Les vélos sont une expression de la joie noire. Voici comment 5 coureurs brisent la suprématie blanche

Pour de nombreux cyclistes, la pandémie mondiale a fourni le genre de temps d’arrêt rare pour s’adonner aux joies du vélo : une occasion de s’éloigner et d’échapper aux facteurs de stress de la vie en confinement. Mais pour les coureurs noirs, la crise combinée au calcul racial de la nation met en lumière les propres inégalités systémiques du sport.

Alors que nous célébrons l’expansion du sport, les coureurs à l’intersection de la race, du sexe et du cyclisme s’efforcent de faire entendre leur voix et utilisent leur passion pour le vélo pour orienter la justice sociale et la libération.

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En partenariat avec SRAM, Bicycling a accueilli un groupe de cyclistes noirs trans, femmes, femmes et non binaires qui ont collectivement partagé leurs expériences de race et d’identité au sein du sport. La discussion a réuni quatre invités, Zahra Alabanza, Tamika Butler, Jesi Harris et Iresha Picot. La conversation a été animée par Grace Anderson, codirectrice de PGM ONE SUMMIT, une organisation de base pour BIPOC qui travaille en relation avec la terre, qui a d’abord approché le magazine pour organiser l’événement virtuel.

Pour ces cyclistes, le vélo est devenu une analogie pour promouvoir la visibilité du BIPOC et le mouvement de justice raciale. Au cours d’une année pleine de défis, les panélistes disent que la confrontation aux tensions qui existent pour les Noirs à vélo a fait surface.

Historiquement, le temps passé par les Noirs à l’extérieur était perçu comme laborieux et non comme un loisir, ont-ils déclaré. Cela a progressivement changé, mais la lutte pour surmonter les idées fausses sur la façon dont les Noirs passent leur temps libre, mise en évidence par des cas de personnes appelant les flics sur les habitants du parc noir et les ornithologues amateurs, continue d’être un combat.

Une partie de ce que nous devons faire est de pousser l’imagination des Blancs sur ce que nous sommes et ce que nous pouvons être.

Quand Alabanza a découvert sa passion pour le vélo à l’âge adulte, c’est par l’intermédiaire d’une femme blanche qu’elle a rencontrée lors d’une conférence sur les droits reproductifs qui venait de terminer une randonnée à travers le pays. Elle se souvient avoir été choquée par l’idée.

“Ce que j’ai appris, c’est que les Blancs, et les gens avec beaucoup de privilèges, ont l’espace et l’audace de faire des choses que je ne savais pas pouvoir faire, [think] de, ou rêve de », a expliqué Alabanza. “Mais j’ai dit” Si elle peut le faire, je peux le faire. .

“Cela a littéralement changé la trajectoire de toute ma vie”, a-t-elle ajouté. Après le trajet, elle a lancé un chapitre de Red, Bike & Green à Atlanta pour proposer des balades communautaires exclusivement aux autres cyclistes noirs. “Il y a un million d’autres manèges dans la ville qui ne sont pas centrés sur nous. Je suis reconnaissant pour l’espace.

L’espace et l’accès sont des choses auxquelles Picot dit qu’elle pense souvent. Vivant à Philadelphie, avec ses rues étroites et ses maisons en rangée, elle attire l’intrigue en tant que cycliste noire naviguant dans les avenues de son quartier ouvrier. Ce n’est pas le cas pour les transplants blancs vivant dans des quartiers gentrifiés à proximité peints avec des pistes cyclables.

« Je n’avais pas réalisé jusqu’à ce que j’ai commencé à faire du vélo que beaucoup de mes amis – les natifs de Philadelphie – ne savaient même pas comment faire du vélo », explique Picot. « Ils n’ont pas appris à faire du vélo pour des raisons de sécurité. Je pense que ça a été un gros [barrier] et pourquoi plus de Noirs ne font pas de vélo.

Pour Harris, qui a grandi dans un environnement principalement blanc, le vélo et l’identité l’ont incitée à réfléchir à la façon dont le sport offre une liberté intérieure et une liberté par rapport au monde, qui la perçoit souvent comme un homme noir. Par exemple, Harris ressent le plus de soulagement lorsqu’elle conduit sa moto avec un équipement complet.

“Je n’avais pas réalisé depuis combien de temps je faisais du vélo avec ce fardeau”, a déclaré Harris.

Pourtant, les panélistes craignaient que céder à l’invisibilité n’entraîne une extension de l’oppression systémique. Peu importe leur emplacement, leur identité de genre ou leur éducation, tous les panélistes ont abordé la préservation des «corps noirs en mouvement», comme l’a dit Picot.

Anderson se prépare pour les balades en enfilant un kit complet, Alabanza préfère rouler avec d’autres cyclistes BIPOC; Butler considère le sexe qu’elle présente à travers sa tenue vestimentaire; et Harris lance la musique de son haut-parleur, toujours consciente de la chanson qui joue en fonction du quartier qu’elle traverse. L’effort qu’il faut pour maintenir la sécurité à vélo menace d’annuler ses avantages, ont-ils ajouté.

“Cela me brise le cœur que lorsque nous nous déplaçons librement, c’est quand tant de dégâts se produisent”, a déclaré Butler. “Mon vélo est tellement lié à qui j’étais quand j’étais enfant. C’est totalement lié à un sentiment de liberté et de libération. Pour moi, quand on parle de la douleur noire et de la lutte noire, il est aussi important de parler de la joie noire. Pour moi, les vélos en font partie.

Le vélo n’est qu’un outil pour nous aider à mieux nous comprendre. C’est une analogie avec les expériences que nous vivons. Cette machine nous donne un sens littéral de libération.

La clé pour maintenir le plaisir et briser les barrières créées par la suprématie blanche grâce au vélo est de continuer à occuper de l’espace et à fournir des ressources afin que d’autres cyclistes noirs puissent faire de même, ont déclaré les panélistes.

“Une partie de ce que nous devons faire est de pousser l’imagination des Blancs sur ce que nous sommes et ce que nous pouvons être”, a déclaré Anderson.

Il est également important d’étirer l’imagination des autres BIPOC, a déclaré Picot. “Si nous parlons davantage de la façon dont le vélo nous apporte de la joie et augmente notre sérotonine, nos gènes heureux, si nous sommes capables de nous réinjecter davantage lorsque nous sommes dans la nature, en bougeant notre corps… les gens seront progressivement plus ouverts à choisir cela pour eux-mêmes.

Malgré le tumulte de l’année écoulée, les coureurs ont déclaré qu’ils étaient reconnaissants pour les discussions difficiles qui ont été mises en lumière et pour leurs vélos, qui ont fourni la liberté, l’espace et les avantages pour la santé mentale nécessaires pour faire avancer leur mouvement. Ils espèrent que cela incitera d’autres cyclistes à passer à l’action.

“C’est toujours plus gros que les vélos”, a déclaré Alabanza. « Le vélo n’est qu’un outil pour nous aider à mieux nous comprendre. C’est une analogie avec les expériences que nous vivons. Cette machine nous donne un sens littéral de libération.

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Dans le cadre de leur rémunération pour leur participation, les invités et le modérateur choisiront un groupe pour recevoir une mini-subvention de 1 100 $ grâce au soutien de SRAM à l’événement. « Cela permet à ces brillants cyclistes de redistribuer de l’argent aux organisations et aux initiatives qui leur tiennent à cœur », explique Anderson.

Butler soutient Lambda Literary, qui défend les livres et les auteurs LGBTQ. La mini-subvention de Picot ira au Womanist Working Collective, un collectif d’action sociale et de soutien pour les femmes noires, les femmes transgenres et les personnes transsexuelles. Alabanza soutient Fort Negrita, une coopérative membre qui sensibilise à un mode de vie non extractif et respectueux de l’environnement. Harris ira à Sex Workers ‘Outreach Project USA, un réseau national de justice sociale dédié aux droits humains fondamentaux des travailleurs du sexe axé sur la fin de la violence et de la stigmatisation. Et Anderson’s soutiendra Southern Fried Queer Pride, une organisation à but non lucratif qui autonomise les communautés noires queer et QTPOC du Sud à travers les arts.

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