Ma course parfaite pour Santo Stefano

Les ruelles sont aussi calmes qu'un rat d'église le lendemain de Noël

Pierre Adams

Je monterai dans les collines au-dessus de Bath, je me débarrasserai de ces pâtisseries hachées

James Osmond

Ah le silence de Santo Stefano, j’adore. L’occasion de jouer avec vos cadeaux, de récupérer les restes de la carcasse de dinde, de regarder Mourir dur filmer ou jouer à des jeux de société.

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En fait, ce que j’aimerais vraiment faire en ce moment, c’est me faufiler pour un tour rapide. Ne vous méprenez pas, j’adore passer Noël avec ma famille, surtout maintenant que j’ai des enfants à moi, mais comme un pull festif en laine, la pause après Noël est presque trop confortable.

C’est une sensation rare et délicieuse de conduire le long des routes de campagne quand l’air est vif et les maisons chaudes et chaudes, les quelques voitures sur les routes sont conduites avec le soin d’un vicaire et le monde entier est à l’intérieur en train de faire la sieste ou de penser paresseusement avec du fromage .

Alors voilà ce que je vais faire aujourd’hui, si je peux m’éloigner de ce satané canapé…

Ma course parfaite pour Santo Stefano

James Osmond

Je n’essaierai pas la plus dure des ascensions locales quand je parviendrai à me faufiler, comme un voleur dans la nuit – imprudent après deux jours consécutifs d’excès – mais il y a un petit anneau préféré qui fait pomper le sang et me récompense ensuite avec une vue imprenable.

Ça commence tout près de chez moi avec une montée droite de 3km (mon Pro-cyclisme collègue Jamie Wilkins possède actuellement Strava KOM), et quand j’atteindrai le sommet, je soufflerai assez fort.

La rue passe devant la magnifique tour de Beckford, qui surplombe la ville de Bath en contrebas. Je traverserai le cimetière de Lansdown à vélo pour jeter un coup d’œil par-dessus le mur à la vue palpitante au-delà, parsemée de fermes et de champs. Ma maison brille quelque part dans la vallée en contrebas.

Ensuite, je tournerai sur un autre kilomètre ou deux après des élevages de poulets et des terrains de jeux, avant de prendre à gauche une route escarpée et sinueuse qui serpente dans la ville. Il est en moyenne de 9% et atteint 18%, et est exaltant par temps sec, mais terrifiant par temps humide ou glacé. Dans cette race de Santo Stefano, il est aussi sec qu’un bon sherry.

Quelques dizaines de tours de pédales me font passer devant l’hôpital, devant mon magasin de vélos local – le meilleur de la ville – donc c’est un virage à gauche dans une rue résidentielle tranquille pour me ramener à la maison.

Poussant à nouveau la porte arrière avec mes joues allumées, le vélo est revenu se percher dans son hangar. Les enfants joueront avec quelque chose de plastique et de bruyant et les gâteaux hachés seront chauffés au four. Bonheur.