Pendant son entraînement pour Tokyo, Clara Brown fait passer le mot sur les vélos

Clara Brown, une athlète C3 qui fait du cyclisme sur piste et du cyclisme sur route pour l’équipe américaine, se concentre entièrement sur l’entraînement pour les Jeux paralympiques de 2021 à Tokyo en août ; elle s’est qualifiée sur la piste en fonction de ses performances aux Championnats du monde de paracyclisme sur piste UCI au début de 2020, avant que COVID-19 n’interrompe les courses à travers le monde.

Mais au-delà de l’entraînement pour la plus grande compétition sportive au monde, la double championne du monde a réfléchi à la meilleure façon d’utiliser sa plateforme pour aider les autres à s’impliquer dans le cyclisme.

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“C’était super intimidant pour moi [to get started], et il a vraiment fallu que quelqu’un d’autre m’encourage », a déclaré Brown, 25 ans, à Bicycling. “Il a littéralement fallu que quelqu’un dise:” Vous pouvez le faire, nous pouvons faire fonctionner un vélo pour vous. “”

Quand Brown avait 12 ans, elle s’est écrasé deux vertèbres dans un accident de gymnastique et a d’abord été paralysée du cou vers le bas. Pensant que sa carrière sportive était terminée, elle s’est simplement concentrée sur le fait de retrouver la capacité de marcher.

“J’ai eu beaucoup de chance que la blessure soit incomplète, ce qui signifie que ma moelle épinière n’a pas été sectionnée, donc il y avait toujours un potentiel pour que je puisse récupérer la fonction nerveuse sous ma blessure”, a-t-elle déclaré. “Mais chaque cas est si différent qu’il est difficile de prévoir.”

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Comment la paracycliste Clara Brown a trouvé du réconfort à vélo

Malgré un certain nombre de revers, Brown a persévéré. Elle a puisé dans sa nature compétitive et savait qu’elle voulait toujours être une athlète, mais elle avait besoin d’encouragement. Lorsqu’une amie lui a suggéré de modifier un vélo afin qu’elle puisse contrôler les freins et l’engrenage d’un seul côté, afin de s’adapter aux lésions nerveuses permanentes causées par sa blessure, elle a été intriguée. Ils ont mis un séparateur de frein pour qu’un levier de frein aille aux deux freins et ont ajusté le changement de vitesse pour que tout soit contrôlé du côté gauche. Brown utilise également une manivelle beaucoup plus courte.

“Construire un vélo en tenant compte de mes besoins spécifiques a tellement changé la donne”, a déclaré Brown. “Quand vous regardez mon vélo, il semble assez normal, et j’ai juste eu quelques ajustements qui ont tout changé, afin que je puisse contrôler tout le vélo avec mon côté gauche. Mais pendant longtemps, je n’avais aucune idée que c’était même une option.

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Brown veut être cette voix pour les autres, qui peuvent avoir besoin d’encouragements ou qui ne savent peut-être même pas que les vélos peuvent être modifiés pour différents corps.

« Les vélos devraient être plus accessibles à plus de gens. Il y a une telle intimidation avec le spandex et le tout aéro super léger. Et ça a sa place, mais ce n’est pas toute la communauté cycliste.

paracycliste clara brown

Brown roule avec Noah Middlestaedt, qui fait également partie de l’équipe nationale américaine de paracyclisme

Récemment, Brown a été nommé ambassadeur d’Outride, une organisation qui propose aux enfants des programmes de cyclisme pour améliorer leur santé sociale, émotionnelle et cognitive. Le concept derrière Outride est basé sur des recherches qui montrent que les enfants (et les personnes de tous âges), en particulier ceux atteints de TDAH, fonctionnent à un niveau beaucoup plus élevé lorsqu’ils sont exposés à des activités de plein air.

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Elle embrasse la vulnérabilité pour être une meilleure cavalière

Grâce à Outride, Brown a pu atteindre son objectif de faire connaître le cyclisme. Début mars, Brown, avec un autre ambassadeur Outride, Michael Osei-Ampadu, a eu l’occasion de visiter virtuellement l’AIM Academy, une école préparatoire à l’université pour les enfants ayant des différences d’apprentissage linguistiques à Conshohocken PA. AIM a utilisé le programme Riding for Focus, un programme d’éducation physique au collège qui fait partie d’Outride, au cours des cinq dernières années.

Brown a déclaré que certains des élèves étaient ensemble dans une salle de classe et que certains appelaient de chez eux, mais que tout le monde était ravi d’entendre parler de ses expériences à vélo.

“C’est difficile parce que vous voulez vous connecter avec les enfants en personne – je pense que nous en avons tous marre des écrans à ce stade”, a déclaré Brown. “Mais c’était vraiment génial parce que Michael et moi avons deux histoires totalement différentes. Il a grandi en Allemagne et s’est mis au vélo en faisant la navette parce que ses parents n’avaient pas de voiture, et a couru quelques-uns mais n’en a jamais vraiment fait un cheminement de carrière. C’était donc une belle juxtaposition avec moi et mon expérience de course en spandex. C’était amusant de répondre aux questions avec deux perspectives différentes sur le vélo.

Brown a déclaré qu’elle et Osei-Ampadu avaient également répondu aux questions des étudiants : “tout, de quelle est ma saveur de crème glacée préférée [chocolate chip cookie dough] à ce que c’est que d’être une cycliste et une para-athlète.

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Brown souhaite visiter davantage d’écoles, en particulier en personne dans sa communauté de Whitefish, dans le Montana. « J’adorerais aider la faculté à coordonner un programme Riding for Focus quelque part localement. J’aimerais être une personne ressource aux côtés d’un enseignant ou d’un administrateur.

Bien que Brown ait tous les yeux rivés sur Tokyo en ce moment – elle se prépare pour la Coupe du monde de cyclisme paralympique américaine à Huntsville, en Alabama, qui sera sa première course depuis plus d’un an -, elle gardera toujours son objectif plus large à l’esprit. Elle veut sensibiliser les paraathlètes en tant qu’athlètes et faire en sorte que plus de gens soient actifs, quel que soit leur corps.

“Je veux célébrer les parathlètes en tant qu’athlètes avant tout et pas nécessairement ‘para’. Je veux être compétitif sur la scène des valides et prouver que nous sommes des athlètes d’élite. Il y a cette perception du “para” que nous sommes moins capables, et oui, nous avons certainement un peu de funky, mais nous sommes aussi des athlètes exceptionnels.

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