Lifting : le remède contre les crampes pourrait être caché dans un haltère

Lorsque le champion de vélo de montagne et de cyclocross Steve Tilford a vu sa course de Leadville 100 ruinée par des crampes cette année, un autre vétéran du vélo de montagne, le célèbre Dave Wiens, a offert des conseils intrigants. “L’haltérophilie est quelque chose que j’ai utilisé avec succès pour lutter contre les crampes à Leadville”, a écrit Wiens sur le blog de Tilford. “Jusqu’en 2005, je devais faire face à des crampes d’une sorte ou d’une autre dans cette course…. À partir de 2007, j’ai soulevé jusqu’à quelques jours avant la course et je n’ai plus eu de problèmes de crampes.

Wiens ne prétend pas que le lifting pourrait être un remède miracle pour tout le monde, mais une étude inédite publiée ce mois-ci ajoute de la crédibilité à la possibilité que cela puisse aider.

L’étude, publiée dans Medicine & Science in Sports & Exercise, a conclu que l’entraînement en force peut aider vos muscles à résister à la fatigue en améliorant leur capacité à brûler de l’oxygène, un élément clé de l’endurance cycliste. Dans l’étude, des chercheurs de l’Université du Texas ont mis un petit groupe d’hommes sur un programme d’entraînement en résistance de 12 semaines, trois jours par semaine, sur tout le corps. À la fin de l’étude, les volontaires ont obtenu des muscles plus gros et plus forts, comme on pouvait s’y attendre. Cependant, ils ont également vu une augmentation significative du nombre et de la taille de leurs mitochondries, qui sont les « centrales électriques » productrices d’énergie à l’intérieur de vos cellules. Plus de mitochondries plus fortes dans vos cellules musculaires signifient que vous pouvez faire face aux énormes demandes en oxygène nécessaires pour marteler la route plus longtemps avant d’entrer dans le rouge et de produire de l’énergie – et de l’acide lactique – sans oxygène, repoussant le point de fatigue musculaire et peut-être crampes.

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Étude de côté, Andy Pruitt, fondateur du Boulder Center for Sports Medicine, convient que le levage en tant que minimiseur de crampes à vélo est logique.

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Le cycliste Dave Wiens

“Les crampes sont encore mal comprises”, dit Pruitt, citant les suspects habituels, tels que la déshydratation, le déséquilibre électrolytique, en plus de la fatigue neuromusculaire. Tout le monde doit prendre soin de son hydratation et de sa nutrition indépendamment (d’autant plus qu’ils aident à lutter contre la fatigue), dit Pruitt, mais rendre vos muscles plus résistants à la fatigue pourrait grandement contribuer à apaiser les problèmes de crampes lorsque vous poussez plus fort que d’habitude, comme dans les situations de course. “Plus le muscle est gros et fort, plus il peut recruter de fibres en cas de besoin.”

Les cyclistes qui découvrent l’entraînement en force bénéficieront grandement de se concentrer sur les exercices des jambes et le travail de la force de base. Assurez-vous cependant que vous effectuez les exercices correctement, sinon la seule accumulation que vous verrez sera dans votre nombre de jours sans vélo.

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