Les pionnières qui ont ouvert la voie aux femmes dans le cyclisme aujourd’hui

Lorsque nous parlons des jours de gloire du cyclisme, nous nous souvenons généralement des années du Tour de France où les cyclistes s’arrêtaient pour faire le plein avec des pique-niques en bordure de route, plutôt que de marteler des gels ; ou les premières courses de cyclocross où les coureurs jetaient leurs vélos dans les rivières, sautaient dedans, traversaient et continuaient la course.

En comparaison, l’histoire du cyclisme féminin est souvent ignorée.

La première course cycliste olympique féminine n’a été disputée qu’aux Jeux de Los Angeles en 1984 (la course individuelle sur route, remportée par l’Américaine Connie Carpenter), et le cyclisme professionnel féminin n’était à peine un sport reconnu que dans les années 1990.

Mais les femmes roulaient bien avant cela, ouvrant lentement et régulièrement la voie aux femmes à la pointe du sport maintenant. Ils se présentaient aux courses, exigeaient leur adhésion à la League of American Wheelmen et échangeaient des jupes contre des bloomers, de sorte qu’aujourd’hui, des pilotes comme Kate Courtney, Coryn Rivera, Ayesha McGowen, Clara Honsinger, Amity Rockwell, Rebecca Rusch, Ellen Noble et d’autres partout dans le monde pourrait continuer le combat.

Alors que Susan B. Anthony, qui a joué un rôle clé dans le mouvement pour le suffrage des femmes, est souvent citée comme l’une des premières avocates qui ont stimulé le cyclisme pour les femmes, il y avait des centaines de femmes qui couraient vers la gloire et la gloire avant qu’elle ne soit citée en 1896. D’une coureuse de vélocipède bagarrante et ancienne femme forte à la première femme à faire le tour du monde à vélo, à la première femme journaliste cycliste à la première Afro-Américaine à rejoindre les Wheelmen, la fin des années 1800 a été une période magique pour les femmes à vélo.

Chose intéressante, lorsque les courses de vélo sont devenues un sport, les femmes étaient soit professionnelles, soit elles n’étaient rien.

“Ils n’étaient que des professionnels. Les femmes n’ont jamais couru en amateur. Il n’y a aucune preuve que ce soit de courses amateurs dans la grande roue pour les femmes. Aucune », a déclaré l’historienne et professeure Ann Hall à CBC dans une interview en 2019 sur l’histoire du cyclisme féminin.

les femmes font du vélo à l'extérieur

Il n’y avait pas grand-chose en termes de diversité, de parrainages et de prix en argent pour les femmes, et en termes d’entraînement et de voie vers le succès du cyclisme, les femmes étaient seules. Mais bon nombre d’entre eux se sont lancés dans le sport, quels que soient les obstacles.

Voici quelques-uns des pionniers du sport qui couraient professionnellement et qui ont ouvert la voie aux femmes dans le sport il y a plus de 100 ans.


Louise Armaindo

Cette femme forte et artiste de cirque basée à Montréal dans les années 1870 est passée d’une marcheuse à une coureuse de vélocipède. Louise Armaindo a sauté de la piste de marche sur la grande roue, mieux connue sous le nom de penny farthing, le précurseur le plus dangereux du vélo moderne. Elle a couru partout en Amérique du Nord et, en 1872, elle a établi le record américain de longue distance, parcourant plus de 600 milles en 72 heures.

Bien qu’Armaindo n’ait pas la fin la plus heureuse de son histoire – elle a été largement oubliée à mesure que le sport gagnait en popularité et que de plus en plus de jeunes femmes commençaient à prendre la course au sérieux – sa personnalité plus grande que nature témoigne du fait que pour faire Pour vivre dans le sport cycliste, surtout en tant que femme, il faut être dure. (Source : Radio-Canada)

illustration historique du vélocipède

Un vélo à un sou.


Kittie Knox

Dans les années 1890, la plupart des femmes ne faisaient pas encore de vélo, mais cela n’a pas empêché une jeune couturière de Boston d’acheter son premier vélo, une seule vitesse. En 1893, Knox est devenue la première Afro-Américaine à être acceptée dans la League of American Wheelmen, bien que malheureusement, dans les années qui ont suivi, elle ait été largement victime de discrimination.

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Elle a continué à rouler et à courir, et est devenue connue pour sa tenue de cycliste unique – elle a été l’une des premières femmes à adopter les bloomers pour hommes. C’était un premier pas vers les femmes qui finiraient par porter fièrement nos shorts de vélo en public, sans jupe. (Source : Le Smithsonian)


Cissie Colreavy

Dans les années 1890, l’Australie a connu un boom du cyclisme, et le Shamrock Hotel, situé à Coolgardie, en Australie-Occidentale, était en plein milieu. La famille de Colreavy était propriétaire de l’hôtel et sa mère, Katherine, aurait organisé des événements et distribué des prix depuis les marches de l’hôtel, ce qui pourrait faire d’elle la première femme promotrice de courses de vélo.

Comme sa mère, Cissie a développé une passion pour le cyclisme, même si elle voulait courir, pas distribuer de prix. Elle est devenue l’une des premières femmes en Australie à porter des bloomers au lieu d’une robe lors des courses – un journal a écrit qu’elle “montait sur le vélo, à la mode masculine”. Ils ont ajouté qu’après avoir monté le vélo, elle “a brûlé Bayley-Street sous les acclamations et les bières”. Cela ressemble énormément à une course de cyclocross, vraiment. À partir de là, elle a continué à courir à travers le pays, piétinant la compétition. (Source : Un monde plus large)

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Les “Cinq Grands”

Dans les années 1890, les “Big Five” étaient moins une équipe officielle qu’un groupe de femmes féroces à vélo. Les coureuses sur piste Lizzie Glaw, Helen Baldwin, May Allen, Tillie Anderson et Dottie Farnsworth ont parcouru les États-Unis en courant les unes contre les autres et contre d’autres femmes, prouvant que les femmes sont autorisées à être à la fois compétitives et amicales les unes avec les autres.

Baldwin et Allen avaient couru sur des roues hautes dans les années 1880 avant que les vélos que nous connaissons aujourd’hui ne deviennent à la mode, puis ils se sont tournés vers les courses sur piste. Eh bien, Baldwin l’a fait – Allen a pris une pause de trois ans avant d’organiser son retour, faisant d’elle peut-être la première coureuse professionnelle-slash-mère du cyclisme professionnel, nous rappelant qu’il y a encore un siècle, les femmes pouvaient tout faire.

Anderson n’a pas monté sur un vélo avant 1894, mais une fois qu’elle l’a fait, elle aurait parcouru 20 à 40 milles avant le petit-déjeuner (entraînement précoce à jeun !) avant de partir travailler comme couturière, puis s’entraînerait à nouveau l’après-midi après son départ. travailler. (Source : Femmes en mouvement de Roger Gilles)


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Annie Cohen Kopchovsky

Immigrante lettone vivant à Boston, mieux connue sous le nom d’Annie Londonderry, elle a quitté son mari et ses trois enfants pour partir en balade autour du monde en 1894. Ce faisant, elle est peut-être devenue l’une des premières cyclistes féminines sponsorisées, car elle a commencé son voyage avec un chèque de paie de 100 $ pour rouler avec une pancarte pour la Londonderry Lithia Spring Water Company du New Hampshire.

On pourrait dire que les maillots couverts de sponsors d’aujourd’hui ont été inspirés par elle. Qu’elle ait vraiment fait le tour du monde à vélo est discutable, mais il est assez bien documenté qu’elle a au moins traversé les États-Unis. Elle est rentrée chez elle en 1895, arborant un bras cassé avec lequel elle a roulé pendant les dernières centaines de kilomètres. (Source : Le New York Times)


Béatrice Ethel Grimshaw

L’écrivain de voyage Beatrice Ethel Grimshaw a commencé sa carrière en 1891 en tant que première femme journaliste cycliste enregistrée. Après avoir terminé ses études à 21 ans, elle s’est enfuie à Dublin, en Irlande, pour commencer une carrière de journaliste pour RJ Mecredy’s Irish Cyclist, où elle est finalement devenue rédactrice.

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Elle est également devenue une étudiante du sport, passant du temps hors du bureau à faire du vélo. Elle aurait fait des promenades décontractées au siècle et aurait fait une fois une course de 24 heures où elle aurait parcouru 210 milles. Elle a finalement échangé son vélo contre une vie de voyage, écrivant des dizaines de livres tout au long de sa vie d’exploration mondiale. (Source : Académie royale d’Irlande)


Alfonsina Strada

En 1924, la cycliste italienne Alfonsina Strada est devenue la seule femme à avoir participé à l’une des trois grandes courses cyclistes par étapes lorsqu’elle a débuté dans le Giro d’Italia , entrant dans la course sous le nom d’Alfonsin Strada. Une fois que les promoteurs ont découvert qu’elle était une femme, ils lui ont permis de continuer à courir, bien que des accidents et des blessures l’aient finalement forcée à abandonner la course. Mais même une fois qu’elle a été techniquement disqualifiée du Giro, elle a été autorisée à terminer le parcours et les promoteurs ont payé son hébergement en cours de route. Malgré d’importants revers, elle a terminé la course de 3 610 kilomètres avec 38 heures de retard sur la gagnante.

Connue dans sa petite ville sous le nom de «diable en robe», grâce à sa tendance à déchirer les routes sur son vélo, elle était un enfer sur roues dès son plus jeune âge et a continué à courir pendant la majeure partie de sa vie. Lorsqu’elle s’est mariée, son mari lui a offert un vélo de course comme cadeau de mariage, puis est devenu son soigneur alors qu’elle courait à travers l’Europe. (Source : BikeRaceInfo.com)


Nora Jeune

Dans les années 1930, la coureuse canadienne Nora Young a failli battre les garçons dans une course de 50 milles. Elle l’a fait sur un vélo à une seule vitesse, ne courant avec des engrenages que lorsqu’elle pouvait emprunter un vélo à l’un des hommes en course. Comme Armaindo, Young a également participé à plusieurs sports, du basket-ball au lancer de javelot, et serait probablement allé aux Jeux olympiques pour au moins l’un d’entre eux. Mais sa carrière sportive a été interrompue au début de la Seconde Guerre mondiale et elle s’est dirigée vers l’Europe en tant que mécanicienne Jeep. (Source : L’Étoile)

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