Perdre une course contre sa sœur (et lui-même) a inspiré ce cycliste à rouler plus

Âge : 38
Profession : Photographe
Ville natale : Easton, Pennsylvanie
Poids de départ : 330 livres
Poids final : 240 livres
Cycle de temps : 1,5 ans
Raison de faire du vélo : Je fais du vélo parce que c’est amusant et que je m’amuse bien à le faire.


Je n’ai pas recommencé à rouler parce que j’étais en surpoids ou en mauvaise santé, même si c’était le cas. J’ai commencé parce que l’équitation est amusante et je ne voulais pas me faire battre à nouveau par ma petite sœur.

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J’ai toujours aimé faire du vélo. J’ai fait du BMX et du freestyle quand j’étais adolescent. Nous construisions des sauts de terre et des pistes de pompage dans les bois et devenions fous. Nous passions des semaines à apprendre un truc et à le faire ou à nous blesser, mais ensuite j’ai vieilli et j’ai arrêté.

En 2011, alors que j’étais au début de la trentaine, j’ai déménagé à New York et j’ai commencé à faire la navette à vélo. J’ai un étrange sens de la compétitivité avec moi-même, alors mes trajets se sont rapidement transformés en mini-critiques.

En 2014, j’ai déménagé en Pennsylvanie, j’ai donc arrêté de faire la navette. Mais cette même année, ma sœur et moi avons commencé une tradition annuelle que nous appelons Drinko De Mayo. Autour du 5 mai de chaque année, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, nous nous réunissons et parcourons le sentier du canal D&L d’Easton, en Pennsylvanie, à Frenchtown, dans le New Jersey, soit environ 18 miles dans chaque sens. Sur le chemin du retour, nous prenons un verre dans tous les bars le long du sentier. C’est environ sept verres. C’est un bon moment, surtout sous la pluie.

adam atkinson est parti et sa soeur

Adam Atkinson (à droite) et sa sœur

Dans le dernier kilomètre de cette course, nous nous affrontons jusqu’à l’arrivée et le perdant achète le dernier tour. J’avais gagné chacune de ces courses jusqu’en 2019. Elle a gagné et j’ai acheté.

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Je n’étais pas aussi déçu d’avoir été battu par ma sœur, j’étais plus contrarié d’avoir été battu par moi-même et j’avais l’impression que je ne pouvais même pas essayer. Je pesais 330 livres et je m’étais laissé tomber de façon inquiétante. Si je m’asseyais trop longtemps, mes jambes s’endormaient. Je développais un tremblement étrange dans mes mains. J’étais également photographe indépendant à plein temps à l’époque, et l’assurance maladie était un luxe que je ne pouvais pas me permettre.

Alors que je chargeais mon vélo dans ma voiture, pensant toujours à tout cela, j’ai décidé que je roulerais plus, et peut-être que je pourrais arriver à un point où je pourrais au moins essayer de courir à nouveau ma sœur.

Donc, chaque jour que je pouvais, je montais mon Cannondale Quick 4 et je partais. J’ai commencé à faire des courses sur le sentier. Lorsque cela est devenu ennuyeux, j’ai commencé à parcourir des itinéraires plus longs, en trouvant d’abord des routes plates et finalement en m’attaquant aux montées.

Adam Atkinson sur son vélo tenant un pack de 6 bières

adam atkinson sur son vélo en décembre 2020

C’était dur au début. Je commencerais à gravir une colline, je serais essoufflé et je m’arrêterais. Cependant, j’ai conclu un accord avec moi-même que je pouvais m’arrêter autant que nécessaire, mais je ne marcherais absolument jamais avec mon vélo sur une colline. Donc, il y avait des moments où je mettais juste trois ou quatre manivelles de plus et que je devais m’arrêter à nouveau, mais je faisais ça jusqu’à ce que je sois en haut de la colline.

Au fur et à mesure que j’ai commencé à rouler plus régulièrement, j’ai appris à quel point c’est méditatif. Je n’avais vraiment personne avec qui faire du vélo – un trajet de 30 milles n’intéressait pas mes amis. Mais j’ai remarqué que je pouvais entrer dans un rythme lors de sorties en solo et résoudre des problèmes sur le vélo – j’ai trouvé une zone de concentration plus forte.

Finalement et organiquement, mon alimentation a également changé. Je mangeais des choses qui n’étaient pas si lourdes parce que je voulais rouler plus longtemps et je ne voulais pas me sentir comme des ordures pendant que je roulais.

J’ai perdu 100 livres le premier été. La perte de poids n’a jamais été mon premier objectif, mais c’est venu en roulant plus. Tant que je suis en bonne santé et que je peux être actif, je ne me soucie pas vraiment des chiffres.

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Au fur et à mesure que je continuais à rouler, non seulement mes problèmes de santé étranges, comme mes jambes qui s’endormaient, ont disparu, mais j’ai aussi commencé à porter des bavoirs et des maillots, et ces chaussures à clip qui vous font marcher drôlement. Je devenais un cycliste à part entière.

Pour moi, cette culture du vélo est une arme à double tranchant. C’est la plus grande chose qui me soit jamais arrivée, et je m’y suis mise aussi peu que possible. Je possède un maillot de marque (et ça en vaut vraiment la peine.) Mais même mes dossards viennent d’Amazon, tous à moins de 39 $.


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Cependant, même à son prix le plus bas, ce sport est encore extrêmement inaccessible à la plupart des gens. C’est déchirant pour moi, car ce sport est incroyable et j’en adore chaque seconde. Si quelqu’un cherche à se lancer dans le cyclisme, cela peut sembler intimidant au début, mais rappelez-vous que tout le monde est autorisé à aller à son propre rythme – il n’est pas nécessaire que ce soit un concours.


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