puissiez tout faire quand cela compte, mais que les choses restent calmes entre les deux.

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En plus de ces structures décontractées, la plupart des événements proposent également des styles de conduite hybrides. Alors que l’intérêt pour le cyclisme hors route continue de croître, les défis de gravier, d’aventure et d’enduro brouillent les frontières entre ce qui était autrefois des camps distincts – route, cyclocross, descente ou VTT cross-country – rendant les expériences plus attrayantes pour plus de cyclistes.

Cela aide à atténuer l’un des facteurs d’intimidation les plus préjudiciables du cyclisme : la pression d’avoir à regarder d’une certaine manière. Il a peut-être déjà été évident à quel point vous étiez compétitif en fonction de la hauteur de vos chaussettes, des cheveux sur vos jambes ou des sponsors sur votre maillot ; mais jetez un coup d’œil autour de ces courses hors course maintenant, et vous verrez tout, du Lycra et des sacs amples aux chemises et aux kits d’équipe. Lorsque la seule règle est qu’il n’y a pas de règles, les barrières à l’entrée sont brisées et tous ceux qui roulent sont les bienvenus.

En adoucissant les contours des courses avec des atmosphères amusantes et des formats alternatifs, les organisateurs d’événements ont également réussi à réduire l’ambiance élitiste qui persiste dans le cyclisme de compétition depuis des décennies. “[These events] avoir une atmosphère beaucoup plus détendue », explique Meredith Miller, coordinatrice du Rapha Cycle Club à Boulder, Colorado. « Il y a plus de camaraderie, plus d’aspect social, comme n’importe qui peut faire ça, que vous ayez l’expérience ou non. C’est un environnement plus accueillant.

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Ce facteur amusant est ce qui fait toute la différence, déclare Ted King, cycliste professionnel à la retraite devenu coureur de gravier qui a récemment lancé son propre événement de style mulet, Rooted Vermont. “Il y a un élément de défi, mais un énorme élément de plaisir tout au long”, dit-il.


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Ce défi partagé lors de ces événements semi-compétitifs à départ groupé aide également le cyclisme à se diriger davantage vers le marathon, dans lequel même les coureurs les plus récréatifs peuvent découvrir les mêmes parcours que les élites. Cela est d’autant plus vrai que de plus en plus de pros tels qu’Alison Tetrick et les coureurs du WorldTour Alex Howes et Taylor Phinney ajoutent des événements alternatifs comme Dirty Kanza 200 à leurs calendriers. “L’accessibilité pour les pros est énorme”, déclare Miller. “Ça rassemble tout le monde.”

Ce qui est cool, car maintenant je suis ici, un cycliste récréatif fier et un chercheur impitoyable de bons moments, faisant la queue pour des événements avec des protocoles de course à côté des coureurs compétitifs et des cyclistes occasionnels. Et je suis prêt à payer pour faire ces manèges qui sont presque identiques à ceux que je fais gratuitement avec des amis le week-end. Pourquoi? Parce que même si je ne veux pas courir «sérieusement», les courses occasionnelles comblent ce vide compétitif en moi et me donnent un objectif à atteindre sans risquer de perdre toute la joie que je ressens à rouler.

Et c’est la distinction importante, car si la course à plein régime est amusante pour vous, vous le faites bien. Si la course n’est pas plus amusante pour vous, vous avez également raison. La belle chose à propos de ce sport est qu’il n’y a pas de mauvaise façon de faire du vélo.

Pour moi, je suis moins intéressé par les résultats et plus motivé par l’expérience épique partagée de ces événements. À la base, les courses hors course sont une célébration du cyclisme mettant autant l’accent sur la camaraderie et la communauté que sur la compétition. Alors même maintenant, quand on me demande si je cours, malgré les plaques de course et les pintes souvenirs que j’ai récupérées, ma réponse n’a pas changé : “Non, je roule pour le plaisir.”


Événements à basse pression et très amusants

Grinduro : Une combinaison de départ groupé de style Gran Fondo, de course de gravier et d’enduro de VTT, c’est en partie un festival, une partie de course avec de la nourriture, de l’art et de la musique accompagnant des segments chronométrés. (Lieux : Écosse, Canada, Japon, Californie)

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La randonnée Deerfield Dirt Road : Le camping décontracté et l’ambiance barbecue donnent le ton pour l’une des journées à vélo les plus difficiles, les plus pittoresques et les plus agréables que vous aurez toute l’année. (Lieu : Deerfield, Massachusetts)

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Vermont enraciné : avec deux options d’itinéraire différentes, cet événement de style mulet offre une atmosphère de fête (pensez : musique live, plats délicieux et bières locales). (Lieu : Richmond, Vermont)

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Rapha Prestige Series : Prestige met au défi de petites équipes amateurs de terminer une aventure sans assistance, en mettant l’accent sur le travail d’équipe plutôt que sur les courses difficiles avant les acclamations à la ligne d’arrivée. (Emplacements : dans le monde)

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Belgian Waffle Ride: BWR est connu autant pour son défi épique (plus de 130 miles avec 12 000 pieds de dénivelé positif) que pour son énergie festive. (Lieu : San Marcos, Californie)

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