« Mon médecin m’a donné 10 ans à vivre si je ne perdais pas de poids. Le vélo m’a sauvé la vie’

Nom : Nick Kovacs
Âge : 65 ans
Profession : Marine à la retraite
Ville natale : Milwaukee

Poids de départ : 360 livres
Poids final : 219 livres
Temps de Cyclisme : 4 ans


Après avoir pris ma retraite du Corps des Marines, j’ai grossi. Je veux dire vraiment gros : je pesais 360 livres quand je suis allé faire un examen physique au VA à Madison, Wisconsin, juste avant mon 60e anniversaire.

C’est là que tout a changé. Mon médecin m’a dit clairement : “Tu vas avoir 60 ans. Continue comme ça, et tu n’en verras jamais 70.” Parlez d’un appel au réveil.

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Le plus grand coupable était mon alimentation. J’étais un powerlifter compétitif quand j’étais plus jeune, donc je mangeais encore et mangeais pour gagner en volume et en force. Cela signifiait beaucoup de viande rouge, d’œufs, de crème glacée, de protéines en poudre et de tous les aliments « incontournables » qui, selon moi, augmenteraient la masse musculaire lors de la levée de poids lourds. Eh bien, peut-être pas la glace, mais j’ai bien aimé.

Les ordres du médecin étaient clairs : contrôlez ma santé. J’ai commencé à marcher et finalement à courir, j’ai réduit ma consommation de sucreries et de glaces, et j’ai commencé à me sentir mieux. Ma femme m’a demandé si j’aimerais faire un semi-marathon au parc national de Yellowstone. J’ai répondu bien sûr, j’ai fait le bougre en juin 2015 et j’ai obtenu ma médaille de finition avec un temps de 3:58.

Mais courir n’était pas pour moi ni pour mes genoux. Le poids que je portais, ma carrière de marine et ce début de dynamophilie n’ont certainement pas aidé, alors j’ai cherché une autre forme d’exercice. J’ai toujours eu un vélo et j’ai fait du tourisme quand j’étais beaucoup plus jeune. Pourquoi ne pas recommencer à rouler ?

J’ai découvert un nouveau vélo : le Salsa Vaya. Ma première question au propriétaire du magasin de vélos a été : “Ce vélo me soutiendra-t-il et vais-je écraser les roues ?” Je pesais 342 livres. Le vélo a tenu le coup alors que je commençais à rouler, mais tout me faisait mal. Un énorme exploit au début consistait à parcourir 5 miles, puis 10 et parfois 20.

Pourtant, plus j’en faisais, plus je voulais juste sortir et rouler. C’est devenu un quotidien. À la fin de l’été 2017, j’étais tombé à 299, un nombre que je n’avais pas vu depuis un moment. Les deux années suivantes ont conduit à des résultats encore meilleurs alors que j’ai commencé à ajouter des courses comme Lutsen 19, Maah Daah Hey 13, Dirty Kanza 25 et Heck of the North 50.

Avec tous les entraînements et les courses, j’ai atteint 219 cette année.

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J’ai revu mon médecin au VA ce printemps. Elle a presque pleuré quand j’ai descendu la balance de 141 livres depuis mon premier rendez-vous. Elle dit que j’ai ajouté 10 ans à ma vie et que je n’aurais pas besoin de médicaments pour la tension artérielle ou le diabète. Elle m’a même demandé si j’aiderais d’autres vétérinaires dans des situations similaires, ce que nous travaillons pour que cela se produise.

Quand je les aiderai, je leur dirai que ce n’était pas tout à propos de l’exercice. J’ai également demandé l’aide d’un nutritionniste sportif pour contrôler mon alimentation. Nous avons élaboré un plan qui signifiait que la viande rouge, les produits laitiers, les céréales (à l’exception de l’avoine coupée en acier et du lin), le sucre ajouté et les aliments transformés avaient disparu.

Le poisson et le poulet sont toujours au menu, ainsi que beaucoup de légumes de saison et de fruits frais, mais je ne mange ni lait, ni fromage, ni glace, ce qui n’est pas si facile à faire dans l’épicentre de la production laitière.

Ces jours-ci, je me sens plus fort. J’ai plus d’énergie et j’aime le défi que je peux relever avec le vélo. Je ne suis peut-être pas rapide et/ou loin, mais je m’améliore à chaque sortie. Je ne peux pas attendre chaque jour ! Et diable, je peux acheter des vêtements n’importe où maintenant, pas seulement dans les “grands et grands” magasins.

Ce qui est mieux, c’est que toute ma famille fait du vélo maintenant. Mes deux garçons, Dan, 17 ans, et Brett, 16 ans, ont terminé le Dirty Kanza 100. Ma fille Reid, 22 ans, court et a recommencé à faire du vélo pour être en meilleure santé. Elle me demande tous les jours si j’ai fait de l’exercice.

Nos vacances sont construites autour du vélo. Au moment où j’écris ceci, nous sommes dans la péninsule supérieure du Michigan, campant à distance et parcourant une partie de la route Crusher 225.

Le processus est un processus simple, mais pas facile. Vous voulez de bons conseils, alors renoncez aux régimes à la mode et aux substituts de repas. Inclure l’exercice dans le cadre de votre vie. Allez dans n’importe quelle épicerie et prenez un sac de sucre de 5 livres. Vous pensez toujours que 5 livres, ce n’est pas beaucoup ? Ensuite, allez chercher un sac de nourriture pour chien de 40 livres. Dans quelle mesure vous sentiriez-vous mieux de ne pas transporter cela? Ne vous inquiétez pas de ce que les autres disent : il s’agit de vous et de votre vie.

J’ai cette devise, “Montrez-vous.” Présentez-vous pour votre vie au quotidien pour vous, dans ce que vous faites, comment vous le faites et pour ceux que vous aimez. Certains jours sont meilleurs que d’autres, mais présentez-vous.


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