Lizzie Armitstead remporte l’or à Rio 2016

Armitstead reçoit les félicitations de ses coéquipiers pour les Championnats du monde 2015

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Armitstead lorsqu'elle a réalisé qu'elle avait remporté les championnats du monde à Richmond, aux États-Unis, en 2015

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Lizzie Armitstead se défonce, et elle devrait l’être. Débutant en 2016 avec les rayures arc-en-ciel d’une championne du monde, elle s’est fixé des objectifs et figure sur la liste.

L’objectif numéro un était de remporter le Tour des Flandres, ce qu’il a fait de manière spectaculaire avec un sprint final haletant contre Emma Johansson.

Mais votre principale ambition pour 2016 ? Transformer l’argent remporté aux Jeux olympiques de Londres 2012 en l’or dont il rêve aux Jeux olympiques de Rio 2016.

À l’approche des Jeux olympiques, Armitstead s’est concentré sur la préparation du parcours montagneux.

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Préparation pour Rio 2016

Bien que connue pour son sprint puissant, Armitstead n’est pas une véritable grimpeuse. Le parcours de Rio 2016 comprend plusieurs ascensions importantes, avec les pentes les plus raides sur ses 130,3 km atteignant 13%. La capacité à grimper est donc un attribut qu’Armitstead doit maîtriser avant les Jeux.

“Ma préparation pour la Flandre était entièrement basée sur le parcours : une série de montées courtes et incisives.” Armitstead le dit VéloRadar. « Rio, ce sont des montagnes, pas des collines. J’ai passé le mois de mai dans les montagnes à faire de longues randonnées, m’habituant à maintenir le seuil de puissance pendant une longue période. C’était assez difficile, c’était un défi parce que ce n’est pas comme ça que je m’entraîne, mais j’y arrive. Je deviens plus en sécurité en montagne ».

Qu’en est-il de son régime d’entraînement spécifique? “À ce stade, il ne s’agit essentiellement que d’exercices d’endurance et de force et de vélo de montagne”, poursuit-il. “Je ne veux pas culminer trop tôt, donc les intervalles plus courts et les exercices plus intenses que je ferai plus près du temps.”

La nutrition est également une grande partie de l’équation, et Armitstead a une attitude rafraîchissante et sans fioritures pour garder le carburant pour la conduite.

« C’est vraiment important de ne jamais sauter de repas et de prendre un bon petit déjeuner pour se sentir rassasié et prêt à rouler », commente-t-il. «Avoir des protéines juste après votre course est aussi quelque chose qui est vraiment encouragé. A mi-course, je sors des barres de céréales ou des bananes. J’essaie de rester à l’écart des choses sucrées que vous pouvez acheter sur le marché.”

Sa préparation pour Rio voit également Armitstead retrouver Emma Pooley, avec qui il a couru aux Jeux olympiques de Londres. Pooley, qui a pris sa retraite du cyclisme sur route pour poursuivre le triathlon et la course à pied, est de retour pour les Jeux olympiques de 2016 pour participer à la fois aux contre-la-montre et sur la route et Armitstead se réjouit de son retour.

“C’est comme si elle n’était jamais partie, vraiment”, déclare Armitstead, commentant son expérience de course avec Pooley à nouveau au Women’s Tour de Yorkshire. « Elle n’a pas changé, elle est toujours l’athlète qu’elle était et c’est excitant que nous allions tous les deux à Rio ensemble.

“J’ai déjà dit qu’elle serait folle si elle ne se retirait pas pour ce cours – cela lui convient vraiment”, ajoute-t-elle, commentant la capacité d’escalade bien connue de Pooley.

Ce sont ces compétences complémentaires qui font que ces deux athlètes travaillent si bien ensemble, estime Armitstead. « Nous sommes tous les deux des athlètes très différents. Emma est une pure grimpeuse, je suis une personne qui a un peu plus de sprint, donc nos différents talents se complètent en situation de course tactique ».

En parlant de tactique, celles-ci seront essentielles si Armitstead veut gagner à Rio, même si elle se méfie naturellement de révéler trop de détails sur le plan de match. “De toute évidence, Emma est impliquée, donc ça va être une sorte d’attaque à deux volets, disons”, c’est tout ce que nous pouvons obtenir d’elle.

Controverse dans le cyclisme

Avec l’attention croissante portée au cyclisme avant les Jeux olympiques, toutes les histoires n’ont pas été positives. Les récentes allégations de sexisme dans le cyclisme britannique par plusieurs athlètes de premier plan et la démission du directeur technique Shane Sutton ont dominé les gros titres des journaux récents. C’est peut-être compréhensible, c’est une question sur laquelle Armitstead refuse d’en dire beaucoup.

« Mon point de vue est qu’il s’agit de cas très particuliers. Pour moi, je suis un cycliste sur route professionnel et l’équipe de soutien que j’ai vient de Boels Dolmans – je n’ai vraiment rien à voir avec British Cycling autre qu’un [events like] la coupe du monde où je porte un maillot. Il ne serait pas juste que je fasse des commentaires à ce sujet tant que l’enquête n’a pas eu lieu, je pense.

La polémique a également tourmenté le côté technique de ce sport. Dès que les freins à disque ont finalement été admis dans le groupe professionnel, ils ont de nouveau été interdits, en raison d’une blessure subie par un pilote à Paris-Roubaix. Bien qu’Armitstead n’ait pas elle-même conduit avec des freins à disque, c’est une question sur laquelle elle a une opinion ferme.

Armitstead à la Coupe du monde 2015, quand elle a réalisé qu’elle avait remporté le titre

“En tant que coureur, l’équipement que nous utilisons est piloté par des sponsors. Mais j’ai lu et regardé le débat et je pense que je serais du côté de ne pas les avoir dans le groupe », dit-il.

“Je pense que ce serait l’option la plus sûre. C’est une combinaison de choses. C’est le risque de se blesser dans un accident et d’être coupé par un. L’augmentation de la puissance de freinage entraînera inévitablement plus de collisions dans les virages, si vous avez un groupe de 200 personnes qui freinent plus tard … cela n’a aucun sens pour moi [to have them]. “

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Prix ​​en espèces, couverture du cyclisme féminin et public local

Alors que l’or aux Jeux olympiques de Rio est l’objectif principal d’Armitstead pour 2016, et même pour sa carrière, l’impact de la conduite devant le public du Women’s Tour de Yorkshire ne doit pas être sous-estimé. Nouvel événement pour 2016, la course d’un jour a eu lieu le 30 avril 2016, coïncidant avec le deuxième jour du Tour de Yorkshire masculin de trois jours. L’événement a commencé à Otley, la ville natale d’Armitstead, et l’expérience a été réconfortante pour la fille du Yorkshire.

“C’était surréaliste, vraiment bizarre. Je ne m’attendais pas à me sentir aussi émotive que moi », explique-t-elle. “En faisant le départ neutre autour d’Otley, j’ai eu une boule dans la gorge. Je me sentais vraiment fier de la façon dont le sport était venu, en particulier chez moi. Quand j’ai commencé, je n’avais que mon père avec qui m’entraîner. Maintenant, il y a de grands groupes de femmes, et de familles, à bicyclette ».

Il avait été prévu de diffuser l’intégralité de la course de trois heures en direct, bien que le mauvais temps ait anéanti cette ambition, laissant de nombreux fans profondément déçus. Le TdY féminin était également remarquable pour avoir lancé une sorte de course aux armements primée dans le cyclisme féminin. Le prix offert, 15 628 £ (soit 20 000 €) pour la gagnante, a fait de l’événement cycliste sur route féminin le plus rentable au monde.

Cependant, ce titre a été volé peu de temps après par la RideLondon Classique, avec le prix pour la gagnante d’un énorme 25 000 € (environ 19 060 £) et un prize pool total de 100 000 €, plus un engagement à l’ensemble de la course féminine à diffuser en direct sur Télévision BBC Sport.

Dans les deux cas, la cagnotte était égale ou supérieure à l’argent offert lors des compétitions masculines équivalentes.

La question de l’argent et de la couverture médiatique est importante pour quiconque s’intéresse à la croissance du cyclisme féminin. Le sport a besoin des deux, mais qui vient en premier ?

« C’est une situation de poule et d’œuf », dit Armitstead, « et c’est difficile. Mais je pense que la récente guerre d’enchères pour devenir la race la plus rentable au monde a aussi fait la une des journaux, ce qui ne peut être qu’une bonne chose. »

Bien que bienvenu, il est important que le prix en argent n’éclipse pas l’importance de saisir les opportunités pour démontrer les compétences, l’endurance et l’expérience du groupe de professionnels devant un public mondial, ajoute Armitstead.

« Si les gens soumissionnent pour l’appel d’offres le plus rentable, c’est une bonne chose. Mais pour moi, il s’agit plus d’étapes complètes pour montrer la force des femmes et ce dont on est capable, de quoi le sport est capable, plutôt qu’une énorme cagnotte », explique-t-elle.

Le Women’s Tour à venir en est un exemple. Pendant cinq jours de course, les meilleures équipes cyclistes professionnelles féminines du monde s’affronteront dans un événement immensément populaire auprès des coureurs et des fans et qui marque le premier événement européen de la série inaugurale UCI Women’s WorldTour. Le Women’s Tour attire des foules de fans qui jalonnent le parcours et créent une ambiance électrique au départ et à l’arrivée de l’étape. Armitstead l’attend avec impatience.

“Cela ne ressemble à aucune autre course”, sourit-il. « Il attire la plus grande foule et c’est vraiment excitant. Malheureusement, je n’ai pas encore pu en terminer un, à cause d’une maladie et d’une chute l’année dernière, donc c’est mon objectif : m’en remettre et en profiter !

Si vous souhaitez y être vous-même, vous pouvez gagner des billets VIP pour l’arrivée de l’étape de votre choix, ainsi que la chance de monter dans l’une des voitures du convoi lors de l’étape finale, point culminant.

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Portez les rayures arc-en-ciel

Alors que beaucoup parlent de la “malédiction des rayures arc-en-ciel”, c’est quelque chose auquel Armitstead n’a manifestement pas succombé, malgré la pression supplémentaire qui accompagne le prestigieux maillot. Le maillot s’accompagne d’un nombre toujours croissant de demandes d’interviews, d’apparitions et de commentaires dans les médias.

“Cela a entraîné beaucoup d’attentes et de pressions, et beaucoup d’engagements de temps”, admet Armitstead. « J’ai beaucoup de chance d’avoir une agente, Emma Wade, qui m’aide à gérer mon temps. C’est difficile pour moi de dire non aux gens – il y a toujours quelqu’un avec qui tu peux aider. J’essaie d’en faire le plus possible, mais je dois garder un équilibre et mon agent est fantastique là-dedans.”

Le maillot arc-en-ciel du champion du monde – s’il apporte une pression supplémentaire, il apporte également des avantages sur lesquels Armitstead a certainement capitalisé

Armitstead est également devenue une figure de proue du cyclisme féminin et on lui demande souvent son point de vue sur toutes sortes de questions connexes, y compris tout, de la manière d’augmenter la couverture à la participation. Bien qu’elle soit une fervente défenseure du cyclisme féminin, ces questions nécessitent des solutions complexes, et bien qu’Armitstead se fasse un plaisir de commenter, elle a admis dans une interview avec VéloRadarLe site sœur de Cycling News qui trouve parfois cette attente frustrante.

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Maintenir un équilibre entre ses responsabilités supplémentaires en tant que championne du monde et son entraînement pour les Jeux olympiques de Rio est essentiel si Armitstead veut réussir dans ses ambitions de médaille. Et la pression qui vient du maillot est elle-même contrebalancée par quelques avantages psychologiques.

“Chaque fois que vous le regardez, cela vous rappelle qu’un jour vous étiez le meilleur au monde, vous avez concouru le jour le plus sous pression et vous l’avez fait”, explique Armitstead. “C’est bien de participer à une course [wearing the jersey] être le craint plutôt que de craindre quelqu’un d’autre.

“Mentalement, je pense que j’irai à Rio d’une manière complètement différente de la façon dont je suis allée aux Jeux olympiques de Londres”, poursuit-elle. « À Londres, j’espérais un top 10, c’était ma première participation aux Jeux olympiques et je ne savais pas trop à quoi m’attendre. Alors que cette fois, je sais exactement à quoi m’attendre et je suis ravi d’essayer de transformer l’argent en or.”

Lizzie Armistead est ambassadrice de Kellogg’s Special K Nourish, une combinaison de flocons, de grappes et de graines