L’exercice peut vous sauver de la démence, selon une nouvelle recherche

De nouvelles recherches ont montré les avantages de l’exercice régulier sur les troubles cognitifs, ce qui pourrait aider à réduire le risque de démence chez les personnes âgées. Il a été démontré que l’activité protège contre les troubles cognitifs vasculaires, qui sont la deuxième cause la plus fréquente de démence après la maladie d’Alzheimer. Pour en savoir plus sur la façon dont l’exercice pourrait être en mesure de conjurer la démence, nous avons discuté avec l’auteur de l’étude Teresa Liu-Ambrose, PhD, PT, qui est professeure agrégée et titulaire de la chaire de recherche du Canada au Mowafaghian Centre for Brain Health de l’Université de British Colombie.

Liu-Ambrose explique que l’étude a montré une légère réduction de la déficience cognitive vasculaire, qui est une déficience causée par une maladie des vaisseaux sanguins dans le cerveau. “Par exemple, un accident vasculaire cérébral peut être une cause de déficience cognitive vasculaire”, dit-elle. “Dans notre étude, nous avons travaillé avec des personnes atteintes de troubles cognitifs vasculaires en grande partie dus à une maladie des petits vaisseaux sanguins du cerveau.”

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Publiée dans le dernier numéro en ligne de Neurology, la recherche a porté sur 70 sujets âgés qui étaient déjà aux prises avec les effets d’une déficience cognitive vasculaire. La moitié des participants ont participé à des cours d’exercices d’une heure trois fois par semaine pendant six mois. L’autre moitié recevait chaque mois des informations sur les troubles cognitifs vasculaires et une alimentation saine, mais aucune information sur l’activité physique. Au bout de six mois, les participants ont tous été évalués.

Des études animales ont déjà montré que l’exercice entraîne la libération d’un facteur de croissance appelé facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF). “Le BDNF favorise la croissance, la différenciation et la survie des neurones”, explique-t-elle. Et l’exercice augmente spécifiquement l’expression du BDNF dans l’hippocampe, qui, selon elle, est une région cérébrale majeure responsable de l’apprentissage et de la mémoire. Dans des études antérieures, il a été démontré que l’exercice peut augmentez le volume de l’hippocampe. Ainsi, si l’exercice augmente la taille de l’hippocampe et augmente l’expression du BDNF, cela signifie que l’exercice maintient votre cerveau en meilleure forme.

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Les sujets qui ont fait de l’exercice ont eu une légère amélioration au test des capacités de réflexion globale par rapport à ceux qui n’ont pas fait d’exercice. “Ce résultat, bien que modeste, était similaire à celui observé dans des études précédentes testant l’utilisation de médicaments pour les personnes atteintes de troubles cognitifs vasculaires”, a déclaré Liu-Ambrose. C’est encore une différence mineure, note-t-elle, mais toute intervention positive non liée à la drogue est un bon signe. Et le groupe d’exercice s’est également amélioré par rapport à l’autre groupe dans sa tension artérielle et sur un test de la distance qu’il pouvait marcher en six minutes, donc la santé globale s’est également améliorée.

Pour en revenir à la façon dont vous pouvez prévenir les problèmes en vieillissant, il n’y a pas un type d’exercice spécifique que Liu-Abrose recommande aux gens. Cependant, la plupart des recherches ont été menées sur l’entraînement aérobique comme le cyclisme, et elle ajoute que même sans les résultats de cette étude, l’exercice en général – sous toutes ses formes – devient de plus en plus important à mesure que nous vieillissons. “Nous devons être conscients que l’exercice en général est bon pour la santé physique, et qu’un corps physiquement sain est essentiel pour un cerveau en bonne santé”, explique-t-elle. “Plus précisément, de nombreuses maladies chroniques que nous développons dans la quarantaine et au-delà, telles que l’hypercholestérolémie, la pression artérielle et le diabète de type 2, contribuent toutes au risque de démence.”

Liu-Ambrose recommande de commencer l’exercice régulier le plus tôt possible dans la vie, mais même les sportifs tardifs en bénéficieront. « J’encourage tout le monde à considérer leur santé physique et cognitive comme des investissements », dit-elle. Elle compare cela à l’épargne pour la retraite : plus vous commencez tôt, généralement, plus votre pécule sera gros. « Le même principe s’applique probablement à notre santé physique et cognitive – nous devrions tous viser à construire notre réserve tout au long de la vie pour avoir le meilleur changement pour bien vieillir.”

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