L’incroyable avantage d’être poursuivi par des chiens

La peur est un obstacle universel dans le monde du cyclisme : peur de descendre, peur des courants d’air, peur des sauts, peur des shorts peu flatteurs, ce sont tous des défis à surmonter pour rouler plus vite, plus en sécurité et avec plus de style. Mais la peur elle-même peut-elle faire de vous un meilleur cavalier ?

Tout d’abord, permettez-moi de vous rappeler un petit film intitulé American Flyers. Le drame cycliste surmené mettait en vedette un jeune Kevin Costner s’entraînant pour une course appelée “L’enfer de l’Ouest” sur fond de ballades puissantes des années 80 et de vues sur les montagnes Rocheuses. Dans un monde où Breaking Away existe, c’est la perpétuelle série de classiques cinématographiques du vélo. Mais il y a une scène particulière dans le film qui touche presque tous les cyclistes, et c’est la scène où nous rencontrons Eddie pour la première fois.

Eddie est le partenaire d’entraînement ultime. Eddie est aussi un très mauvais chien.

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Ceux d’entre nous qui ont rencontré nos propres Eddies peuvent se souvenir de cet éclair de terreur en réalisant que oui, EDDIE ARRIVE, et non, 25 à 30 mph n’est pas hors de question pour un pit-bull ou une race adjacente à un pit-bull. Le simple fait de penser à la scène suffit à faire resurgir mes propres flashbacks sur le vélo-tourisme à travers le Kentucky rural avec une cartouche de Halt posée contre mon guidon. Et s’entraîner avec Eddie, c’est exactement ce qui m’est venu à l’esprit quand j’ai vu ce tweet de l’ancienne cycliste professionnelle Molly Weaver.

Weaver dit que ce n’est qu’à la fin de l’entraînement hivernal qu’elle a réalisé que tous ses records de puissance maximale, de cinq à 30 secondes, pouvaient être localisés sur la même section de route aléatoire – une section qui n’incluait aucune session difficile. ou entraînement par intervalles. Un épagneul agressif, ni mignon ni décousu, était la seule variable indépendante. Rencontrer initialement les mâchoires claquantes du chien a été un choc qui l’a poussée à se lancer dans un sprint complet; « les passages ultérieurs ont été davantage un effort contrôlé », dit-elle.

J’ai aussi remarqué une bosse dans mes statistiques (très sous-pro) lors de rencontres avec des chiens lors de balades à vélo et de courses. Alors, y a-t-il un moyen d’utiliser cette peur pour réellement aider à la performance ? L’entraînement basé sur la peur – ou dans ce cas, la peur du chien – peut-il réellement conduire à de meilleurs résultats en course ? J’ai posé la question au consultant en psychologie du sport et entraîneur de cyclisme, le Dr Kristen Dieffenbach.

Dieffenbach n’a exprimé aucune surprise qu’un réflexe de combat ou de fuite alimenté par un chien donnerait de sérieux PR pour Weaver. En tant que coureuse au lycée, Dieffenbach dit qu’elle avait l’habitude de se faufiler et de s’entraîner la nuit pour la montée d’adrénaline bonus. Mais le risque de vous mettre délibérément en danger peut l’emporter sur les récompenses. “Ce coup de pouce est plus une perception qu’autre chose”, dit-elle. “Cela ne va pas vous mettre dans un VO2 extrêmement différent, cela va juste vous donner une décharge d’adrénaline qui accélère votre rythme cardiaque.”

Cela dit, de nombreux athlètes peuvent fonctionner dans un état de “risque contrôlé”, en sachant que des activités qui semblent dangereuses de l’extérieur (comme le saut de base, l’escalade libre en solo ou la course d’un pit-bull sur une route déserte) pourraient bien être dans leurs capacités ou leur zone de confort. Ce risque attendu est différent de la montée d’adrénaline surprise, dit Dieffenbach. Il s’agit moins de la peur elle-même que des effets de facteurs externes sur les athlètes. “Vous pousserez plus fort quand quelqu’un vous poursuivra avec de grandes dents parce que vous devez y aller fort”, dit-elle. “C’est comme si quelqu’un chevauchait derrière vous et criait de pousser plus fort.”

Tout cela est lié à la raison pour laquelle nous performons le mieux dans les courses, grâce à des stimuli externes ou à la compétition. L’une des premières études menées sur les cyclistes a abordé ce sujet en 1898. Le cycliste et psychologue Norman Triplett a observé que les cyclistes roulent plus vite en présence d’autres personnes plutôt que de rouler seuls. Surnommé «facilitation sociale», le phénomène a conduit Triplett à conclure que l’instinct de compétition peut libérer de l’énergie qui n’était pas disponible auparavant lorsque l’on faisait du vélo seul.

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Cela peut nous sembler évident maintenant, mais les recherches de Triplett ont été menées bien avant l’époque de Strava, Zwift, Garmin Virtual Partner ou des données de wattmètre (halètement !). Aujourd’hui encore, des études sont encore menées sur la facilitation sociale et la façon dont la concurrence libère des niveaux de performance jusque-là indisponibles. Cela est également lié à la recherche que nous pouvons presque toujours faire plus fort que nous ne le pensons, car nous avons une réserve de puissance au-delà de votre entraînement maximum. Notre cerveau fixe des limites conservatrices que notre corps peut dépasser. “C’est évolutif – cela vient d’une époque où nous ne vivions pas dans l’abondance de nourriture”, explique Dieffenbach. Votre cerveau devait vous avertir de prendre les choses en main lorsque vous ne saviez pas d’où pourrait provenir votre prochain repas ou lorsque vous pourriez avoir besoin de fuir des prédateurs.

Pour en revenir au tweet de Weaver, il convient de mentionner que personne n’a encore étudié les effets à long terme des poursuites de chiens sur l’entraînement. Mais il est clair qu’une poursuite avec un chien peut nous pousser à dépasser les limites de performance de notre cerveau, un peu comme un parent soulevant une voiture de son enfant pris au piège dans un moment de panique extrême. C’est ce qu’on appelle le système de réaction à la peur du cerveau, et malheureusement l’effet super-héros n’est que temporaire car nos cerveaux rabat-joie ont toujours intérêt à protéger nos limites corporelles.

Alors maintenant, il nous reste essentiellement un koan : comment pouvons-nous réaliser la chasse au chien sans le chien ? Bien sûr, nous pourrions trouver un tronçon de route comme celui de Weaver et courir des intervalles contre un épagneul en colère, mais ce n’est ni sûr pour le cycliste ni pour l’animal. Dieffenbach dit que même si ce n’est pas aussi excitant que l’entraînement basé sur les chiens, vous pouvez toujours demander à un ami cycliste plus rapide de jouer le rôle de l’attaquant et de vous poursuivre par derrière lors de vos sorties d’entraînement. Des jeux comme celui-ci éliminent certains des éléments de peur, mais activent toujours la facilitation sociale et la ruée vers la compétition.

Dieffenbach dit également qu’avec suffisamment d’entraînement, nous pouvons développer une plus grande conscience de jusqu’où nous pouvons dépasser nos limites mentales avant de craquer physiquement. Cela ne prend pas un chien, mais simplement une “conscience psychologique des sensations physiologiques associées aux différents niveaux d’intensité de l’entraînement”. Ou, vous savez, vous pouvez toujours convaincre un fermier d’accepter que son chiot vous poursuive dans tous vos contre-la-montre cette saison. Ce type d’entraînement semble avoir plutôt bien fonctionné pour les frères fictifs des Flyers américains – et nous espérons que cela donnera à Weaver sa meilleure saison.

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