Nous ne pouvons pas arrêter de regarder ce dôme de vélo géant

Depuis sept ans, un dôme géant entièrement fait de pièces de vélo trône dans la cour avant de Philippe LeBlond.

L’idée a d’abord germé en 2004, lorsque LeBlond a décidé de combiner son expérience de mécanicien de vélos avec les célèbres conceptions de dômes géodésiques de l’architecte Buckminster Fuller (pensez : la Biosphère de Montréal ou le bal Epcot). LeBlond a construit un dôme qui deviendrait la clôture – oui, la clôture – pour Cadence Cycle, un magasin de vélos qu’il possédait jusqu’en 2010 dans sa ville natale de Whitehorse, au Canada.

Cette clôture tient toujours, mais en 2011, LeBlond a construit un nouveau dôme fabriqué à partir d’un tout nouvel ensemble de pièces de vélo. Il a fallu environ une journée à lui et à quelques amis pour installer la structure dans sa cour avant. Presque instantanément, ils avaient créé un point de repère local.

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Mais la relation inhabituelle de LeBlond avec les vélos a commencé bien avant l’un ou l’autre projet de dôme. Après avoir grandi à Vancouver, il a obtenu un diplôme en technologies mécaniques de l’Université de la Colombie-Britannique. Tout en apprenant à réparer des camions, des motos et d’autres véhicules, il a lancé son propre service mobile de réparation de vélos sur le campus.

“Je suis assez bon avec tout ce qui est un moteur”, a déclaré LeBlond. “C’est comme ça que je suis entré dans les affaires.”

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Peu de temps après, LeBlond, maintenant âgé de 51 ans, a déménagé à Whitehorse, la capitale du Yukon, le territoire le plus à l’ouest du Canada. (Seulement environ 25 000 personnes vivent dans la ville, mais cela représente plus des deux tiers de la population totale du Yukon.) Au cours de ses 30 années et plus en tant que local, LeBlond est devenu un nom familier. Il a commencé à travailler dans un magasin de vélos local, puis a acheté Cadence en 2004. Mais il a également passé plusieurs années à visiter des villes du territoire – presque toutes étant de petites communautés minières ou des Premières Nations sans services de vélo propres – dans un vélo mobile. atelier de réparation à court de fourgonnette et de remorque Ford Econoline. Ses voyages ont été présentés dans l’émission On The Road Again de la CBC.

“En grandissant à Vancouver, je n’avais aucune idée que je ferais ma vie dans le Nord – pagayer sur des rivières sauvages, marcher au pied des glaciers et traîner sous les aurores boréales”, a déclaré LeBlond dans son style sinueux caractéristique. «Ou réparer des vélos pour les mineurs d’or, les touristes du monde entier et l’ensemble de la section sociale de Whitehorse, du premier ministre [governor] à la personne de la rue.

L’expérience de LeBlond avec le cyclisme va bien au-delà de simples réparations de vélos ou même de son travail de sculpture inhabituel. Il a parcouru la France, Cuba et l’Australie à vélo, ce dernier voyage ayant culminé par une participation aux championnats nationaux Penny-Farthing en Tasmanie.

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LeBlond sur un vélo qu’il a recyclé et remis à neuf, et qu’il a surnommé “Hog”.

En difficulté financière au début des années 2000, la petite amie de LeBlond lui a suggéré d’utiliser ses compétences en soudage pour fabriquer des girouettes. Non content de copier les styles existants, il a apporté une perspective nouvelle et créative au processus de conception, et son travail est devenu un succès local. Il a commencé à fabriquer des bougeoirs et d’autres produits métalliques imprégnés d’un œil d’artiste. Bientôt, il organisait des expositions d’art mettant en vedette son travail du métal, dont une grande partie est cinétique.

“Nous avons payé l’hypothèque avec des girouettes”, a déclaré LeBlond. “Cela m’a en quelque sorte lancé.”

Voir un exemple de l’un de ses concepts cinétiques farfelus en mouvement :

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LeBlond a commencé à vendre son travail du métal dans des foires et des festivals. C’est lors de l’un d’eux, le Yukon Riverside Arts Festival, qu’il a eu pour la première fois l’idée d’un dôme de vélo géodésique.

“Cela m’a attiré l’attention au fil des ans”, a déclaré LeBlond. Des collectionneurs d’art de Dubaï et de Colombie ont tenté de commander des dômes similaires pour eux-mêmes, mais il a dit qu’il les avait refusés. Atlas Obscura, le site Web de voyage, a récemment ajouté le dôme à sa base de données en constante expansion de sites à voir hors des sentiers battus. (LeBlond, qui ne suit pas les tendances numériques, n’était pas au courant de l’inclusion d’Atlas Obscura, mais il a dit qu’il n’était pas surpris.)

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LeBlond soude au chalumeau oxyacétylénique dans son atelier.

Après avoir vendu Cadence en 2010, LeBlond est retourné à l’école pour obtenir un diplôme de deux ans en géologie, parce qu’il le voulait, a-t-il dit. Ces jours-ci, il gagne un salaire en tant que mécanicien de camions. Mais pendant son temps libre, il a relancé le magasin de vélos mobile, cette fois à l’intérieur d’un autobus scolaire Blue Bird de 1991 qu’il a lui-même personnalisé.

Il a également lancé un programme de recyclage et de location de vélos appelé Purple Bike Project, inspiré de l’éphémère White Bicycle Plan d’Amsterdam des années 1960. Avec l’aide du Musée des transports du Yukon, LeBlond rassemble des vélos cabossés (dont beaucoup ont été volés puis récupérés par la police), les remet à neuf et les loue à bas prix aux résidents de Whitehorse. L’émission lui a valu une autre apparition à CBC en août :

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Un artiste, mécanicien et recycleur du #Yukon a ressuscité un projet qui loue des #vélos pour un dollar par jour.

Les Purple Bikes sont réparés par Philippe LeBlond. #Vélo pic.twitter.com/uLWaT4PysN

— Philippe Morin (@YukonPhilippe) 3 août 2018

Contrairement à son inspiration néerlandaise, ne vous attendez pas à ce que le programme de LeBlond s’éteigne de sitôt. S’il y a une chose que le mécanicien canadien sait faire, c’est de remettre un vélo bien réglé entre les mains de quelqu’un qui l’utilisera.

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