Les leçons de Sotchi pour les cyclistes

J’avoue que j’étais une patate de canapé pendant les trois semaines des Jeux olympiques d’hiver. Pour vraiment suivre le sport, il faut regarder beaucoup la télé. Du point de vue d’un cycliste, j’ai découvert qu’il y a beaucoup à apprendre. Même si la plupart des sports semblent n’avoir aucun lien direct avec le cyclisme, j’ai continué à trouver des parallèles. Les différents critères de performance qui font un grand cycliste étaient exposés chaque jour à Sotchi.

Les épreuves de vitesse sont parmi les plus excitantes à regarder. Les skieurs alpins ont la capacité de contrôler cette fine ligne entre s’écraser et rester debout. C’est comme un critérium ou une folle descente au Tour de France. C’est la capacité de supprimer les questions négatives “et si” qui surgissent dans la tête à certaines vitesses. Alors que les skieurs essayaient de clouer le sommet de chaque virage, vous pouviez voir leur trajectoire et leur intention. Leurs yeux sont levés pour regarder ce qui vient ensuite. Ils ne sont pas fixés sur la neige juste devant eux. Ils ont l’avantage de connaître le parcours, ce qui leur a permis de prendre des risques durant leur course. Ils devaient ajuster leur poids pour appliquer plus de pression sur un ski pour tailler un virage, de la même manière que les cyclistes appliquent une pression sur leur pédale extérieure dans un virage. C’est une question de technique et de tenue de forme pour aller vite, ce qui est la même chose lorsque l’on tourne dans les virages sur deux roues.

En ski de fond, tout le monde tombe juste après avoir franchi la ligne d’arrivée, complètement épuisé. Alors que je regardais les skieurs allongés sur la neige, on pouvait voir leur poitrine se soulever et s’abaisser alors qu’ils tentaient de récupérer. Chaque athlète a des forces et des faiblesses et pendant ses courses, il a une stratégie. Vous pouvez voir certains skieurs assis et attendre, d’autres accélérer le rythme, et ils se bousculent en groupe comme une meute de coureurs. Ils se heurtent, s’écrasent parfois, et finalement c’est un jeu de tactique et de fitness. Regarder les athlètes qui se battaient à l’arrière, hors de la course aux médailles, était tout aussi intéressant que regarder ceux qui étaient partis à l’avant.

Le patinage de vitesse sur piste courte est un jeu sauvage de tactique. Cet événement concerne autant le patineur le plus intelligent que le plus fort. La façon dont ils doivent rester dans le repêchage pour conserver leur énergie tout en luttant pour maintenir leur position ressemble à un sprint sur le terrain. Monter à l’extérieur demande plus d’énergie et rester à l’arrière, ils n’ont aucune chance de victoire. Ils progressent à différents moments de la course et ils savent qu’ils doivent être en position un ou deux tours avant la fin de la course car la vitesse est très élevée. Ils ont perfectionné leur dernière fente vers la ligne, semblable à un lancer de vélo.

À l’opposé se trouve le patinage de vitesse longue piste. Ceci est similaire à un prologue de course par étapes. En longue piste, quelle que soit la distance, les patineurs doivent suivre leur rythme et contrôler la montée d’adrénaline qui survient au début d’une course. Ils doivent rester concentrés sur ce qu’ils doivent faire pour bien performer, sans se soucier de ce que fait leur adversaire. Au fur et à mesure que l’acide lactique s’accumulait, vous pouviez voir leur forme commencer à se détériorer et leurs jambes perdre de la puissance à mesure que leur vitesse se désintégrait. Les patineurs de vitesse américains nous ont également montré que si vous vous apprêtez à aller au plus grand bal de l’année, vous feriez mieux de vous assurer que votre robe est bien ajustée.

En snowboard cross, le parcours de descente sinueuse avec des sauts, le départ était critique, car les coureurs se sont battus pour prendre une avance et revendiquer la meilleure ligne tout au long du parcours. Pendant l’événement, vous pouviez voir les athlètes ajuster leur ligne pour s’éviter tout en planifiant leur prochain mouvement. Certains se balançaient largement pour aligner une passe à l’intérieur d’une courbe, tandis que d’autres fermaient la porte pour ne pas se faire dépasser, et tout était fait avec des réflexes et une prise de décision en une fraction de seconde. Même en volant dans les airs au-dessus des sauts, dont je ne sais rien, ils sont restés bas et aéro pour remettre leurs planches sur la neige le plus rapidement possible. La course était agressive et c’était un équilibre entre rester debout tout en prenant des risques lorsque l’occasion se présentait.

En fin de compte, comme en cyclisme, la pression repose sur les athlètes et ils doivent assumer la responsabilité de leur résultat. Leur condition physique ne les mène que très loin et après cela, c’est leur technique et leur prise de risque qui décident des récompenses. Il peut être amusant de regarder les différents événements, mais il peut être encore plus gratifiant de voir ce que nous pouvons apprendre de leurs performances exceptionnelles.

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