L’exercice vous rend plus intelligent à mesure que vous vieillissez

Voici une raison supplémentaire de continuer à bien rouler après avoir dépassé l’âge de 40 ans : les exercices d’endurance peuvent permettre à votre cerveau de fonctionner à plein régime à mesure que vous vieillissez, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Medicine & Science in Sports & Exercise.

Des chercheurs de l’Université du Texas à Austin ont tenté de déterminer la corrélation entre la forme cardio d’une personne et la fonction cognitive chez les adultes d’âge moyen.

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L’étude a porté sur un échantillon de 59 adultes âgés de 43 à 65 ans, avec 32 participants classés comme sujets entraînés en endurance et 27 comme sujets sédentaires. Le groupe faisant de l’exercice s’était engagé dans des exercices aérobies modérés ou intenses pendant au moins quatre jours ou sept heures par semaine, tandis que les sujets sédentaires faisaient moins d’une heure par semaine.

Les mesures utilisées dans l’étude consistaient en un test progressif sur tapis roulant pour mesurer la forme cardio, une échographie pour mesurer la vitesse du flux sanguin et une série de tests cognitifs qui évaluaient la mémoire et l’attention d’un sujet.

Dans l’ensemble, le groupe d’exercice a affiché une meilleure performance aux tests liés à la mémoire et avait de meilleurs scores composites cognitifs. Le lien possible entre l’exercice et rester vif? Les personnes qui faisaient de l’exercice affichaient également une meilleure fonction vasculaire, ou circulation sanguine dans le cerveau, que les personnes sédentaires.

Les résultats de cette étude suggèrent que les athlètes d’endurance d’âge moyen “n’ont pas seulement une meilleure fonction cardiovasculaire et une meilleure santé, mais aussi des performances cognitives améliorées, en particulier dans les domaines liés au déclin et à la déficience cognitive liés à l’âge”, a déclaré le Dr Martha Pyron, co-auteur. de l’étude.

L’étude a conclu que “l’exercice aérobie habituel améliore la santé vasculaire, un effet qui peut encore se traduire par une amélioration des performances cognitives”.

Bien que la majorité des participants entraînés à l’endurance dans l’étude soient des coureurs, Pyron a déclaré que les résultats impliquent que d’autres formes d’exercices aérobiques, comme la natation ou le vélo, peuvent également avoir un impact positif sur la santé vasculaire et, par conséquent, sur la fonction cognitive.

Cet article a été initialement publié sur Runners World.

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