Oui, un autre cycliste a parcouru tout le parcours du Tour de France

Chaque année, quand Jack Thompson était enfant, lui et son jeune frère regardaient le Tour de France depuis leur domicile à Perth, en Australie-Occidentale, à des heures extrêmement tardives en raison du décalage horaire.

C’est devenu le rêve de Thompson de monter un jour sur le Tour. Et cette année, il a réalisé ce rêve en roulant seul, parcourant en moyenne 215 milles, soit deux étapes, par jour, sans l’aide d’un peloton.

Thompson, 32 ans, n’est pas nouveau dans les événements ultra cyclistes. Au cours des dernières années, il a relevé des tonnes de défis d’endurance, tels que le record du monde Guinness de la distance parcourue à vélo en sept jours (2 178 milles) et le record de la totalité du Portugal du sud au nord (444 milles). , 33 464 pieds de dénivelé, réalisé en 24h 11min). Il a gagné son surnom, Ultra Jack, pour une bonne raison.

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De plus, l’équitation aide Thompson à gérer les symptômes de la maladie mentale et de la dépression, avec lesquels il lutte depuis qu’il est jeune. Il a été accro à la drogue à un moment donné et a passé un certain temps en cure de désintoxication. Mais maintenant, il en est venu à réaliser que c’est normal de ne pas aller bien – son mantra – et c’est quelque chose dont il parle autant que possible.

“Avoir une concentration physique chaque jour m’a donné quelque chose pour différer mes pensées négatives”, a déclaré Thompson à Bicycling.

Au cas où vous seriez confus ou auriez l’impression d’avoir déjà entendu cela, il y a quelqu’un d’autre qui a parcouru tout le parcours du Tour cette année : Lachlan Morton d’EF Education-Nippo. Mais l’idée du manège de Thompson est née il y a trois ans. Mais le financement a échoué en 2019, ils l’ont donc reporté d’un an, et la pandémie a annulé le projet en 2020.

Lorsque juin est arrivé cette année, Thompson était plus que prêt. Il a trouvé un financement via Wahoo (le nom officiel de la course est “The Amazing Chase – Presented by Wahoo”), et a également été soutenu par Specialized, Velocio Apparel, BBB Cycling et Supersapiens.

Sur les réseaux sociaux, Thompson a gardé une trace de l’endroit où il se trouvait chaque jour par rapport au peloton professionnel du Tour de France et de la distance qu’il lui restait à parcourir. Le Tour de France officiel 2021 s’est déroulé du 28 juin au 18 juillet, avec 21 jours de vélo et deux jours de repos. La version de Thompson a commencé le 5 juillet. Son objectif était de parcourir deux étapes par jour, de rattraper le tour, de les dépasser, puis de rester en tête. Cela signifiait 13 à 14 heures de pédalage par jour, puis environ trois heures de voiture pour passer à l’étape suivante. Et n’oubliez pas de faire le plein et de vous reposer. Plusieurs fois, Thompson se rendait à son hôtel pour la nuit avec seulement quelques heures de sommeil.

Le 5 juillet, avec ses jantes et son casque ornés de «C’est bon de ne pas aller bien», Thompson est parti de Brest, en France, dans l’espoir d’être à Paris 10 jours plus tard.

jack thompson

Une fois que Thompson a roulé, il a été surpris de voir à quel point il continuait à se sentir épuisé mentalement. Il se déplaçait à travers les villes et la campagne si rapidement qu’il pouvait à peine digérer ce qu’il voyait.

“Il y a tellement de stimulation, surtout à mesure que vous vous rapprochez de plus en plus de l’événement”, a déclaré Thompson. “Mais vous n’avez pas la capacité de tout assimiler à ce moment-là.”

Thompson avait également un calendrier très détaillé, qu’il était crucial de suivre. Mais il était difficile de prévoir ce qui se mettrait en travers.

« Les transferts [between stages] étaient assez stressants. Je parcourais de très grandes distances tous les jours et je pensais qu’en montant dans la voiture, je pourrais simplement me détendre, mais ce n’était pas comme ça. C’était toujours, ‘Oh, nous devons facturer ceci, ou facturer cela.’ C’était fatigant mentalement. »

Thompson a eu beaucoup de jours difficiles, physiquement aussi. Les doubles étapes dans les montagnes signifiaient qu’il grimpait parfois 8 000 mètres (plus de 26 000 pieds) en une journée. La météo a également été un facteur majeur. Certains jours ont grimpé à près de 100 degrés. Les autres jours ont eu un froid et une pluie excessifs. Il a perdu la trace du nombre de fois qu’il a changé de vêtements et de la quantité de vêtements nécessaires pour le trajet.

“Je savais exactement combien de kilomètres j’allais parcourir chaque jour, mais la météo a un peu chamboulé le plan”, a déclaré Thompson. « Sur les dix jours, il a probablement plu 80 % du temps. Nous ne pouvions tout simplement pas croire que nous étions en France en juillet.

Le quatrième jour, le temps était si mauvais que Thompson a dû l’écourter. Il a été forcé de s’arrêter après seulement environ 155 milles. C’était la première fois qu’il se rendait dans les montagnes et il a connu des escalades continues et des pluies torrentielles et verglaçantes.

“C’est arrivé au point où j’avais tellement froid que j’ai dû sauter dans la camionnette pour me réchauffer.”

Pour Thompson, c’était le point bas – non seulement avoir si froid, mais aussi l’obstacle mental de savoir qu’il n’était pas encore à mi-chemin. Et le lendemain, il lui fallait non seulement parcourir ses deux étapes prévues, mais aussi rattraper les 45 milles supplémentaires qu’il n’avait pas parcourus la veille.

“Après cette journée vraiment difficile, j’ai décidé que j’en avais marre de ça [ride] étant tout au sujet des chiffres », a déclaré Thompson. “JE [changed it up and] Je viens de passer la journée à regarder la ligne [on the map on my bike computer] au lieu des chiffres, et cela m’a vraiment ramené aux origines de la raison pour laquelle j’ai commencé – le plaisir de simplement faire du vélo. Je pense que c’est l’une des plus grandes leçons de cela. Vous n’avez pas toujours à vous concentrer sur la puissance et la fréquence cardiaque et les kilomètres ou l’altitude. Amusez-vous.”

Après avoir dépassé le peloton lors de leur journée de repos en Andorre, les choses se sont senties plus faciles car il semblait qu’il avait dépassé la partie la plus difficile.

“C’était au début d’une des ascensions et [course officials] dit : ‘Non, la route est fermée, il n’y a plus de voitures qui passent.’ Mais heureusement, nous les avons convaincus de me laisser passer la barrière », a déclaré Thompson, ajoutant que c’était l’un des moments forts de toute la course. “C’était la première fois pour moi d’être vraiment devant la tournée. Tous les supporters étaient au bord de la route en train de faire des barbecues. C’était plutôt cool d’avoir la route pour moi tout seul sachant que j’étais devant pour la première fois. Et à partir de ce moment-là, tout s’est déroulé sans heurts.

jack thompson

Thompson sur les Champs Élysées après avoir terminé sa balade.

Thompson a atteint les Champs-Élysées à Paris le 15 juillet. Il a parcouru 3 552 km (2 207 miles) et gravi 52 002 mètres (170 610 pieds) en dix jours. Thompson a effectué chacun des huit tours traditionnels autour des Champs-Élysées avec l’un de ses membres d’équipage, qui l’avait accompagné tout au long de tout. “La partie la plus spéciale de tout cela était de partager un tour avec tout le monde et de leur parler en tête-à-tête. C’était sympa de le partager. »

Alors, comment Thompson se remet-il de cet énorme effort ? Après quelques jours à Paris, à visiter les sites touristiques et à se détendre, il s’est rendu à Minorque, dans les îles Baléares d’Espagne avec son partenaire pour s’asseoir au bord d’une piscine et se lever les pieds. Mais généralement, l’une des activités de récupération préférées de Thompson est de faire du vélo électrique.

«J’ai trouvé que je roulais toujours trop fort les jours de récupération, alors j’ai pris le vélo électrique et cela m’a ramené à m’amuser réellement sur un vélo. Je pense qu’il y a beaucoup à dire sur les vélos électriques. Au lieu d’avoir un wattmètre, profitez simplement d’être sur un vélo pour le transport et l’exploration.

L’un des objectifs de ce projet était de créer un film, d’encourager les autres à poursuivre leurs rêves même si ce n’est pas exactement la façon dont ils imaginaient que ces rêves se réalisent. Ce n’est pas parce que vous n’avez pas obtenu de place dans une équipe cycliste au Tour de France que vous ne pouvez pas encore le faire. Le film documentaire de Thompson sur The Amazing Chase – Presented by Wahoo sortira en septembre.

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