Nutrition : le soleil et la vitamine D

Intégrez le soleil à votre alimentation cycliste

Radar de vélo

Les mangues contiennent des antioxydants utiles

Paul Smith

Lorsque le soleil brille, la tentation est encore plus grande d’enfourcher votre vélo et de garder les pédales enfoncées pendant des heures. Pendant des années, le message a été d’apprécier l’exercice mais, pour l’amour du ciel, couvrez ou étouffez votre corps blanc exposé avec un écran solaire à indice élevé.

C’est un bon conseil. Mais aller dans l’autre sens et être trop couvert peut être tout aussi malsain. Des études américaines récentes ont révélé que la vitamine D synthétisée sous la peau lorsqu’elle est exposée aux rayons ultraviolets peut aider à protéger contre les cancers du côlon, de la prostate, du poumon et de la peau.

La vitamine D est également impliquée dans le mécanisme d’absorption du calcium. La vitamine n’agit pas directement sur les intestins, mais est utilisée pour produire une protéine spécifique de liaison au calcium. Cela attrape le minéral et le tire à travers l’intestin grêle et dans la circulation sanguine.

Peu importe la quantité de lait, de fromage, de yaourt, d’amandes, de brocoli ou de chou frisé que vous avalez, le calcium qu’ils contiennent passera dans les intestins sans être absorbé s’il n’y a pas assez de vitamine D, et donc un manque de protéines liant le calcium.

Des os sains

À son tour, le calcium est important pour maintenir la solidité et la structure des os. Le pic de masse osseuse est atteint vers 25 ans, après quoi tout est en descente.

La perte de calcium est particulièrement rapide chez les femmes après la ménopause. Une façon de ralentir la perte osseuse est de faire de l’exercice régulièrement, même si seules les activités de mise en charge auront un effet bénéfique sur le maintien de la structure osseuse.

Le vélo n’est pas une activité de mise en charge. Les cyclistes féminines sont donc particulièrement à risque, à moins que vous n’incluiez beaucoup de marche ou de jogging dans votre routine de conditionnement physique. Si vous ne supportez pas de descendre de votre vélo, faire du vélo au soleil et manger beaucoup d’aliments riches en calcium vous gardera en forme et en bonne santé à plus d’un titre.

Prévenir le cancer

Dans ses études de recherche, le Dr Edward Giovannucci, professeur de médecine à l’Université de Harvard, a trouvé des avantages anticancéreux constants de la vitamine D.

Les résultats de quatre autres études ont été présentés à l’American Association for Cancer Research. Celles-ci ont montré que les personnes ayant des niveaux élevés de vitamine D étaient moins susceptibles de souffrir de cancer, car la vitamine étouffe la croissance cellulaire anormale et bloque la formation de vaisseaux sanguins qui alimentent les tumeurs.

Tout cela est très encourageant, mais ne perdez pas de vue le tableau d’ensemble. Les causes exactes du cancer sont inconnues, il s’agit donc d’identifier les facteurs communs dont il a été démontré qu’ils aident ou entravent la formation de cellules cancéreuses. Ces informations peuvent ensuite servir de base à des conseils destinés à la population générale.

Il est important de se rappeler que les individus peuvent différer de ce qui est considéré comme « normal » au sein des groupes. Sur le papier, les cyclistes en tant que groupe ont beaucoup à offrir en tant que groupe potentiellement sain. Pensez simplement à tous ces exercices, ainsi qu’à une bonne exposition au soleil pour aider à la synthèse de la vitamine D et à la protection contre le cancer.

Cependant, au sein du groupe, il y a toujours des exceptions. Je suppose que Lance Armstrong s’est beaucoup exposé au soleil pendant son entraînement dans les régions du sud, mais il peut aussi cocher la case d’avoir eu – et récupéré d’un – cancer.

L’exercice génère également la production de radicaux libres nocifs en tant que sous-produit normal du métabolisme énergétique. Plus vous faites d’exercice, plus de radicaux libres sont produits (la production de Lance en une journée moyenne d’entraînement, sans parler de compétition, serait énorme).

Sans contrôle, ils peuvent causer d’énormes dommages au niveau cellulaire, avec le potentiel de stimuler la croissance des cellules cancéreuses. Les radicaux libres sont neutralisés par des substances antioxydantes (telles que les vitamines A, C et E + bêta-carotène).

À cette période de l’année, les mangues et le cantaloup sont parfaits pour augmenter votre apport en bêta-carotène, tout comme les carottes, les courges et les patates douces. Les mangues mûres ont meilleur goût, alors conservez-les dans un sac en papier pendant quelques jours pour accélérer la maturation. Puis, après une longue course au soleil, rentrez chez vous pour un smoothie à la mangue. Mixez une demi-mangue mûre en tranches dans un blender avec quatre cuillères à soupe de yaourt nature et un peu de jus d’orange frais.

Dr Chris Fenn www.chrisfenn.com