Oui, l’appropriation culturelle est un problème dans l’industrie du vélo

Depuis quelques semaines, le débat sur l’appropriation culturelle touche (enfin) le monde du cyclisme. Fin juillet, la marque tchèque Apache Bicycles a fait ses débuts au salon Eurobike avec un stand qui présentait non seulement l’équivalent autochtone du blackface – des femmes blanches vêtues de robes en peau de daim, arborant des plumes d’aigle et posant sous des tipis – mais des vélos avec des noms de modèles tels que le « Scalp » et images de dirigeants autochtones décédés. Il y a quelques semaines, en réponse au tollé des médias sociaux, la marque s’est excusée et a annoncé son intention de repenser sa modélisation et ses noms de produits. Quelques jours plus tard, CyclingTips a publié un éditorial réfléchi, “L’appropriation culturelle sur deux roues et pourquoi la représentation est importante”.

Mais alors qu’Apache est l’exemple le plus récent et le plus flagrant, ce n’est pas le seul dans l’industrie du vélo.

Qu’est-ce que l’appropriation culturelle ?

L’appropriation culturelle se produit lorsqu’un groupe puissant prend des expressions culturelles (art, motifs, symboles et phrases) d’un groupe moins puissant et qui a été historiquement exploité, et les utilise à des fins économiques ou sociales, selon Kimberly Robertson, professeure adjointe. à Cal State Los Angeles et membre de la nation Mvskoke (c’est l’orthographe préférée).

Lorsque Victoria’s Secret envoie des mannequins sur le podium en lingerie et bonnets de guerre (coiffes qui ne sont portées que par les hommes dans une poignée de tribus des Plaines), c’est de l’appropriation culturelle.

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Le stand Apache à Eurobike.

Pourquoi est-ce important

L’appropriation culturelle renforce l’idée que les Autochtones sont « autres ».

« Lorsque les communautés de colons « jouent aux Indiens », en utilisant des tipis et des images de dirigeants autochtones décédés pour vendre leurs vélos, les peuples autochtones sont perçus comme passés et absents », explique Robertson. Les peuples autochtones ne sont bien sûr pas absents aujourd’hui – il y a 577 tribus reconnues vivant aux États-Unis. En perpétuant les idées d’eux comme des barbares guerriers, des indiens de dessins animés ou même de nobles sauvages épargnés par la civilisation, nous ne les reconnaissons pas comme des individus qui vivent et interagissent avec le monde moderne comme nous le faisons. Ces stéréotypes sont au cœur d’une grande partie du racisme auquel sont confrontés les Autochtones. Des études montrent que les enfants autochtones sont plus susceptibles de ressentir une faible estime de soi lorsqu’ils sont confrontés à des stéréotypes de leurs cultures.

Et cela ne fait certainement pas en sorte que les jeunes et les gens autochtones se sentent les bienvenus dans la communauté cycliste. “Dès qu’un enfant dit” Hé, j’aime vraiment faire du vélo “et qu’il tombe sur ce truc Apache, ça va faire mal”, déclare Gregg Deal, cycliste et artiste membre de la tribu Pyramid Lake Paiute, et auteur. de l’article sur l’appropriation culturelle pour CyclingTips.

Exemples d’appropriation culturelle dans le cyclisme

Dans l’industrie du vélo, Apache Bicycles est l’exemple le plus flagrant, le plus évident et le plus récent. Mais il y a aussi des cas de marques plus traditionnelles basées aux États-Unis.

La marque de vêtements pour femmes SheBeest utilise des motifs appropriés de la nation Diné (le mot que les Navajos utilisent souvent pour se désigner eux-mêmes) dans leur collection “Primitive”. L’utilisation de ce terme en conjonction avec des modèles associés aux peuples autochtones peut impliquer que les gens sont également primitifs – il n’est jamais acceptable de suggérer qu’une autre race est moins avancée ou évoluée. (Lorsqu’il a été approché au sujet de la ligne au salon Interbike cette semaine, le représentant de SheBeest, Jerry Newray, a déclaré que la ligne serait interrompue l’année prochaine.)

Stranger BMX a une selle appelée la “Réservation” qui s’approprie les patrons Diné.

Cult, une autre marque de BMX, utilise des capteurs de rêves Ojibway et l’expression “Terre natale” dans son marketing et ses vidéos. Étant donné que de nombreuses terres tribales sont menacées par l’extraction des ressources et la militarisation des frontières, le sujet des terres autochtones est extrêmement sensible.

Vittoria a un pneu nommé « Peyotl ». Peut-être la marque italienne (et son importateur américain) ignore-t-elle que le peyotl est utilisé comme médicament physique et spirituel par des tribus ayant des racines dans le sud des États-Unis et le nord du Mexique – et que son appropriation est une question sensible pour de nombreux autochtones, comme certains le pensent. son utilisation comme drogue récréative sape la valeur de ces pratiques traditionnelles. L’utilisation du terme « peyotl » sans contexte ignore le fait que la consommation de peyotl est quelque chose qui n’existerait pas sans le savoir autochtone, et qui est pris et utilisé sans autorisation ni restitution. Certains diront peut-être : “Qu’en est-il de la cérémonie catholique de boire du vin ? Nous buvons aussi du vin en dehors des cérémonies religieuses.” Mais cela ignore la dynamique de pouvoir qui est la clé de l’appropriation culturelle. Les catholiques ne sont pas une population historiquement exploitée dans ce pays. Le gouvernement américain n’a jamais payé de prime sur les scalps catholiques, ni enlevé systématiquement les enfants catholiques à leurs parents.

Upright Designs fabrique un porte-vélos appelé Totem Pole. Les mâts totémiques sont une partie souvent appropriée mais profondément incomprise de la culture des peuples autochtones de la côte nord-ouest.

Le Café du Cycliste vend un maillot “d’inspiration africaine” appelé le Boubou, d’après un style de vêtement porté en Afrique de l’Ouest, mais il a été conçu par un homme blanc en France. (Et même Bicycling l’a récemment présenté.)

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L’écrivain, photographié sur le vélo orange, et d’autres bénévoles et participants du Diabetes Community Empowerment Project, qui travaille avec des jeunes autochtones du sud de l’Arizona.

4 marques de cyclisme qui le font bien

En tant qu’industrie, le cyclisme peut s’élever au-dessus de l’appropriation culturelle. “Ce n’est pas si difficile, ce truc se vend évidemment”, dit Deal. “Donc, si vous voulez le vendre, pourquoi ne pas embaucher une personne autochtone qui connaît quelque chose de la culture d’où proviennent ces dessins, afin que vous puissiez les utiliser avec respect?”

Robertson ajoute que si les marques consultent un membre d’une culture au sujet de l’utilisation d’une image ou d’un nom, “Assurez-vous que les communautés auxquelles vous empruntez obtiennent quelque chose en retour.”

Certaines marques donnent déjà le bon exemple.

Lorsque Circa, une entreprise de construction de cadres à Portland, a été invitée à concevoir un vélo personnalisé comprenant plusieurs symboles sacrés ou traditionnels de la culture Diné (le vélo était destiné à un membre de la nation), les constructeurs ont approché les gens de Diné pour aider à la conception. Lorsqu’ils ont terminé leur projet, ils avaient un client satisfait et une plus grande appréciation pour l’une des nombreuses cultures autochtones négligées.

Primal fait également don de kits personnalisés aux équipes cyclistes tribales. Et la marque a approché des artistes autochtones pour demander la permission et des conseils avant d’utiliser des thèmes ou des motifs autochtones dans leurs créations.

Blackburn soutient les cyclistes autochtones avec des lumières, des outils et des pompes.

GU, Science in Sport, Thule et Nuun ont fait don de produits à des programmes de cyclisme tribaux.

Nous ne pouvons pas changer la façon dont les Autochtones ou d’autres groupes marginalisés ont été maltraités dans le passé, mais nous pouvons et devons absolument faire un effort pour accueillir ces personnes dans notre communauté maintenant. C’est bon pour nous tous : amener plus de gens à rouler mènera à de meilleurs vélos, à de meilleures infrastructures et à une meilleure communauté cycliste. Cela, comme la sensation de faire du vélo, serait quelque chose dont nous pouvons tous sourire.

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