Les vélos ont fait de Lisa Congdon une meilleure artiste

Les illustrations colorées et abstraites de Lisa Congdon et le lettrage à la main distinct peuvent être trouvés dans tout le pays – sur les peintures murales de la ville, au Musée d’art moderne, dans des projets pour des clients aussi divers que les Nations Unies et Lululemon, et maintenant potentiellement à l’arrière de le cycliste devant vous lors de votre prochaine sortie de groupe. Plus tôt cette année, l’artiste et auteur de sept livres a fourni des illustrations pour Velocio’s Unity Jersey, un kit audacieux qui collecte des fonds pour RAICES, une organisation qui fournit des services juridiques aux immigrants et aux réfugiés à la frontière américaine. Voici comment son amour du cyclisme influence son art et comment elle est arrivée aux deux relativement plus tard dans la vie.

Vélo : Avez-vous toujours été cycliste ?
Lisa Congdon : J’ai commencé à faire du vélo en 1998, à l’âge de 30 ans. Un de mes amis a participé à l’organisation de ce qui s’appelait alors le California AIDS ride, maintenant AIDS/LifeCycle, et m’a dit que je devais le faire. J’ai toujours été athlétique – je nageais en compétition depuis mon enfance. J’ai donc acheté mon premier vélo de route et mes pédales à clipser et j’ai commencé à m’entraîner. J’ai parcouru les 545 miles de San Francisco à Los Angeles. Et puis j’ai continué à rouler tout seul. Je roule toujours avec ma femme, qui est une grande cycliste, et avec une équipe cycliste féminine à Portland appelée Sorellaforte, même si je suis trop occupée pour m’entraîner pour la course.

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Vous n’avez commencé à créer de l’art qu’à cette époque. Comment est-ce arrivé?
Je me suis toujours considérée comme la personne la moins artistique, la moins créative. Puis, au début de la trentaine, j’ai vécu une rupture et je suis devenu célibataire pour la première fois à l’âge adulte. Je me suis dit “Qui suis-je ? Qu’est-ce que j’aime même faire ? J’ai commencé à suivre des cours d’art juste pour voir ce qui allait se passer, sans jamais imaginer que cela deviendrait une carrière – cela faisait simplement partie de mon processus de découverte de moi-même.

Quand avez-vous su que l’art pouvait être votre travail quotidien ?
J’ai d’abord commencé à partager mon travail en ligne dans un blog, très innocent, du style “regardez ce que j’ai fait aujourd’hui”. Et puis, petit à petit, j’ai commencé à vendre des choses sur le site. C’était il y a 18 ans lorsque j’ai suivi le premier cours d’art, et progressivement au cours des 10 dernières années, ma carrière a décollé et j’ai quitté mon ancien emploi.

Comment s’est développé votre style caractéristique ?
En fait, je viens d’écrire un livre qui sortira en septembre prochain intitulé Find Your Artistic Voice: The Essential Guide to Working Your Creative Magic. La plupart du temps, il s’agit de se présenter et de s’asseoir et de faire quelque chose aussi souvent que possible. Je ne pense pas que quiconque se réveille et commence à dessiner de manière avancée. Il y a un épisode de This American Life où Ira Glass parle en tant que débutant, vous avez une idée dans votre tête de ce à quoi vous voulez que votre travail ressemble, ou si vous êtes un écrivain, à quoi vous voulez que votre écriture ressemble. Au début, votre niveau de goût dépasse toujours votre niveau de compétence, c’est pourquoi tant de gens se découragent et abandonnent rapidement. Vous devez travailler à travers cela pour que votre niveau de compétence puisse correspondre à votre niveau de goût, et c’est là que votre voix émerge. Vous arrivez à cet endroit où vous maîtrisez votre médium et vous avez également développé votre propre point de vue. Cela peut prendre beaucoup de temps, il est donc important de s’y tenir.

Conception de Lisa Congdon

Commande d’illustrations pour le Chicago Design Museum.

Avez-vous l’impression que le vélo a un impact sur votre travail ?
J’ai mes meilleures idées quand je roule. Vous devez vous concentrer et être constamment conscient de votre environnement, mais une partie de votre cerveau peut vagabonder. Je suis souvent à mi-chemin dans ma tête quand je roule, ce qui est une grande partie du processus créatif – se permettre de rêver. J’ai aussi l’impression que le vélo me donne de l’énergie. Une grande partie de l’art implique de rester immobile. L’équitation me donne de l’énergie pour ce travail sédentaire.

Vous avez également dessiné beaucoup de vélos.
Je n’en ai pas dessiné depuis très longtemps, mais il y a environ 10 ans, j’adorais dessiner des vélos au crayon avec du graphite. Les gens m’ont envoyé des commandes sous forme de photos de leurs vélos et je les ai dessinées.

Comment êtes-vous entré en contact avec Velocio pour le maillot Unity ?
Le PDG de Velocio, Brad Sheehan, m’a contacté pour me dire qu’il adorait mon travail, sans même savoir que je suis cycliste. Il voulait faire un maillot de collecte de fonds. Je n’ai pas toujours le temps de travailler bénévolement, mais il m’a contacté à un moment où j’avais plus de bande passante dans mon emploi du temps et m’a donné beaucoup de liberté créative. De plus, c’est à peu près le travail de rêve pour un cycliste et un artiste de concevoir un maillot de cyclisme.

Jersey

Cent pour cent du produit du maillot est allé à RAICES et à la réunion des familles séparées à la frontière. Était-ce déjà une cause que vous souteniez ?
Oui, c’était une autre raison pour laquelle j’étais à bord, c’était pour une cause qui me tient vraiment à cœur.

Comment avez-vous trouvé le design ?
J’utilise beaucoup de couleurs et de symboles dans mon travail, et Velocio voulait que je crée quelque chose qui inclue des symboles de lumière, de force, d’espoir et d’unité. Il y a un tigre, un oiseau et beaucoup d’éclairs et d’autres paysages abstraits. Je voulais juste créer quelque chose où tous les éléments se rejoignent et créent un sentiment de joie et d’espoir pour les gens qui les portent et les regardent.

Avez-vous roulé dedans?
Oui! C’était cool de pouvoir utiliser les réseaux sociaux pour parler de ce que nous faisions avec le maillot et comment nous allions utiliser l’argent de sa vente. J’étais ravi de voir des coureurs et des cyclistes bien connus se prendre en photo avec le maillot et me taguer.

Lisa Congdon Ensemble

La conscience sociale en général est un élément important dans votre travail. Pensez-vous que les vélos jouent un rôle là-dedans ?
Ma vie de cycliste a toujours été vraiment séparée de ma vie artistique et de ma vie militante, donc c’était vraiment génial pour moi de faire ce projet parce que c’était comme un mariage de ces mondes. Je ne sais pas à quel point l’activisme social ou politique réel a lieu dans la communauté cycliste – je n’en ai pas été très conscient. Pour moi, c’était tout simplement excitant de travailler avec une entreprise qui fabrique des équipements de cyclisme pour une cause, car j’aime soutenir les entreprises qui ont une conscience sociale. C’était le mariage parfait de toutes ces choses qui sont importantes pour moi.

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