Manger plus a aidé ce cycliste à perdre 100 livres et à devenir un champion national

John Croom pesait 305 livres lorsqu’il a décidé de commencer à piloter son vélo. Comme beaucoup d’autres étudiants, il conduisait un fixie pour le plaisir, pour se rendre à l’école et pour son travail dans un magasin de vélos. Mais en 2012, lorsqu’un vélodrome a été construit dans sa ville natale de Rock Hill, en Caroline du Sud, il a dit à ses collègues qu’il allait commencer à courir. “Ils étaient comme, ‘mec, tu n’as aucune chance'”, se souvient-il. “Ils ont dit: ‘Il n’y a aucun moyen que tu fasses tourner ton gros cul autour de cette piste.'”

Ils le taquinaient, mais à cette époque, Croom, 19 ans, était presque deux fois plus lourd que la plupart des coureurs sur piste. “J’ai été abandonné”, dit-il, “et j’ai perdu beaucoup de courses.”

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Mais il a continué à rouler. « Je suis un gars très, très compétitif », dit Croom, qui a joué au football et lutté au lycée. Il a également commencé à perdre du poids et à devenir plus rapide. En 2013, sa première année de course, il a principalement participé aux courses pour débutants de catégorie 5. Mais en 2014, il était un coureur de catégorie 2, assez rapide pour s’aligner avec des pros. Et en août 2017, il remporte son premier titre national élite au kilomètre contre la montre.

« Le vélo m’a ouvert de nombreuses voies : bourses universitaires, amitiés, carrières. Cela a commencé cette toute nouvelle vie pour moi », dit-il.

Croom a parlé à Bicycling de la façon dont il a maigri, est devenu rapide et est devenu un cycliste professionnel en cinq ans.

Cyclisme : Vous avez commencé à faire du vélo sur un coup de tête ; à quel moment avez-vous réalisé que c’était quelque chose que vous pouviez faire professionnellement ?

John Croom : Il n’y a jamais eu un moment où j’ai réalisé que je pouvais ceci, parce qu’au fond de mon esprit, il n’y a jamais eu un moment où je n’ai pas pensé que je pouvais. Peu de gens croyaient que je pouvais faire du vélo de course. J’avais 19 ans. Combien de temps et d’argent pourrais-je consacrer à quelque chose comme ça ? J’étais à l’université, j’avais un emploi à temps plein et je m’entraînais à environ 5 heures du matin, roulant deux à trois heures. C’était la première fois que d’autres personnes disaient : « Wow ! Vous vous souciez vraiment de ça.

Avez-vous pu vous concentrer davantage sur la formation après l’université ?

Un an après avoir obtenu mon diplôme universitaire, j’ai déménagé à Colorado Springs – j’avais rencontré l’entraîneur de l’équipe nationale Andy Sparks, qui m’avait dit que c’était là que je devais être si je voulais devenir professionnel – et j’avais un travail qui était, et est toujours , prêt à travailler autour de mon cyclisme. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à me concentrer sur mon alimentation, ma récupération, etc., pas seulement sur la vitesse. C’est à ce moment-là que je me suis dit: “Peut-être que je peux vraiment faire ça.”

Quel a été le point culminant de votre carrière jusqu’à présent ?

Course de six jours en Italie. J’ai roulé avec un pilote que j’admire vraiment, Dan Holloway. Je lui avais envoyé un e-mail pour essayer de participer à la course pendant un certain temps, et finalement en 2016, j’ai reçu un e-mail de lui disant que je suis partant et qu’il est mon partenaire. Il était tout à fait d’accord pour me prendre et moi apprendre la course. Je roulais avec quelqu’un que tu admires vraiment, vraiment, donc c’est énorme pour moi. Après cela, j’ai su que si je quittais le sport aujourd’hui, tout irait bien. Je pense que je vais en refaire une cette année.

Vous avez perdu une tonne de poids depuis que vous avez commencé à rouler. Qu’avez-vous changé dans votre alimentation ?

Aussi bizarre que cela puisse paraître, manger plus. Mais manger des aliments beaucoup plus nutritifs. J’ai commencé à travailler avec un nutritionniste de Renaissance Periodization, qui m’a aidé à composer la quantité de carburant dont j’avais besoin dans certaines catégories. J’ai commencé à réduire ma graisse et à augmenter mes glucides pour plus d’énergie. J’ai donc mangé beaucoup plus de riz, beaucoup plus de pain de blé, des choses pour aider à ravitailler le stockage de glycogène dans mon corps et réduire certaines des graisses lourdes que j’aimais, comme les avocats et le beurre de cacahuète. J’ai perdu environ 100 livres en trois ans. Mais comparé à la plupart des coureurs, je suis toujours énorme, j’ai de larges épaules.

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Vous avez fait de grands pas dans votre carrière en relativement peu de temps. Avez-vous le sentiment d’avoir réussi ?

Je veux être la meilleure poursuite individuelle [time trial] coureur et le meilleur coureur de kilomètre. Mais même si j’ai remporté plusieurs titres nationaux, je n’ai pas encore été sélectionné pour participer aux Championnats panaméricains de cyclisme sur piste avec les coureurs de poursuite par équipe. Le personnel d’entraîneurs estimait toujours que je n’étais pas encore assez rapide pour faire partie de cette équipe, ce qui est plutôt décourageant. Je n’ai donc pas atteint tout ce que je voulais accomplir, mais cela ne fait que me motiver à aller plus loin, à continuer à me battre.

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À quoi ressemble une journée de formation type pour vous ?

Je m’entraînais super, super, super dur à partir d’octobre jusqu’aux championnats nationaux en août 2018. Je faisais des journées intenses d’entraînement double ou même triple, où je faisais un long trajet le matin, puis une séance d’intervalle dans le le soir sur l’ergo, ou une séance de gym le matin, de ride l’après-midi et une séance de piste le soir. Je me suis également concentré sur une bonne récupération, avec des massages et des travaux chiropratiques.

Quand aurez-vous l’impression d’avoir réussi ? Quels objectifs poursuivez-vous encore ?

Je veux vraiment me rendre aux Jeux panaméricains, et je veux aller aux Jeux olympiques en 2020, peut-être 2024. Je pense honnêtement que n’importe qui peut faire tout ce qu’il veut accomplir avec persévérance, le bon groupe de soutien et juste pur désir. Vous entendez ça quand vous êtes enfant, et vous vous dites : « Ouais, ouais. Peu importe.” Mais regardez un gars comme moi, à qui on dit encore qu’il est trop grand, trop large, peu importe – j’accomplis toujours tellement de choses.

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