Michael Hernandez est prêt à apporter la chaleur cette saison critique

  • Nom : Michael Hernandez
  • Âge : 23 ans
  • Ville natale : Miami, Floride
  • Équipe : Best Buddies Racing
  • Plus grande réalisation : Champion du Critérium national des moins de 23 ans 2019

Nous ne sommes qu’en mai, mais Michael Hernandez a déjà couru près de 20 fois cette année, sa première course ayant lieu le 3 janvier de cette année. Pour lui, c’est juste un autre avantage d’être un cycliste vivant à Miami.

Hernandez court pour Best Buddies Racing, une équipe d’élite nationale récemment formée qui cherche à dominer le circuit national de critérium tout en sensibilisant et en collectant des fonds pour Best Buddies International, au profit des personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale.

→ Inscrivez-vous à Bicycling All Access pour les dernières nouvelles sur le cyclisme et des conseils de santé !

Bicycling s’est entretenu avec Hernandez pour en savoir plus sur lui et sur ce qui le motive – son aspect préféré de la course cycliste, ses stratégies de course, son équipe et ce qu’il fait lorsqu’il n’est pas sur le vélo.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.


Cyclisme : Comment est la scène cycliste à Miami ?

Michael Hernandez: La conduite sur des routes individuelles n’est pas la meilleure, mais la communauté est probablement l’une des meilleures communautés cyclistes que j’ai jamais vues aux États-Unis. Le nombre de cyclistes ici est absurde, surtout si l’on tient compte de la mauvaise conduite. [conditions].

Vous êtes le champion du critérium national des moins de 23 ans 2019. Comment était-ce de gagner ça?

C’était cool pour moi. J’étais dans l’équipe Aevolo Pro Cycling à l’époque. Et c’était ma dernière opportunité à un championnat national groupe d’âge. Je n’en avais jamais gagné en junior et je m’en étais rapproché plusieurs fois en U23. Donc, gagner mon dernier possible était plutôt cool.

Comment as-tu commencé la course cycliste ?

Histoires liées


Le sport du triathlon a besoin de plus de diversité


Cette femme a perdu 200 livres et est devenue triathlète

Mon frère a commencé à nager et à s’entraîner pour les triathlons au National Training Center de Clermont, en Floride. Je viens d’Orlando, en Floride, qui se trouve à proximité. Je jouais au football et au baseball, mais j’ai commencé à suivre des entraînements avec lui pour perdre du poids, car j’étais un petit enfant potelé. J’ai commencé à nager, à faire du vélo et à courir avec lui, et j’ai décidé que je n’aimais pas vraiment courir, et la natation n’était pas vraiment mon truc du tout – si j’étais dans l’eau, je voulais juste me détendre. Mais j’ai apprécié le vélo. J’aime les compétitions, les courses et tout ça.

Vous concentrez-vous principalement sur les critères ?

Oui, cette année surtout. J’ai toujours été un « coureur » et c’est quelque chose pour lequel je suis bon. Mais cette année, à 100%, nous nous concentrons sur les critiques américaines ainsi que sur d’autres critiques PRT (Pro Road Tour).

Je ne suis pas très familier avec la scène des courses critiques. Je sais qu’il y a la série nationale, qui commence en juin. Quels sont les différents niveaux de courses critiques que vous faites entre-temps ?

Compte tenu du COVID-19, les courses de critiques sont la seule chose que je vois faire un retour aux États-Unis. Un autre point positif de vivre en Floride, nous commençons à courir [early]. Le 3 janvier a été ma première course de vélo officielle ici à Miami, et j’ai déjà couru près de 20 fois cette année, au niveau régional et local. Je participe à beaucoup de choses locales.

Je suis un grand partisan de la course pour me mettre en forme, en particulier avec le sprint et les courses critiques, et de garder cet avantage, à la fois dans vos compétences de maniement et dans votre sprint. Je ne pense pas que l’on puisse vraiment s’entraîner seul lors d’une sortie d’entraînement ou même lors de sorties en groupe, ce n’est pas la même chose que si vous étiez dans le vrai.

Quels sont vos objectifs pour la saison ?

En tant qu’équipe, notre objectif principal est de gagner la série USA Crit. Nous voulons gagner les compétitions individuelles et par équipe. Aussi, [Best Buddies teammate] Travis [McCabe] est le champion en titre du critique national professionnel, il est donc très important pour nous de retourner à Knoxville [where the USA Cycling Pro Road National Championships are held] et essayez de l’aider à répéter cette victoire.

Et parce que nous ne sommes pas techniquement professionnels – nous sommes une élite nationale – nous pouvons également participer à des championnats nationaux amateurs à Jacksonville, donc un autre de nos objectifs est un autre championnat national. Essayer de prendre les étoiles et les rayures de Justin Williams va être un défi, mais c’est quelque chose que nous sommes ravis de faire.

Vous êtes le capitaine de l’équipe. À quoi cela ressemble-t-il et qu’est-ce que cela implique?

“Capitaine d’équipe” est plus un terme vague. Je suis comme un «directeur sportif», qui s’occupe de la logistique, des vols, de la recherche de coureurs, des horaires des courses que les gars vont faire et d’autres aspects logistiques. En ce qui concerne les courses réelles, je ne veux pas ou n’aime pas qu’une personne prenne des décisions sur les plans de course ou quelque chose comme ça, et surtout avec les gars de calibre que nous avons. C’est vraiment une discussion sur la façon dont nous devrions courir chaque jour.

Êtes-vous le plus jeune membre de l’équipe ?

Oui, d’ici environ cinq ans, je crois.

Vous avez des cyclistes vraiment expérimentés dans votre équipe.

Ouais, j’ai été étonné quand nous avons tout dit et fait la liste, combien de gars étaient impatients de courir pour quelque chose de plus grand que la course de vélo et plus grand que le sport. Et le fait qu’il y avait tant de talents encore disponibles en novembre [is significant].

Qu’est-ce que ça fait de courir et d’être dans une équipe avec eux ? Y a-t-il des choses que vous apprenez d’eux ? Et vice versa?

Ouais, toujours, surtout Travis et Eric [Marcotte]– ces deux gars en particulier ont fait le tour du pâté de maisons tant de fois. Travis et moi avons couru l’un contre l’autre pendant des années, et en tant que sprinteurs, nous essayions toujours de nous battre – probablement plus moi que lui – mais j’apprenais toujours de lui. Nous avons couru ensemble en 2019 pour l’équipe nationale américaine au Tour de Californie; c’est à ce moment-là que nous nous sommes rapprochés en tant qu’amis, et cela a en quelque sorte construit la relation pour ensuite arriver à ce point.

Mais même maintenant, j’ai tellement appris de Travis et d’Eric, et Ben [Wolfe]et Ruben [Companioni]. Ces gars-là ont tellement d’expérience dans différentes courses en Europe, aux États-Unis, dans les crits, dans les courses sur route. Il est difficile de trouver une course, en particulier au niveau national, qu’un membre de notre équipe n’a pas gagnée, donc c’est plutôt cool pour nous.

14e amgen tour de californie 2019 étape 7

Michael Hernandez (troisième à partir de la gauche) lors du Tour de Californie 2019.

Quelle est votre partie préférée de la course cycliste ?

Ça doit être la compétition, c’est ce qui m’a fait tomber amoureux des courses de vélo au début. Je suis un compétiteur de bout en bout, et c’est pourquoi je suis tombé amoureux du sprint. La montée d’adrénaline d’aller de guidon en guidon avec quelqu’un est vraiment mon truc préféré.

Juste derrière se trouve la camaraderie entre mes coéquipiers. Cette équipe est si spéciale en raison de la rapidité avec laquelle nous avons grandi en tant que famille. Non seulement les coureurs, mais aussi lorsque nous intégrons nos copains, ils se fondent immédiatement dans notre groupe et nous faisons en sorte que tout le monde autour de nous se sente comme une famille. Pour moi, c’est vraiment important.

Comment se prépare-t-on pour une course ? Avez-vous des routines ?

Je suis assez détendu quand il s’agit de la préparation pour les courses de vélo. J’ai appris il y a longtemps qu’être nerveux ou anxieux pour les courses, quelle que soit leur importance, ne fait que créer de mauvaises habitudes, une mauvaise technique en course et un jugement brouillé, alors j’essaie d’être aussi détendu que possible.

J’ai parlé avec mon nouvel entraîneur hier de mon manque d’échauffement pour les courses de vélo, ce n’est pas le meilleur. Je suis du genre show-and-go. J’ai l’habitude de commencer tout en bas de la course, juste pour m’aider à me calmer. J’ai pensé que si vous n’êtes pas en tête, vous ne pouvez pas faire d’erreurs stupides tôt, alors j’ai laissé la course venir à moi. Même chose avec la préparation – j’essaie juste de le rendre aussi amusant que possible et de le faire vraiment un autre jour. Peu importe qu’il s’agisse d’un critique du mardi soir ou d’un championnat national, je pense que la préparation doit être la même.

Ce contenu est importé de {embed-name}. Vous pourrez peut-être trouver le même contenu dans un autre format, ou vous pourrez peut-être trouver plus d’informations, sur leur site Web.

Faites-vous autre chose à côté quand vous ne courez pas ?

Je travaille à plein temps pour Best Buddies, dans l’équipe des événements spéciaux. Une partie de mon travail consiste à gérer l’équipe de course. J’ai officiellement commencé à travailler pour Best Buddies en décembre.

Comment avez-vous entendu parler de Best Buddies au départ ?

Mon école secondaire avait un programme Vrais Copains, donc je connais les Vrais Copains et ce qu’ils font depuis assez longtemps. Je ne savais pas à quel point ils étaient impliqués dans le cyclisme jusqu’à ce que je déménage ici à Miami. J’ai entendu parler de leurs manèges caritatifs et ainsi de suite, puis une chose en a entraîné une autre, et nous en avons sorti Best Buddies Racing.

Quelle est votre activité préférée à part faire du vélo ?

C’est difficile. Le temps libre en vieillissant est devenu de moins en moins important. J’aime passer du temps avec mes copains, sortir avec ma copine, me détendre. Je participe au Jiu Jitsu brésilien comme passe-temps et comme une autre forme d’exercice. Donc, si je ne fais pas de vélo, vous me trouverez dans une salle d’arts martiaux.

C’est très vrai sur le moins de temps libre.

Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, je me disais, oh, attendez, c’était la partie la plus facile.

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez dire ou mentionner que nous n’avons pas abordé ?

Je veux juste dire que cette équipe, Best Buddies Racing, c’est bien plus que des courses et des résultats. Ce à quoi nous nous efforçons vraiment, et ce que Best Buddies International s’efforce de faire, c’est de mettre les athlètes et les employés de Best Buddies en arrière-plan et de vraiment mettre en valeur les personnes que nous servons avec des déficiences intellectuelles et développementales. Et notre objectif principal en dehors de gagner des courses de vélo est de faire avancer les gens au sein de la communauté IDD, et de vraiment mettre en valeur les talents qu’ils ont, les capacités spéciales que ces gens ont, et qu’ils vont faire partie de notre équipe et notre famille tout au long de la saison.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io