Les cyclistes en tandem qui parcourent le monde battent en toute sécurité le coronavirus

Lorsque Catherine “Cat” Dixon et Rachel “Raz” Marsden du Royaume-Uni se sont lancées dans une balade à vélo en tandem autour du monde – dans le but de battre les records du monde de temps masculin et féminin – elles s’attendaient à faire face à un certain nombre d’inconnues et de difficultés le long de le chemin. Mais la dernière chose qu’eux, ou quiconque, s’attendait à rencontrer au cours d’un tel voyage était une pandémie mondiale.

Dixon et Marsden ont commencé leur voyage le 29 juin et ont terminé leur tour du monde le 18 mars en 263 jours, huit heures et sept minutes, battant même le record masculin qui s’élève actuellement à plus de 281 jours. Ils ont soumis toute la documentation requise à Guinness, et ils s’attendent à ce que le record soit officiel dans quelques mois.

Mais le record du monde n’était pas leur seul objectif. Ils ont décidé de collecter environ 22 000 dollars pour Oxfam et la Motor Neurone Disease Association, et le duo a collecté plus de 46 000 dollars.

Dixon et Marsden s’attendaient à des bosses comme des crevaisons, des réparations de vélos et du mauvais temps en cours de route. Mais les deux se sont heurtés à deux situations imprévisibles et graves. Tout d’abord, ils ont rencontré les dévastateurs feux de brousse australiens en novembre, qui les ont forcés à modifier leur itinéraire (ils ont évité la plupart des incendies en se déplaçant vers l’intérieur des terres, ont-ils déclaré). Ils ont également rencontré des difficultés de la part des patrouilles frontalières lors de la traversée du Mexique vers les États-Unis – après avoir attendu dans la longue file de voitures, on leur a dit d’aller à l’arrière de la ligne piétonne. Un gentil samaritain leur a permis de couper cette ligne, mais la patrouille frontalière a remis en question leur mouvement vers le haut de la ligne, les renvoyant à la fin.

On aurait pu espérer que la dernière étape d’un si long voyage serait facile par rapport à ce qu’ils avaient déjà affronté, mais ils se sont retrouvés à travailler contre le nouveau coronavirus.

Dixon et Marsden étaient quelque peu conscients de la propagation rapide du COVID-19 en Chine alors qu’ils traversaient les États-Unis plus tôt cette année. Mais c’était difficile de suivre les nouvelles, ont-ils dit, car ils passaient la majeure partie de la journée sur le vélo. Leur dernière escale aux États-Unis était Miami, et de là, ils se sont envolés pour Casablanca le 28 février.

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La nouvelle de la pandémie leur est parvenue en murmures alors qu’ils traversaient le Maroc. Ils ne savaient pas qu’au moment où ils atteindraient Madrid, ils n’auraient que quelques jours d’avance sur plusieurs pays européens adoptant des mesures drastiques pour ralentir la propagation.

“Nous sommes allés à Madrid à cause d’un problème avec le boîtier de pédalier et avons passé la nuit. Et bien sûr, Madrid est désormais l’un des points chauds », a déclaré Dixon. “Nous étions en quelque sorte en avance sur lui vraiment.”

Avec le recul, s’ils y étaient arrivés quelques jours plus tard, ils ont dit qu’ils auraient choisi de rester en dehors de Madrid en raison de la rapidité avec laquelle la situation s’aggravait.

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Au moment où ils ont traversé les Pyrénées et bien en France, ils ont décidé d’éviter les villes. Ils ont rapidement été confrontés à un autre défi : où trouver de la nourriture. Les cafés et les restaurants ont fermé, ce qui signifie qu’ils ont dû compter sur les épiceries, ce qui était parfois difficile à faire. De plus, ils ne pouvaient pas toujours manger de la nourriture chaude, ce qui était particulièrement décourageant les jours les plus froids. Et même s’ils avançaient bien en avance sur leur objectif de temps, ils savaient qu’ils ne pouvaient pas se permettre de ralentir.

“Nous avons fini par devoir nous précipiter à travers la France pour revenir avant qu’il n’y ait un verrouillage”, a déclaré Dixon. “[The pandemic] était en quelque sorte en train de nous poursuivre sur le chemin du retour.

Le coronavirus de la course cycliste en tandem bat le record du monde du tour du monde

“Tous les ports fermaient parce que la France fermait sa frontière”, a-t-elle poursuivi, alors qu’ils se dirigeaient vers le Royaume-Uni. “Si nous avions même été un jour plus lents, nous n’aurions pas atteint la côte et pris l’un des derniers ferries. .”

Ils avaient un ami avec un bateau prêt à les affréter de l’autre côté de la Manche en renfort, afin qu’ils ne restent pas coincés en France. Cependant, cela les aurait disqualifiés du record du monde car seuls les transports publics, et non privés, sont autorisés en cas de besoin.

S’ils n’avaient pas continué aussi vite qu’ils l’ont fait lors de leur passage aux États-Unis, en choisissant de ne prendre qu’un jour de repos, ils n’auraient tout simplement pas réussi. Ils parcouraient en moyenne 80 miles par jour à travers les États-Unis, parcourant jusqu’à 115 miles en une journée. C’est un exploit impressionnant, d’autant plus que leur vélo tandem, lorsqu’il est complètement chargé et que les cyclistes le portent, pèse environ 400 livres au total.

“Nous avons été incroyablement chanceux, vraiment, dans tous les aspects”, a déclaré Marsden.

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Bien qu’ils soient de retour à la maison, les choses sont loin d’être comme d’habitude. Marsden et Dixon se sont mis en quarantaine pendant deux semaines pour être en sécurité (bien qu’ils aient dit qu’ils étaient isolés pendant la majeure partie de leur trajet vers la fin), et ils ne quittent toujours pas leurs maisons respectives, sauf pour obtenir l’essentiel et un peu d’exercice. Ces jours-ci, leurs balades à vélo sont beaucoup, beaucoup plus courtes et leur vie est maintenant un contraste frappant avec celle qu’ils vivaient sur le vélo tandem.

“Personnellement, Cat me manque terriblement”, a déclaré Marsden. “Lorsque vous passez 263 jours avec quelqu’un, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, vous apprenez à bien le connaître. C’est dur en fait.

“C’est encore plus difficile parce que nous sommes entrés dans ce genre d’environnement très surréaliste”, a convenu Dixon.

Désormais, Dixon et Marsden attendent avec impatience le mois de juillet, lorsque Guinness devrait annoncer officiellement leur record. Ils espèrent également que d’ici là, la pandémie se sera calmée et que la vie pourra revenir à la normale, en commençant par une célébration bien méritée et appropriée de leur incroyable voyage.

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