Los Angeles est la pire ville cyclable d’Amérique

J’aurais aimé qu’on ne m’ait pas demandé d’écrire cet essai. J’adore rouler dans ma ville d’adoption de Los Angeles et je pense qu’elle a tous les ingrédients pour être la meilleure ville pour les cyclistes de tous les États-Unis.

Mais ce n’est pas. Alors que la renaissance du cyclisme urbain continue de prospérer à travers l’Amérique et que la plupart des grandes villes deviennent des endroits meilleurs et plus sûrs pour rouler, LA fait une course en arrière.

Los Angeles devrait être le paradis des cyclistes. Le temps est au-delà du rêve – le centre-ville de Los Angeles a reçu moins de quatre pouces de pluie jusqu’à présent cette année. La ville est une énorme grille, principalement plate, de larges boulevards avec beaucoup de place pour une infrastructure cyclable intelligemment placée. Le trafic est littéralement le pire au monde, ce qui rend d’autant plus raisonnable de couvrir des trajets plus courts à vélo. La région métropolitaine propose des promenades en bord de mer dignes d’une carte postale et des escalades spectaculaires dans des endroits légendaires comme les collines de Malibu, Palos Verdes et les montagnes de San Gabriel. Chaque jour, je vois des centaines de personnes pédaler en ville avec le sourire aux lèvres, malgré les défis que la ville leur lance.

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Décès, catastrophe et conducteurs distraits

Tout cela semble assez charmant jusqu’à ce que vous commenciez à contempler tous les cyclistes qui ont été tués et que vous vous demandiez pourquoi. Au cours des cinq dernières années seulement, plus de 180 cyclistes de la région métropolitaine ont été tués par des personnes conduisant des véhicules à moteur. Au cours des trois dernières années au cours desquelles des données nationales sur les accidents ont été compilées (2014-2016), seuls trois États américains ont enregistré plus de décès de cyclistes que le seul comté de LA : la Floride, New York et la Californie dans son ensemble.

Les routes elles-mêmes sont un désastre. L’ironie la plus cruelle est que la ville dépense de l’argent pour eux. Mais au lieu d’investir dans des infrastructures de qualité, des millions de dollars des contribuables sont dépensés pour payer les poursuites civiles intentées par des cyclistes gravement blessés ou les familles de cyclistes tués. La triste vérité est qu’à Los Angeles, il est politiquement plus opportun de payer des dommages civils à sept chiffres que de réparer toutes les routes de merde et de construire l’infrastructure qui empêche les gens d’être blessés ou tués.

Ces cas en disent long sur les défis auxquels sont confrontés les cyclistes de Los Angeles. Plus récemment, en septembre, un jury a ordonné à la ville de payer 9,1 millions de dollars à un cycliste expérimenté qui a été heurté sur la Pacific Coast Highway par un automobiliste alors qu’il essayait de pédaler autour des débris de glissement de terrain que les balayeurs de rue avaient à plusieurs reprises échoué à enlever; le cavalier s’est retrouvé avec des lésions cérébrales importantes. PCH est un aimant pour les cyclistes. C’est la porte d’entrée par défaut des routes vallonnées de Malibu pour des milliers de cyclistes de LA, mais c’est notoirement dangereux.

Parmi les autres grandes affaires civiles, citons 7,5 millions de dollars versés à un homme devenu tétraplégique après s’être écrasé sur un tronçon de route dans le quartier de Porter Ranch à Los Angeles, où les racines des arbres avaient déformé le trottoir. La ville a versé 6,5 millions de dollars à un cycliste de Sherman Oaks qui a heurté un nid-de-poule géant et a subi une lésion cérébrale traumatique. Et il y a eu un paiement de 4,5 millions de dollars à la famille d’un cycliste décédé après avoir heurté une crête de 2 pouces sur le trottoir dans le quartier d’Eagle Rock. Je pourrais continuer.

Mais les plus grands dangers auxquels les cyclistes de Los Angeles sont confrontés ne sont peut-être même pas les routes défoncées – ce sont des conducteurs hostiles, rapides ou distraits, et un système juridique qui leur est indulgent.

Au milieu du carnage se trouve une augmentation effrayante des accidents avec délit de fuite impliquant des cyclistes. En avril dernier, trois motards ont été tués dans de tels incidents en une semaine seulement. L’un des cyclistes a été heurté par deux voitures avant de mourir, et les deux conducteurs ont pris la fuite. Une onde de choc particulièrement viscérale a traversé la communauté cycliste de la ville après la mort de Frederick “Woon” Frazier, 22 ans, qui a été renversé dans le sud de Los Angeles en plein jour par quelqu’un qui a quitté les lieux sans porter secours. Comme si cette tragédie avait besoin d’être soulignée avec audace, un ami de Woon a dû être hospitalisé deux jours plus tard après avoir été blessé lors d’une veillée de protestation par un autre conducteur en fuite.

Et en 2013, le directeur musical Milton Olin a été frappé et tué alors qu’il conduisait son vélo de route sur la célèbre Mulholland Drive de la ville, par un policier distrait par son ordinateur de bord. Même s’il a été démontré que l’officier effectuait un travail de police non essentiel (et envoyait des SMS à sa femme quelques secondes avant l’accident mortel), le bureau du procureur de district a refusé de porter plainte au pénal (bien que la famille d’Olin ait reçu 11,75 millions de dollars du comté dans une affaire civile). règlement plus tôt cette année). On peut dire la même chose du conducteur dans l’accident avec délit de fuite qui a tué le jeune Woon Frazier en avril. Elle s’est rendue à la police un mois après l’accident, mais aucune accusation criminelle n’a été déposée. Les cyclistes de Los Angeles continuent d’attendre que justice soit rendue, mais elle ne semble jamais venir.

Je parcours environ 8 000 miles par an autour de Los Angeles et le comportement des conducteurs dont je suis témoin est étonnant. La Californie a des lois d’État rigoureuses qui interdisent l’envoi de SMS et l’utilisation de téléphones portables en conduisant, mais chaque jour, je vois des automobilistes avec leur téléphone portable dans la paume de la main, composer un numéro, envoyer des SMS, jouer avec Waze ou utiliser les réseaux sociaux. LA est immense – couvrant plus de 500 miles carrés – et pourtant a l’un des ratios les plus bas d’agents de police par habitant de toutes les grandes villes américaines. Dans les quartiers qui ne sont pas connus pour leurs problèmes de criminalité, le LAPD peut sembler vraiment invisible – certainement pas présent pour faire respecter l’utilisation du téléphone portable ou les réglementations en matière d’excès de vitesse. Du point de vue d’un cycliste, les routes peuvent sembler anarchiques.

La plupart des conducteurs à Los Angeles sont des gens pacifiques et bien intentionnés, mais la réalité demeure que la majorité est beaucoup plus excitée par les embouteillages que par la sécurité des cyclistes et autres usagers vulnérables de la route (ou même par des choses comme le changement climatique et la qualité de l’air) . Il n’y a pas de volonté populiste de pousser le covoiturage ou un système de transport en commun plus fort, ou d’explorer la tarification de la congestion. La culture de la ville reste curieusement inchangée par rapport aux années 1950 – un gigantesque village urbain (avec 19 millions d’habitants au dernier décompte) où tout le monde mythifie encore le droit pour les habitants de se réveiller dans un bungalow de banlieue et de conduire seuls sur une longue distance jusqu’à leur lieu de travail.

Un faux espoir

Dans des jours meilleurs, la ville a approuvé deux initiatives importantes avec l’ambition et les dispositions de remodeler les rues trop dangereuses de LA First, le plan vélo 2010, adopté en 2011, articulait des objectifs très spécifiques pour construire un réseau bien connecté d’infrastructures cyclables. Si vous regardez une carte des pistes cyclables, des chemins et des itinéraires existants à Los Angeles, vous verrez qu’elle représente un patchwork apparemment aléatoire d’infrastructures qui ne parvient pas à offrir aux cyclistes des itinéraires sûrs dans toute la ville. C’est pourquoi les cyclistes étaient si enthousiasmés par le Bicycle Plan, qui proclamait explicitement que la ville financerait et installerait au moins 200 milles d’installations cyclables tous les cinq ans.

Le deuxième document clé est le premier plan d’action Vision Zero de la ville, publié par le bureau du maire en janvier 2017. Apparemment inspiré par des villes du monde entier qui ont utilisé des méthodes basées sur les données pour réduire massivement le nombre de décès sur les routes, le plan d’action a identifié les couloirs les plus dangereux de Los Angeles et s’est engagé à améliorer les dispositifs de sécurité sur ceux-ci.

Mais à l’approche de la fin de 2018, le plan vélo 2010 et le plan d’action Vision Zero se lisent comme une histoire orale de projets abandonnés, de batailles politiques perdues et de promesses non tenues. Même si l’on devait comptabiliser le déploiement relativement inutile de sharrows peints avec une signalisation “Share the Road” et accepter le douteux double comptage du kilométrage sur les chaussées avec des pistes cyclables peintes dans les deux sens, la ville n’a pas réussi à se rapprocher du plan vélo. objectif de 40 miles par an. Et sur de nombreux corridors identifiés comme priorités de la Vision Zéro, les reconfigurations de sécurité ont été rejetées. Le financement de Vision Zero n’a été qu’une fraction de ce qui a été promis et de ce qui est nécessaire. Notre maire politiquement ambitieux, Eric Garcetti, a signé le plan d’action, mais a été douloureusement silencieux sur la question et sur la plupart de tout ce qui concerne la sécurité à vélo.

C’est un combat, et les cyclistes perdent

L’absence d’un puissant mouvement de plaidoyer aggrave les problèmes auxquels les cyclistes sont confrontés à Los Angeles. La Los Angeles County Bike Coalition est une organisation bien intentionnée, mais a souffert d’un vide de leadership au cours de la dernière année et n’a pas le statut 501 (c) 4 qui lui permettrait de soutenir des candidats et de s’impliquer autrement dans la politique. Et il se heurte à une opposition agressive sans relâche et à des dirigeants de la ville qui, par charité, peuvent être qualifiés d’apathiques.

Un conseiller municipal, commentant en réponse à la récente vague de paiements civils, a proposé non pas que la ville investisse dans la réparation de son infrastructure en ruine, mais plutôt de supprimer les pistes cyclables de toutes les chaussées inférieures. Quelques membres du conseil sont des champions légitimes du cyclisme, mais les autres sont peu fiables, voire carrément hostiles aux besoins de sécurité des cyclistes.

Un groupe d’organisations bien financées comme Keep LA Moving, qui cherchent à maintenir le système de transport défaillant et inefficace de Los Angeles, luttent contre tout projet de sécurité susceptible de supprimer une seule voie de circulation du réseau urbain. Dans leur esprit, un ou deux décès de cyclistes par mois sont des dommages collatéraux acceptables pour maintenir une grande ville centrée sur la voiture correctement lubrifiée.

Et ces groupes sont efficaces. Les tensions sur les pistes cyclables sont passées de balistiques à thermonucléaires avec un projet de sécurité routière dans la communauté balnéaire de Playa del Rey en 2017 – probablement le projet de piste cyclable le plus controversé aux États-Unis depuis que la ville de New York a installé une piste cyclable protégée sur Prospect Park West en 2010. Mais contrairement aux fracas de Brooklyn, où la sécurité communautaire a finalement pris le pas sur les plaintes de NIMBY, la foule en colère a gagné à Los Angeles qualifiant les pistes cyclables d’ingénierie sociale et les stratégies éprouvées de Vision Zero comme #fakenews, ils ont annulé les mesures de sécurité pour réduire les décès sur la route et retiré les pistes cyclables pour retrouver leurs deux voies pour les voitures.

Cette rébellion populiste en colère a résonné bien au-delà des frontières de Playa del Rey. Les membres du conseil municipal de LA ont vu la puissance politique exercée par les automobilistes en colère. Il en a été de même pour le maire Garcetti, qui aspire à un poste national et veut éviter les controverses impopulaires. Et depuis que les pistes cyclables de Playa del Rey ont été arrachées, le rythme déjà glacial de la sécurisation des rues s’est pratiquement arrêté à LA

Le coup porté à la culture cycliste de la ville a été largement ressenti. Les données récemment publiées par la League of American Bicyclists démontrent l’impact sur les navetteurs à vélo – après une décennie au cours de laquelle le nombre de personnes se rendant au travail à vélo à Los Angeles a augmenté de plus de 50 %, le chiffre a chuté de plus de 13 % au cours de la dernière année étudiée. . La triste vérité est que beaucoup de gens ont pris peur. Un jour, dans un avenir pas trop lointain, j’espère qu’on me demandera d’écrire un essai expliquant pourquoi cette métropole ensoleillée est la plus belle ville cyclable d’Amérique. Mais ce jour n’est pas aujourd’hui.

Correction : Une version précédente de cet article indiquait à tort que la Los Angeles County Bike Coalition n’avait pas le statut 501(c)3. L’organisation a le statut 501 (c) 3, mais n’a pas le statut 501 (c) 4, ce qui lui permettrait d’approuver et de soutenir des candidats politiques.

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