Les cyclistes devraient-ils faire le plein de bonbons ?

Après sa victoire à Kuurne-Bruxelles-Kuurne le week-end dernier, l’actuel champion du monde sur route Peter Sagan a fourré des poignées d’oursons gommeux Haribo dans sa bouche. (Voir tous les moments hilarants de Sagan du week-end ici.) Le GIF de ce moment est absolument délicieux …

… mais cela nous a également amenés à nous demander : quelle est l’efficacité des bonbons dans le cadre de l’alimentation d’un cycliste, par opposition aux gels, gommes et barres de performance commercialisés auprès des athlètes ?

“L’idée derrière les bonbons de type sucre pur (par exemple, le poisson suédois, les oursons gommeux, les SweeTarts) est d’augmenter rapidement votre glycémie sans causer de problèmes gastro-intestinaux”, explique Stacy Sims, physiologiste de l’exercice environnemental, scientifique en nutrition et co-auteur de ROAR, un guide de la performance sportive féminine et de la nutrition. Dans le cas de Sagan, les bonbons comme les oursons gommeux – un glucide à indice glycémique élevé qui est digéré rapidement – sont un excellent moyen de reconstituer immédiatement les réserves de glycogène épuisées dans le cadre de sa récupération après un effort exténuant de 124,7 milles.

Combien de temps faut-il pour brûler des bonbons lors d’un trajet ? Nous avons enquêté :

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Pendant une course ou une course, cependant, vous ne voudriez pas vous fier entièrement aux bonbons comme source de carburant, prévient Sims; vous voulez toujours du «vrai carburant» comme base nutritionnelle, en particulier lors de longs trajets. Cependant, vous pouvez compléter vos réserves de glycogène avec des bonbons si vous sentez que votre niveau d’énergie baisse ou si vous avez besoin d’un coup de pouce pour faire face à de puissantes poussées, en particulier au cours de la dernière heure d’un effort de plus de trois heures.

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Adam Myerson, ancien cycliste professionnel et entraîneur-chef actuel de Cycle-Smart, affirme qu’il existe deux situations dans lesquelles les bonbons peuvent être utiles.

“Pendant les manèges ou les courses, les poissons suédois de grande taille sont mes bonbons préférés et recommandés”, déclare Myerson, bien que les oursons gommeux soient un substitut facile. “Ils sont faciles à transporter dans une poche avec le dessus ouvert et faciles à manger.” Myerson recommande d’acheter du poisson suédois dans le sac King Size car les bonbons sont plus gros et donc plus faciles à sortir de votre poche arrière lors d’une balade. (Assurez-vous simplement de ne conserver que de l’eau ou un mélange léger d’électrolytes dans votre bouteille pour éviter les maux d’estomac liés à une surcharge en glucides.)

Le deuxième scénario implique l’arrêt classique du dépanneur «Snickers and Coke» à mi-chemin d’un trajet de plus de six heures, ou lorsque vous êtes totalement dingue.

“Snickers en particulier contient un excellent mélange de sucre et de graisse, avec un peu de protéines provenant des cacahuètes”, explique Myerson, ce qui en fait un aliment idéal à mi-parcours. Mais comme le chocolat est susceptible de fondre en un gâchis gluant dans votre poche, il est préférable de réserver cette option comme un achat d’arrêt au stand à mi-parcours, à moins que vous ne congeliez votre barre chocolatée au préalable.

En plus de vous aider à ramener à la maison ces derniers coups de pédale après une longue journée en selle, une poche pleine de bonbons peut alimenter un autre élément important de la conduite : la camaraderie.

“Quand vous êtes quelques heures dans une course [or ride]… vous serez le pilote le plus populaire lorsque vous commencerez à sortir du Swedish Fish de votre poche et à le partager avec vos amis », déclare Myerson.

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