Partez à la conquête d’une course à étapes de vélo de montagne

L’expert : Barry Wicks (Kona World), 30 ans, ne sera pas catalogué. Bien sûr, sa carrière de coureur s’est concentrée sur le cross-country et le cyclocross, mais il est toujours partant pour quelque chose de nouveau. Championnats du monde de cyclo-cross à vitesse unique ? C’est fait. Des épreuves d’ultra-endurance ? Il a remporté le Lumberjack 100 en juin. Enduro ? Il a remporté le premier auquel il a participé, au Highland Mountain Bike Park, en 2011. Et les courses par étapes ? Wicks est accro. Il a remporté la BC Bike Race et le TransRockies Challenge, et a participé à de nombreuses autres compétitions. Nous avons rencontré «Wicknasty» avant l’édition 2012 de la BC Bike Race – sa première visite à la course par étapes en tant que concurrent solo – pour obtenir quelques conseils pour les coureurs par étapes pour la première fois. Conseil numéro un : allez-y.

Réglez votre vélo : “Vous n’avez pas besoin d’équipement sophistiqué pour faire une course par étapes”, déclare Wicks, “mais il doit être en parfait état à votre arrivée.” En fait, chaque jour de conduite à l’une de ces courses équivaut à une semaine de conduite à la maison, ce qui signifie que tout point faible de votre vélo va devenir un problème à part entière pendant la course. “Je dirais qu’une nouvelle transmission, de nouvelles plaquettes de frein et de nouveaux pneus sont indispensables pour ces événements”, conseille Wicks.

Préparez-vous mentalement : “Une solide semaine de VTT est très dure pour le corps”, prévient Wicks. “Vous devez être physiquement et mentalement préparé à ce dans quoi vous vous embarquez.” Une partie de cette préparation, dit Wicks, consiste à entraîner votre esprit pour l’événement. “Lorsque vous faites des sorties d’entraînement et que vous ne vous sentez pas bien, vous devez vous rappeler que vous vous sentirez ainsi à un moment donné de la course”, explique-t-il. « J’utilise ces moments pour m’entraîner pendant que je suis fatigué et que je ne me sens pas bien. De cette façon, quand j’arrive à la course, je sais déjà que j’y suis déjà allé et que je peux me battre.

Reposez-vous dur : lors de l’événement, passez votre temps hors du vélo à récupérer et à vous préparer pour la prochaine étape, alors apportez ce que vous pouvez pour maximiser le temps de repos. “Je voyage toujours avec mon oreiller personnel”, déclare Wicks. “Dormir est l’une des choses les plus importantes pour préparer votre corps pour le lendemain, et avoir mon propre oreiller me permet de m’éteindre un peu mieux chaque nuit et de me reposer.”

Mangez avec un plan : la plupart des courses par étapes comportent de nombreux singletracks, ce qui est génial pour la conduite, mais peut rendre difficile de manger et de boire en toute sécurité pendant l’étape. Mais c’est quelque chose que vous devez vous forcer à faire, dit Wicks. “Mangez et buvez bien plus que vous ne le pensez, et vous vous sentirez plus fort toute la semaine”, déclare Wicks. “Ma règle d’or est d’avoir les deux bouteilles ou une vessie de sac à dos et trois gels ou une barre et un gel entre chaque zone d’alimentation. Vous pourriez probablement faire un jour ou deux sans problème avec seulement deux bouteilles et un bar, mais au cinquième ou sixième jour, cela vous rattrapera et vous serez foutu.

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Wicks traverse Whistler lors de la BC Bike Race 2012. (Photo : Dave Silver)

Rythmez-vous : « Les gens commencent généralement par un bang parce qu’ils sont tellement excités et qu’ils se sont beaucoup entraînés et qu’ils sont juste ravis de sortir et de continuer », dit Wicks. «Évaluer vos efforts est le plus grand défi. Vous devez toujours garder à l’esprit que vous devez le refaire demain. Être intelligent quant au moment où vous fournissez un effort maximal vous permet de tirer le meilleur parti de cet effort.

Ne soyez pas intimidé : les conseils de Wicks peuvent rendre les événements difficiles, mais cela ne devrait pas vous effrayer : une course par étapes est une expérience incroyable. “Ce sont vraiment des vacances en vélo de montagne, même si elles peuvent vous faire traverser de nombreuses couches de souffrance et de jubilation”, déclare Wicks. “Lorsque vous prenez un rythme, vos principales préoccupations deviennent de manger, de dormir et de faire du vélo. À la fin de chaque événement, vous traversez une étrange sorte de retrait lorsque vous revenez dans le monde réel. Donc je suppose que la partie la plus difficile est de sortir du lit et de monter sur votre selle tous les matins, mais aussi la partie la plus difficile est d’arrêter de faire ça.

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