Peace Peloton monte pour apporter la justice économique aux entreprises appartenant à des Noirs

Comme le raconte Reginald “Doc” Wilson, cycliste de longue date de Seattle, Peace Peloton a commencé presque comme une alouette.

Début juin, lui et Ed Ewing, le directeur adjoint de Bike Works (une organisation à but non lucratif de Seattle qui promeut le vélo comme moyen d’autonomiser les jeunes et de construire des communautés résilientes), ont été invités à interviewer la populaire émission de podcast Ron & Don de Seattle. Ils parlaient du mouvement Black Lives Matter, lorsque l’inspiration s’est emparée de Wilson.

“Alors que l’interview se terminait, j’ai eu cette idée que nous avions ce public; pourquoi ne pas en faire quelque chose ? Wilson, coach de vie par vocation, a déclaré à Bicycling. “Alors j’ai juste laissé échapper:” Oh, au fait les gars, nous allons organiser un [social justice] rouler le samedi. Dites à tout le monde de sortir. Et Ed dit ‘Mec, tu ne m’as rien dit à ce sujet avant’, et j’ai dit ‘Ouais, j’ai juste inventé ça.’

Le podcast a été publié le jeudi 5 juin, ne donnant à Wilson et Ewing que trois jours pour planifier. Ils ont rapidement assemblé un itinéraire et fait de la publicité rapide sur les réseaux sociaux.

“Je m’attendais à ce que 30 à 60 personnes se présentent”, a déclaré Wilson. Au lieu de cela, 300 coureurs sont sortis, portant des masques et s’espacent à la fois sur les manèges et pendant les arrêts.

Prévoyant désormais sa sixième édition, le 22 août, le Peloton de la Paix monte en puissance, comme un peloton de coureurs sur une longue descente.

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Wilson a souligné que Peace Peloton n’est pas strictement une course de protestation. Il sert un objectif différent : une réforme économique directe pour les Noirs et les entreprises appartenant à des Noirs. Chaque course du Peace Peloton commence dans une entreprise appartenant à des Noirs (souvent un coffeeshop ou un autre restaurant) où les participants peuvent faire le plein. Le trajet sans descente – généralement environ deux heures à un rythme très facile – visite ensuite des quartiers et des monuments historiquement noirs autour de Seattle, comme le Northwest African American Museum, et d’autres entreprises appartenant à des Noirs, avant de revenir au début ou près du début. Pour ceux qui souhaitent participer à une prochaine course, consultez le site Web de Peace Peloton pour connaître la prochaine date et le prochain itinéraire.

“L’idée est que je peux faire la différence [individually],” il a dit. “Je peux rendre la réforme économique réalisable.”

Les vélos ont émergé des deux côtés du mouvement Black Lives Matter. La police à vélo a été critiquée pour avoir armé ses vélos pour affronter même des manifestants pacifiques. Et les manifestants ont adopté la puissance du vélo comme un outil de changement, avec de nombreuses manèges de protestation émergeant dans les villes à travers le pays.

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Wilson a assisté à “une tonne de manifestations”, mais a déclaré qu’il était frustré que l’élan semble difficile à maintenir après le moment. L’idée derrière Peace Peloton est que ces introductions créent de nouveaux clients réguliers et des liens durables entre les résidents et les entreprises.

“Ce que nous faisons, c’est amener une masse critique de cyclistes alignés sur la mission dans des entreprises appartenant à des Noirs et des Bruns”, a déclaré Wilson. “Et nous le faisons encore et encore, car une chose ponctuelle n’est pas durable.”

“C’est super accueillant”, a déclaré à Bicycling Michelle Johnson, directrice du développement du célèbre Cascade Bicycle Club de Seattle. (Ewing a fondé et dirigeait auparavant le programme pour les jeunes de Cascade, le Major Taylor Project, et le club a aidé à faire connaître Peace Peloton, mais il n’y a pas de lien formel entre les deux organisations; Johnson y assiste parce qu’elle est attachée à la justice raciale.) «J’ai vu tous types de corps, toutes sortes de vélos, il y a une tonne d’enfants.

scènes de la paisible balade à vélo du peloton de seattle en août 2020

Les participants plus âgés sont nombreux, pense Johnson en partie parce qu’avec la pandémie de coronavirus, une balade à vélo offre un moyen plus sûr et plus socialement éloigné de participer. L’éventail des participants gratifie Wilson, un cycliste de longue date qui est passé du VTT à la route (en 2017, il a fait un tour à vélo de trois mois en Asie du Sud-Est), mais a noté la fréquentation majoritairement blanche du cyclisme récréatif partout où il a vécu.

“Il n’y a rien de mal à ce que des hommes blancs plus âgés fassent du vélo”, a-t-il déclaré en riant. “Je veux juste voir un peu plus de diversité dans le cyclisme, plus de jeunes, plus de Noirs et de bruns.”

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De plus, Peace Peloton a fait venir des conférenciers invités, qui s’adressent aux participants avant le trajet pour éduquer et éclairer sur l’histoire des Noirs, le racisme et d’autres sujets sérieux. Les participants s’attendent à des conversations difficiles, tant avec les autres qu’en interne.

“Cela semble exploitable mais pas performatif”, a déclaré Johnson. « Vous soutenez les entreprises, vous apprenez quelque chose et vous en parlez aux autres. La communauté est la clé.

Après des années de soutien sporadique du public à la justice économique et sociale pour la communauté noire, Wilson se méfie naturellement un peu de la nouvelle popularité de la cause, à la suite du meurtre de George Floyd.

“J’entends parfois mes amis blancs dire:” Oh, je veux que les choses reviennent à la normale “”, a déclaré Wilson. «Eh bien, la normale a fonctionné pour vous; ça n’a pas marché pour les gens qui me ressemblent. Ce que je veux encourager à la place, c’est un changement positif.

C’est là que Peace Peloton entre en jeu; Johnson l’a décrit comme une première étape idéale pour les personnes qui souhaitent soutenir la justice raciale, mais qui hésitent à faire ou à dire la mauvaise chose. En commençant par une communauté partagée, autour du vélo, Peace Peloton “donne aux gens une chance d’essayer de bien faire les choses”, a-t-elle déclaré.

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Au milieu des manifestations de Black Lives Matter de cet été, il y a eu beaucoup de discussions sur des questions telles que l’alliance et la critique, comme à Portland, de savoir si les manifestants blancs s’emparaient du récit. “Écoutez pour comprendre, pas pour répondre”, a été la réponse de Wilson lorsque j’ai demandé comment les Blancs pouvaient le mieux montrer leur soutien.

« Faites preuve d’un degré sain d’empathie. Les personnes noires et brunes ont une histoire à raconter qui est précieuse et valable ; vous n’avez pas à prendre les devants.

Plus de deux mois plus tard, Wilson commence à planifier la croissance du groupe ; il a été occupé à obtenir le statut d’association à but non lucratif 501(c)3. Le 9 août, Peace Peloton a organisé son premier événement satellite, sur la route de Tacoma, et il prévoit d’autres manèges Peace Peloton dans d’autres villes, ciblant d’abord Portland, Cleveland, Los Angeles, New York et Londres.

Mais il se déplace délibérément et prudemment. Parce que le trajet de Tacoma s’est bien passé, les plans d’expansion se poursuivent, mais il veut que les bons partenaires, en particulier les capitaines de trajet qui dirigeront les trajets de chaque ville, soient en place.

“Nous pourrions déployer cela dans 100 villes, mais si nous le ratons, cela diminuera notre mission et notre objectif”, a-t-il déclaré.

scènes de la paisible balade à vélo du peloton de seattle en août 2020

Doc Wilson lors d’une course du Peace Peloton.

En juillet, grâce à un contact mutuel, il s’est mis en contact avec Mary Wittenberg, la présidente de l’équipe EF Pro Cycling. “J’ai été frappée par l’engagement et la clarté de vision de Doc”, a-t-elle déclaré à Bicycling, soulignant le soutien d’EF à Peace Peloton. «Doc a tout fait; nous essayons simplement de l’aider à grandir comme nous le pouvons.

De plus, le pilote professionnel EF Tejay van Garderen, qui est de Tacoma à proximité et a parlé en faveur de Black Lives Matter, s’est arrangé pour faire don d’un de ses vélos pour collecter des fonds. (Wittenberg et Wilson ont déclaré que des plans pour plus de collecte de fonds et d’autres soutiens d’EF, comme l’aide à l’expansion dans d’autres villes, sont en cours).

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Et bien que le vélo soit un outil de progrès, Wilson nous rappelle que ce n’est que cela : un outil.

« Vous n’en avez pas besoin pour faire avancer un changement positif. Que vous soyez cycliste ou non, examinez la façon dont vous vous comportez dans des environnements sans personnes de couleur ; examinez les pratiques dans votre milieu de travail.

Être attentif à la façon dont vous réagissez à une blague raciale ou pousser votre employeur à diversifier son leadership, pas seulement son personnel, sont des choses que vous pouvez faire tous les jours pour encourager le changement dans votre communauté, a déclaré Wilson.

Si une balade à vélo vous réveille, tant mieux. Mais ce qui commence sur deux roues ne doit pas rester sur deux roues.

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