Maize Wimbush brise les plafonds de verre tout en gardant le plaisir de faire du vélo

Maize Wimbush, 15 ans, éclipse 5 pieds 8 pouces et a récemment brisé l’un des plafonds de verre de longue date du cyclisme sur route. Connue par ses amis et ses fans sous le nom de “aMAIZEn”, Wimbush est devenue l’année dernière la première cycliste féminine noire à remporter un titre de championne nationale américaine dans la course sur route féminine junior de 15 à 16 ans.

Cet exploit historique a été le plus surprenant pour Wimbush car elle préfère les critériums aux courses sur route. Ses parents, ses plus ardents partisans, lui ont rappelé : « Vous vous mettez au travail.

Wimbush travaille depuis l’âge de 9 ans. Peu de temps après avoir acheté son premier vélo à l’âge de 4 ans, elle a voulu rouler avec son père, qui est un passionné de cyclisme sur route. Elle se souvient avoir imploré de rouler avec lui le week-end. Cependant, il lui disait que lui et ses amis cyclistes rouleraient beaucoup plus vite qu’elle ne pourrait le faire. Wimbush a poursuivi sa campagne pour faire du vélo avec son père, et pour son 7e anniversaire, elle a reçu son premier vélo de route, un Felt de 24 pouces. Deux ans plus tard, elle était déjà en compétition.

Aujourd’hui, Wimbush roule toujours avec son père, mais les rôles ont tourné. “Elle peut me déposer quand elle le décide”, a déclaré son père, Mark Wimbush, à Bicycling.

Ses Trail Blazers

Les ambitions de carrière de Wimbush ont été façonnées par plusieurs cyclistes pionniers. Lorsqu’on lui a demandé quels cyclistes elle admire le plus, elle a proclamé sans effort: “Nelson Vails, Justin et Cory Williams, et Ayesha McGowan.”

Son admiration pour Vails, le premier cycliste noir à remporter une médaille olympique en cyclisme sur piste, continue de croître à mesure que son intérêt pour le cyclisme sur piste se développe. Après avoir pratiqué au vélodrome de Lehigh Valley, communément appelé T-Town, à Breinigsville, en Pennsylvanie, Wimbush a hâte de passer plus de temps à développer ses compétences pour devenir une cycliste sur piste compétitive.

L’amour de Wimbush pour la compétition est parallèle à son admiration pour les frères Williams. Elle se délecte de leur effet dominant sur les courses de critérium et sur la scène cycliste au sens large. “Ce que Justin et Cory ont construit est motivant, surtout pour quelqu’un qui est très axé sur l’esprit d’entreprise comme moi. Avec leur création de L39ION et le succès de l’équipe, ils motivent tant de gens à courir des critiques », a-t-elle déclaré.

Son engagement envers la course et sa concentration sur la suppression des barrières expliquent facilement pourquoi Wimbush admire également McGowan, la première femme noire américaine à devenir cycliste sur route professionnelle. “Ayesha est tellement motivante, elle m’inspire par sa façon de rider et son attitude positive. Elle a jeté les bases pour les futures cyclistes noires qui souhaitent devenir professionnelles et participer à l’Union Cycliste Internationale (UCI) Women’s WorldTour – ce sont mes objectifs ! » dit Wimbush.

Les aspirations de Wimbush ne s’arrêtent pas là. Elle veut être la première cycliste sur route noire américaine à participer à des Jeux olympiques, et elle vise 2028. “Ce serait allumé !”

Un joueur d’équipe dévoué

Avec de si grands projets, cet autoproclamé dormeur tardif est exceptionnellement discipliné. En appliquant le mantra « le lève-tôt attrape le ver », Wimbush se rappelle que son plan d’entraînement ne se terminera pas tout seul, alors elle doit faire avancer les choses. Avec un plan d’entraînement hebdomadaire de 12 à 15 heures, Wimbush donne la priorité à son sommeil en s’entraînant à l’extérieur le soir pendant les mois d’été et à l’intérieur l’après-midi pendant les mois d’hiver.

Indépendamment du temps, elle parvient à équilibrer ses séances d’entraînement en solo avec ses exigences d’entraînement en équipe. Après avoir perfectionné ses compétences en cyclisme avec l’équipe cycliste de jeunes Getting It In Cyclists, Wimbush a récemment fait la transition vers l’équipe cycliste junior Blue Ridge Twenty24 de Virginie. Sur les 27 juniors de l’équipe, Wimbush a été sélectionné comme capitaine d’équipe pour les juniors de 15 à 16 ans. À ce titre, elle est soutenue par une équipe expérimentée de professionnels où elle se développe non seulement sur le plan athlétique, mais perfectionne également ses compétences en leadership en aidant ses coéquipiers à élaborer des stratégies de course sur route et à définir leurs propres objectifs.

scènes de la conférence de presse annonçant l'équipe féminine professionnelle de cyclisme blue ridge vingt24 de la virginie l'équipe déménagera sa base d'opération dans la région de roanokel'équipe multidisciplinaire ne concourra pas seulement professionnellement, mais certains membres s'entraîneront pour participer aux jeux olympiques de 2024 à paris

Wimbush s’exprimant lors d’une conférence de presse d’équipe.

Influencer les cyclistes du monde entier

Wimbush était auparavant présenté par Bicycling comme l’un des jeunes cyclistes noirs les plus influents à suivre sur Instagram. Et ses efforts dans le cyclisme vont au-delà de la course et de son rôle actuel dans l’équipe. Plus près de chez elle, Wimbush prête son vélo de route Felt aux enfants du quartier qui s’intéressent au cyclisme sur route.

En février dernier, Wimbush était le plus jeune cycliste vedette de la série Black Celebration de Zwift, parmi des icônes comme Rahsaan Bahati et David Lipscomb. L’entraînement “Maize Wimbush’s Windup” était disponible pendant une semaine complète. L’entraînement de 52 minutes est l’un des favoris de Wimbush et consiste en un mélange d’intervalles qui l’aident à “s’habituer à une puissance élevée et à un temps de récupération futur”, a-t-elle déclaré. Tout au long de cette semaine, des dizaines d’abonnés Zwift se sont connectés à la plateforme dans l’espoir de rouler avec le champion national junior. De nombreux cyclistes ont peut-être traversé Watopia avec elle sans le savoir.

Toujours un adolescent régulier

Elle a admis que peu de personnes en dehors du cyclisme sont au courant de ses réalisations historiques, et Wimbush aimerait que les choses restent ainsi. Rester sous le radar peut s’avérer difficile non seulement sur le plan sportif, mais aussi académique. Travailleuse indépendante autoproclamée, l’éthique de travail de Wimbush en classe est parallèle à son engagement sur le vélo. Avec une moyenne pondérée cumulative de 4,18, elle n’est pas seulement une étudiante au tableau d’honneur, mais également une récente intronisée à la National Honor Society.

À la maison, Wimbush déclare que, quelles que soient ses réalisations, ses parents la traitent “exactement de la même manière” et aiment cette normalité. Avec un petit cercle d’amis qui la gardent ancrée, Wimbush aime les activités régulières de l’adolescence, comme écouter de la musique, la mode et l’art. Son amour pour la musique va du hip hop mélodique populaire – Kanye West, Lil Dirk et Playboi Carti – aux classiques arabes instrumentaux, en passant par le rap sur des rythmes de musique country.

Avec un palais de la mode aussi éclectique que ses préférences musicales, Wimbush opte pour des créations de mode underground et discrètes plutôt que pour des marques plus traditionnelles. Ses autres passe-temps incluent l’art abstrait “désordonné”, la coiffure et la danse. Comme le vélo, chaque passe-temps a sa place dans sa vie. « Vous ne pouvez pas vous améliorer dans quelque chose si vous ne le pratiquez pas », dit-elle.

wimbush de maïs

Et après?

Avec la pratique vient le progrès. En réfléchissant au chemin parcouru, Wimbush se souvient d’avoir participé à la Classique cycliste des forces armées à l’âge de 8 ans et d’être plus soucieuse de s’amuser et de montrer à ses parents qu’elle pouvait rouler d’une seule main plutôt que de gagner. Garder le plaisir de faire du vélo est la priorité de Wimbush.

Alors qu’elle se prépare pour les championnats nationaux de cyclisme des États-Unis, Tulsa Tough, Harlem Skyscraper et l’Intelligentsia Cup, ses priorités sont de s’amuser, de rester concentrée et de continuer à travailler. Elle s’attend à ce que des défis surgissent avec un programme de course complet, mais elle est très consciente que “le cyclisme est plus mental que physique, la douleur n’est que temporaire et la volonté mentale vous permet de continuer”, a-t-elle déclaré.

Comme ses modèles, Wimbush a réussi à naviguer stratégiquement à travers les pelotons et la vie. Focalisée sur ses ambitions futures, cette jeune pionnière est déterminée à continuer à briser les barrières.

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