Nous l’avons mal fait – voici comment donner un pourboire aux mécaniciens de vélo

Il y a quelques semaines, je suis entré dans le magasin de vélos de Vecchio avec un pack de six bières, j’ai salué Jim Potter, assis à l’un des bancs de service, et j’ai déposé la mousse dans le réfrigérateur à l’arrière du magasin.

Environ une semaine plus tôt, j’étais venu avec deux fourchettes ; un vieux Reynolds Ouzo Pro avec une course de couronne de casque coincée dessus que j’avais besoin de retirer et de mettre un nouveau Pegoretti Falz que j’avais acheté. Je n’avais pas l’outil spécial nécessaire pour le retirer, alors Jim a gracieusement fait le travail pour moi sur place, et la bière était un remerciement tardif.

Cet acte tient compte des conseils que Bicycling a déjà offerts dans plusieurs histoires (y compris, ahem, par votre serviteur). Nous avons appelé le pourboire dans la bière séculaire, ce qui est le cas, a proposé des suggestions spécifiques (Duchesse de Bourgogne), et même des alternatives comme une corbeille de fruits.

Un mea culpa qualifié : nous nous sommes (surtout) trompés.

Si vous allez donner un pourboire à un mécanicien, la meilleure chose pour le travail est ce que vous utilisez pour payer la réparation en premier lieu : de l’argent comptant. Il y a plusieurs excellentes raisons à cela. Et si votre mécanicien ne boit pas d’alcool, par exemple ?

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Mais voici le plus saillant : les mécaniciens de vélo sont en grande partie payés comme de la merde. Des enquêtes récentes de la Professional Bicycle Mechanics Association montrent que dans près de la moitié des magasins américains interrogés, le mécanicien le mieux payé du personnel gagne moins de 30 000 $ par an. Et c’est pour la clé à temps plein la mieux payée. Beaucoup gagnent moins.

Les données PBMA correspondent étroitement aux informations du Bureau of Labor Statistics, qui indique que le salaire annuel médian d’un technicien de réparation de vélos à temps plein en 2017, l’année la plus récente pour laquelle nous disposons de données, était de 28 390 $, soit 13,65 $ de l’heure. En termes corrigés de l’inflation (basés sur l’indice des prix à la consommation), la mécanique fait la même chose aujourd’hui qu’il y a 12 ans, même si les prix des produits de première nécessité comme le logement et les soins de santé ont augmenté plus rapidement que l’IPC. Comparé au salaire minimum fédéral de 7,25 $, ce 13,65 $ ne sonne pas mal. Mais selon la National Low-Income Housing Coalition, 13,65 $ de l’heure sont inférieurs au seuil pour s’offrir un appartement de deux chambres – avec suffisamment de reste pour les autres dépenses de subsistance – dans les 50 États. En comparaison, le grand détaillant Target paiera un minimum de 15 $ de l’heure d’ici la fin de l’année prochaine.

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Et pourtant, pensez à quel point le travail de mécanicien de vélo s’est radicalement transformé depuis 2007. Un mécanicien de vélo moderne doit non seulement savoir comment régler une roue et régler une transmission. Elle est également experte en systèmes hydrauliques, pour les freins à disque et les tiges de selle télescopique. C’est une électricienne qui utilise des programmes de diagnostic informatique pour résoudre les problèmes liés aux transmissions Shimano Di2 et SRAM eTap. On lui demande d’évaluer si un cadre en composite de carbone écrasé est endommagé et doit être envoyé en réparation ou retiré. Et peut-être même qu’elle fait des reconstructions de suspension. Tout cela nécessite des outils spéciaux, une formation avancée et une vaste expérience. Vous doutez de moi ? Essayez d’installer le faisceau de câbles de votre transmission Shimano Di2 dans un cadre à suspension intégrale, remplacez une bague de fourche ou purgez un frein à disque.

La PBMA veut augmenter le salaire des mécaniciens et propose une ligne directrice d’un tiers qui, selon le président James Stanfill, est empruntée à d’autres industries de services comme les électriciens. Dans la version PBMA, la clé supérieure rapporterait 1/3 du taux de main-d’œuvre de base du magasin, qui pour la plupart des magasins est d’environ 60 à 70 $ de l’heure (de nombreux magasins facturent par type de réparation, mais ils sont basés sur un taux horaire estimé). Mais bien sûr, il y a un certain nombre d’arguments contre l’idée – certains valables (un taux de service horaire de 65 $ ne signifie pas que le magasin génère autant de revenus de service horaires), d’autres (les clients ne voient pas la valeur) – ne vous attendez donc pas à une adoption généralisée de si tôt.

Tout cela rend les pourboires en espèces plus importants, car même si une bière fraîche est agréable, elle n’aide pas avec la facture d’épicerie ou le loyer. Les bas salaires sont un problème persistant dans de nombreuses industries, et les pourboires ne résolvent pas fondamentalement ce problème. Stanfill dit que les mécaniciens ne s’attendent pas à des pourboires. Mais en l’absence d’une solution plus systématique, nous les considérons comme un geste personnel de gratitude valable pour un travail de qualité. C’est aussi plus gênant sur le plan social, car donner un pourboire à votre mécanicien n’est pas comme donner un pourboire dans les restaurants, où il est tissé à la fois dans le tissu social et financier des restaurants.

Après tout, tous les magasins n’ont pas de pots à pourboires et votre mécanicien n’est peut-être pas en poste ce jour-là. Stanfill souligne que dans les grands magasins, un client peut déposer et récupérer un vélo auprès d’un responsable de service, et ne jamais parler au mécanicien qui a travaillé sur son vélo.

Ce qui me ramène à cette qualification – “principalement” – dans mon aveu d’erreur. La raison pour laquelle j’ai apporté de la bière à Jim, c’est parce que Jim aime qu’on lui donne un pourboire. Jim n’est pas qu’un mécanicien chez Vecchio. Il est propriétaire du lieu. Je le connais depuis 25 ans; nous nous sommes rencontrés nous-mêmes en tant que mécaniciens de magasins de vélos. Je fais toujours la plupart de mes propres cascades quand il s’agit de travailler sur mes vélos, mais je fais confiance à Jim pour tout ce pour quoi je manque d’outils ou de connaissances. Et je sais non seulement qu’il aime la bière, mais quels styles, et que le scotch est également le bienvenu, et donc quand j’économiserai enfin de l’argent pour faire construire cette paire de roues personnalisée, je lui apporterai également un bon single malt comme un Merci.

Ce n’était pas mal de ma part de donner un pourboire à Jim dans la bière, mais seulement parce que je le connais. Et la meilleure façon de savoir ce que votre mécanicien veut – que ce soit un cinq points pour réparer un crevé pendant que vous attendez, 20 $ pour traquer un grincement persistant qui a pris une heure à trouver, ou une livre de ce café spécial qu’elle aime de l’endroit d’à côté en guise de remerciement pour une purge complète des freins de vélo – c’est apprendre à le connaître. Un brise-glace : demandez-leur s’ils ont un moment pour parler du travail qu’ils ont fait sur votre vélo.

Vous obtiendrez un meilleur service, pour commencer, et en parlant au mécanicien, vous vous assurerez que votre pourboire trouve son destinataire. Vous en apprendrez plus sur votre vélo et vous apprendrez ce que votre mécanicien apprécierait le plus, que ce soit de l’argent, du café ou de la crypto-monnaie. Et parce que vous avez pris le temps d’apprendre, votre geste sera plus véritablement réfléchi et apprécié.

Dans le doute? Optez pour de l’argent. Dites 15 à 20% du coût de la réparation (plus pour les situations où le mécanicien est allé au-delà), de préférence remis directement au mécanicien, avec un contact visuel et un merci sincère. Ma grand-mère avait toujours l’habitude de donner de l’argent aux anniversaires et à Noël. Le vert va bien à tout le monde, aimait-elle à dire. Et c’est toujours la bonne taille.

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