Louise Green, auteur de “Big Fit Girl”, parle de ce que signifie être une athlète

Louise Green, 45 ans, est une cycliste basée à Vancouver, une entraîneuse personnelle et l’auteur du livre Big Fit Girl. (Pour plus d’histoires de cyclistes inspirants, abonnez-vous à Bicycling dès aujourd’hui !)

Cyclisme : Comment êtes-vous devenu athlète ?
Louise Green : Tout au long de mes 20 ans, je luttais constamment contre mon poids ; Je ferais beaucoup d’exercices intermittents, dans les extrêmes. Un jour, en 2002, dans une tentative de perdre du poids à nouveau, j’ai rejoint une clinique de course à pied à Vancouver. J’étais terrifié parce que j’avais l’impression que j’allais être le plus grand et le plus lent et qu’ils allaient m’abandonner. Mais mon chef de course était une femme de taille plus. Elle était super athlétique et pouvait courir des distances folles. Elle a changé ma perception de ce que signifie être un athlète. Elle n’a jamais parlé du nombre de calories que nous brûlions ou de la saison des bikinis qui approchait. Il s’agissait de creuser profondément dans votre plus grande puissance athlétique.

Qu’est-ce que cela signifie pour vous d’être un athlète?
La définition pour moi est que vous vous fixez des objectifs et que vous vous y tenez. Il y a des jours où vous ne voulez pas rouler, mais vous savez que cela fait partie du processus, alors vous vous redressez et poussez jusqu’à votre plus haut degré, quel qu’il soit.

Comment avez-vous découvert le cyclisme ?
J’aime me fixer des objectifs sportifs élevés. Mon ami avait fait le Cyclo-défi contre le cancer, qui est de 250 km de Vancouver à Seattle sur deux jours. En 2006, l’oncle de mon mari est mort d’un cancer, alors nous avons accepté de le faire. C’était notre cinquième année consécutive de participation.

Quels défis avez-vous rencontrés lorsque vous avez commencé à rouler ?
Lorsque vous avez un corps plus lourd, escalader des collines n’est pas la chose la plus amusante. De plus, lorsque vous faites du 16, vous n’êtes pas un cycliste typique. Le sport peut être très intimidant pour les gens qui me ressemblent. C’est pourquoi il est important que les gens voient que “Hé, il y a des gens comme moi qui font ça !”

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Avez-vous des conseils pour les personnes de grande taille qui souhaitent se lancer ?
Il est important d’obtenir un ajustement de vélo professionnel. Trouver le bon style de vélo est également essentiel. Beaucoup de gens préfèrent un croiseur parce qu’il est plus confortable. Sur un vélo de route, beaucoup de poids repose sur vos poignets. Et certaines personnes se procurent des vélos électriques, car elles ne feraient peut-être pas autrement du vélo si elles n’avaient pas d’aide pour gravir les collines.

Dans votre livre, vous mentionnez l’importance de trouver un système de soutien.
C’est en fait l’une des raisons pour lesquelles j’ai créé ma propre équipe [to do the Ride to Conquer Cancer]. J’habite sur la rive nord de Vancouver; les gens sont super sportifs ici. Donc, pour que je rejoigne une équipe cycliste, il faudrait que je sois bien plus rapide que je ne le suis. C’est décourageant pour les gens lorsqu’ils se joignent à quelque chose et qu’ils se heurtent à une norme qu’ils ne peuvent pas atteindre. Trouvez des personnes qui suivent votre rythme et comprennent vos défis.

Comment trouvez-vous ces personnes ?
J’ai un groupe Facebook privé qui s’appelle Big Fit Girl. Les cyclistes l’utilisent pour se retrouver dans leurs communautés. Il y a environ 2 000 membres, et c’est une communauté mondiale en pleine croissance.

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Comment les gens peuvent-ils entretenir une relation avec la nourriture plutôt que de la vilipender ?
J’ai dû abandonner les régimes. J’étais constamment dans ce cycle d’essayer et d’échouer à perdre du poids. Quand j’ai décidé que j’allais être en meilleure santé que possible et alimenter mon corps pour des performances sportives, c’est là que j’ai trouvé la liberté. Je pouvais vivre ma vie sans me sentir comme un échec constant.

Les gens voient des cyclistes plus gros et supposent qu’ils sont débutants. Quelle est la meilleure façon de gérer cela?
Cela m’arrive tout le temps et je suis entraîneur personnel depuis 10 ans. C’est ennuyeux, mais je ne blâme pas les gens quand tout ce que nous voyons dans les médias, c’est ce corps d’élite. Mais au fur et à mesure que le message commence à changer, les gens seront plus habitués à voir la diversité, donc ce ne sera pas une anomalie si vous êtes à une course de vélo ou au gymnase – vous ne serez pas la grosse personne symbolique qui a décidé de monter sur un vélo pour la première fois. Les gens commenceront à comprendre que les athlètes sont de toutes formes et de toutes tailles.

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