Philadelphia Bike Shop, Bicycle Therapy, dénonce le pillage

Bicycle Therapy se trouve dans le pâté de maisons 2200 de South Street à Philadelphie, où il est devenu un incontournable de la communauté depuis 30 ans. Vers 22 heures le samedi 30 mai, le propriétaire, Lee Rogers, et sa femme, Taryn Mudge-Rogers, ont reçu un appel téléphonique des locataires qui vivaient au-dessus du magasin leur disant qu’il était cambriolé.

C’était la rupture la plus importante que le magasin ait jamais connue. C’est également différent des précédents à un autre égard – le pillage a eu lieu pendant le nombre historique de manifestations contre le racisme, Black Lives Matter autour de Philadelphie et d’autres villes américaines en réponse à la mort de George Floyd à Minneapolis cinq jours auparavant.

Le magasin de vélos est bien protégé par des portes métalliques et du verre anti-émeute, mais cela n’a pas empêché les gens de s’enfuir avec 15 vélos, dont un énorme vélo électrique cargo, a déclaré Mudge-Rogers à Bicycling. Sur la base de la documentation vidéo et photo que les locataires au-dessus du magasin ont pu capturer, environ neuf personnes ont été impliquées dans l’effraction.

“Il n’y avait aucune preuve de grandes foules ou de manifestations”, a déclaré Mudge-Rogers. “Cela brûle un peu en pensant que cela aurait pu être plus ciblé, plus opportuniste.”

Elle a déclaré qu’il n’y avait eu aucun dommage ni pillage sur d’autres propriétés dans les pâtés de maisons entourant le magasin, même avec d’autres pillages dans le centre-ville de Philadelphie. Les vélos sont particulièrement demandés en ce moment, car de nombreuses personnes se sont tournées vers l’équitation au lieu de prendre les transports en commun ou à des fins récréatives en raison de la pandémie de coronavirus. Même les vélos d’occasion sont difficiles à trouver et coûtent plus cher que d’habitude.

Bicycle Therapy a soutenu toutes sortes de cyclistes au cours de ses trois décennies d’existence : des cyclistes sur route et des équipes de course locales, aux vététistes et aux passionnés d’engins fixes, en passant par les cyclistes récréatifs et les navetteurs dévoués. Avant le coronavirus, une pompe à vélo était installée à l’extérieur du magasin pour que quiconque puisse l’utiliser. Et selon Mudge-Rogers, ils ont «réparé un million de crevaisons» au fil des ans. L’impact que Bicycle Therapy a eu sur la communauté, comme de nombreux magasins de vélos locaux, ne peut être surestimé.

“Nous plaisantons tous [Lee’s] le maire de South Street », a déclaré Mudge-Rogers.

Le jour du cambriolage était le 30e anniversaire de la boutique. Ils avaient prévu une grande fête ce jour-là, avant que le coronavirus ne déferle sur le pays. Au lieu de cela, ils se sont retrouvés à compter leurs pertes et à remplir des papiers d’assurance. L’effraction a causé du travail supplémentaire pour un magasin qui a déjà du mal à répondre à la demande du boom actuel du vélo, mais malgré tout cela, ils ne sont pas en colère.

« Nous n’avons pas l’impression que c’est quelque chose dont il faut être fou. Il y a des choses bien plus sérieuses dont il faut être fou dans ce monde », a déclaré Mudge-Rogers. “Il y a une raison très valable pour les protestations… Nous espérons juste que ce n’est pas fait en vain.”

L’assurance du magasin de vélos couvrira les dommages et les vélos volés. Au contraire, Mudge-Rogers a déclaré que la partie la plus bouleversante de cette effraction était la perte des vélos personnels des clients qui se trouvaient dans l’atelier pour des réparations. Ils travaillent à les remplacer tous par des vélos similaires, bien que cela ait été particulièrement difficile avec la pénurie de vélos.

“L’industrie est à court de vélos”, a déclaré Mudge-Rogers. “Nous ne pouvons même pas leur offrir un vélo comparable à ce qu’ils avaient.”

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Ils ont eu d’innombrables personnes de la communauté, des clients et des propriétaires d’autres magasins de vélos de Philadelphie, leur proposant de les aider dans le processus de récupération. Ils sont reconnaissants pour les offres, qui sont vraiment sincères, mais Mudge-Rogers a déclaré qu’ils préféreraient que l’aide soit redirigée vers le mouvement actuel de lutte contre le racisme.

“En fin de compte, c’est comme si, lorsque vous mesurez les pertes, nous ne sommes pas ceux qui subissent la plus grande perte”, a-t-elle déclaré.

Les fenêtres et les vélos peuvent être remplacés. Ils savent qu’on ne peut pas en dire autant de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et d’innombrables autres.

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