Pourquoi (et quand) les cyclistes devraient envisager l’acupuncture

Les cyclistes, les médecins et les chercheurs se sont tournés vers l’acupuncture pour la guérison et le soulagement de la douleur pour une gamme de blessures aiguës et de surutilisation du vélo, des tensions et déchirures ligamentaires aux tensions et douleurs musculaires.

«J’étais très intriguée par l’acupuncture lorsque j’ai obtenu mon diplôme de médecine il y a 32 ans», déclare Gloria Beim, MD, chirurgienne orthopédique diplômée et orthopédiste en médecine sportive qui a fondé son cabinet à la fin des années 90. “L’acupuncture existe depuis des milliers d’années… Mais je suis une médecine fondée sur des preuves et j’ai besoin de la science pour recommander une pratique aux patients.”

La croissance de la recherche anecdotique et quantitative a depuis conduit le Dr Beim à s’associer avec des acupuncteurs de sa clinique au cours des dernières années. Et elle n’est pas la seule à faire équipe avec un acupuncteur pour aider les patients à obtenir les soins les plus complets.

Les National Institutes of Health ont une branche dédiée à la recherche et à l’éducation en acupuncture. La Cleveland Clinic, la Johns Hopkins Medicine et la Mayo Clinic hébergent des services de bien-être intégratifs qui fournissent des services d’acupuncture agréés. Et en raison de la hausse mondiale des applications cliniques, l’Organisation mondiale de la santé a publié un rapport de référence pour la pratique de l’acupuncture (un guide d’administration du traitement) en mai 2021.

Maintenant, “il y a tellement de science et de littérature évaluée par des pairs pour soutenir l’acupuncture”, déclare le Dr Beim. “Cela ne remplace pas la physiothérapie, mais c’est un excellent complément pour de nombreuses blessures, voire toutes.”

Que vous soyez en course sur route, en balade en ville ou en VTT, voici les blessures liées au cyclisme que l’acupuncture peut compléter comme tactique de récupération. De plus, comment cela peut aider avec des mesures préventives.

Qu’est-ce que l’acupuncture ?

L’acupuncture, un pilier de la santé de la médecine traditionnelle chinoise, consiste à insérer de très fines aiguilles solides à la surface de la peau le long de méridiens stratégiques (ou canaux énergétiques) du corps.

L’acupuncture fonctionne sur la théorie des méridiens de la médecine chinoise. “Les aiguilles insérées ouvrent le blocage dans les canaux d’énergie du corps ou Qi (prononcé ‘chee’) – qui coulent comme un système fluvial – pour rééquilibrer les systèmes circulatoire, nerveux et organique, ainsi qu’influencer les muscles qui sont pénétrés avec l’aiguille », explique Amy Wais, diplômée en acupuncture.

La thérapie à l’aiguille à pointe fine influence également les changements dans le cerveau qui sont liés aux effets neurologiques, aux réseaux limbique et para-limbique, ainsi qu’à la stimulation des endorphines naturelles du corps et d’autres opioïdes, rapporte la Cleveland Clinic, où l’acupuncture est l’un des services les plus populaires dans les centres de médecine intégrative et de style de vie.

Existe-t-il différents types d’acupuncture ?

Des thérapies complémentaires existent également dans le cadre de l’acupuncture, que tous les praticiens ne choisissent pas d’offrir, explique Wais. Pour certaines blessures et conditions, l’ajout d’une stimulation aux aiguilles peut être utile pour stimuler l’énergie et le flux sanguin.

Wais ajoute parfois des techniques comme la moxibustion, la combustion du moxa : un petit cône compact de feuilles d’armoise broyées qui est placé au-dessus de l’aiguille d’acupuncture et brûlé, envoyant de la chaleur qui réchauffe les méridiens. « La moxibustion aide à détendre le muscle et à augmenter le flux sanguin. C’est très apaisant », dit Wais. Elle met également en place des ventouses, qui “aident à libérer l’acide lactique et à apporter du sang frais dans la zone pour briser la stagnation”.

Une autre technique clé est l’énergie électromagnétique : une électrode est fixée au sommet de l’aiguille, envoyant une légère quantité d’électricité qui fait subtilement vibrer la pointe. “Un courant électrique de faible niveau placé dans une certaine partie du fascia libère une chaîne de neuroréactions qui peuvent aider à la récupération et réduire l’inflammation”, explique le Dr Beim, faisant référence à une étude publiée dans Nature en octobre 2021.

Le Dr Beim ajoute : « Une autre étude publiée en 2017 a montré que l’électroacupuncture déclenchait un mécanisme neurologique qui peut favoriser la réparation des tissus et des blessures en stimulant les cellules souches. Dans l’étude, les chercheurs de l’Indiana University School of Medicine ont également découvert que l’électroacupuncture réduit la douleur déclenchée par une blessure.

Comment l’acupuncture peut-elle aider les cyclistes ?

“Il existe d’énormes preuves que l’acupuncture dilate les vaisseaux sanguins, ce qui augmente le flux sanguin pour améliorer la récupération, réduire l’inflammation, réduire la fréquence cardiaque et améliorer l’immunité”, déclare le Dr Beim, qui traite d’innombrables cyclistes et a servi pendant 15 ans en tant que médecin d’équipe pour l’équipe américaine de cyclisme sur piste.

Dirigée par le chercheur principal Qiufa Ma, l’étude publiée en 2020 mentionnée ci-dessus a révélé que l’acupuncture activait les voies de signalisation entraînant une réponse anti-inflammatoire. “L’acupuncture réduit l’inflammation, que la cause soit une surutilisation, un traumatisme ou un post-opératoire”, ajoute le Dr Beim.

Ce n’est pas seulement l’inflammation que l’acupuncture peut aider à traiter. Ici, d’autres blessures spécifiques qui pourraient bénéficier de la pratique à base d’aiguilles. (Notez que les experts médicaux avec lesquels nous avons parlé conviennent également que la forme de cyclisme et un ajustement de vélo composé influencent de manière significative les blessures de surutilisation du cyclisme, y compris certaines que nous mentionnons.)

Tension du cou et coup du lapin

Pour soulager l’inconfort du cou et le coup de fouet cervical provoqué par un accident, l’acupuncture libère les tensions musculaires, réduit l’inflammation et augmente la circulation pour favoriser la guérison, explique Wais.

“La posture du cycliste en général exerce une pression sur le cou et la tension musculaire empiète sur le plexus brachial [network of nerves] à la première vertèbre thoracique (T1). Par la suite, les cyclistes peuvent avoir des engourdissements ou des picotements dans les bras ou des douleurs au cou », explique Wais. “Si vous tombez, le T1 peut également se déplacer et exercer une pression sur le plexus nerveux, ce qui est un très bon moment pour consulter un chiropraticien en collaboration avec un acupuncteur.”

Blessures à l’épaule

« La majorité des blessures à vélo surviennent au haut du corps. Les blessures à la clavicule et à l’épaule surviennent souvent lorsque les cyclistes tombent sur les épaules ou les bras tendus », explique Hana Bucholz, docteur en physiothérapie. Le Dr Beim le constate également dans sa pratique.

Selon la façon dont un cycliste tombe, il peut subir des luxations de l’articulation AC (l’articulation formée par le capuchon de l’épaule et la clavicule) ou des fractures de la clavicule. Ces cyclistes peuvent également souffrir de foulures de la coiffe des rotateurs, de tendinites ou de douleurs articulaires générales. Semblable à la douleur au cou, l’acupuncture peut aider à soulager la tension musculaire dans la région de l’épaule, à augmenter la circulation vers la zone traitée à l’aiguille et à éliminer les blocages qui causent la douleur.

Pour confirmer une tension de la coiffe des rotateurs par rapport à une déchirure, vous devrez consulter votre médecin ou votre chirurgien orthopédiste, note Wais. D’autres traitements pourraient également être nécessaires.

Blessures de surmenage

Le tendon rotulien, qui s’attache au bas de la rotule, peut souvent s’aggraver chez les cyclistes, surtout si les cyclistes ont des quadriceps surdéveloppés, ce qui exerce une pression sur le genou, note Wais.

“L’acupuncture peut aider à accélérer la guérison de ces blessures au genou, mais en cas de suspicion de déchirure du MCL ou du LCA, vous devrez consulter un chirurgien orthopédique. Après la chirurgie, l’acupuncture peut aider à augmenter le flux sanguin, à réduire l’enflure et à soulager la douleur », explique Wais.

Le Dr Beim traite souvent les cyclistes pour une tendinite rotulienne, souvent causée par un vélo mal ajusté avec une hauteur de siège trop basse. Elle voit aussi une tendinite bande IT lorsque le siège est trop haut. Elle dit : « Une formation en orthopédie est utile pour traiter les patients chirurgicalement, mais il est également important de traiter les patients de manière non chirurgicale. Je suis excité quand je peux éviter une intervention chirurgicale pour un patient et profiter de traitements alternatifs comme la physiothérapie et l’acupuncture.

Ce que vous devez savoir avant d’essayer l’acupuncture

Si vous essayez l’acupuncture, assurez-vous de travailler avec un praticien agréé, que vous pouvez trouver dans le répertoire de la Commission nationale de certification pour l’acupuncture et la médecine orientale.

Les traitements sont cumulatifs, prévoyez donc des séances une à deux fois par semaine au début, afin de progresser. Ensuite, les traitements devraient être moins fréquents. « Plus longtemps vous souffrez d’une blessure ou d’une douleur chronique, généralement plus il faudra de temps pour la traiter », note Wais.

« Les gens disent souvent qu’ils veulent un seul traitement, mais il n’y a pas de solution miracle. Les thérapies intégratives ne sont que cela – elles fonctionnent ensemble et avec d’autres formes de traitement comme la physiothérapie, la massothérapie, les soins chiropratiques, les exercices fonctionnels ou l’analyse d’un médecin. Parfois, vous devez attaquer sous tous les angles pour obtenir les résultats souhaités », ajoute Wais. .

N’hésitez donc pas à combiner la kinésithérapie, l’acupuncture ou d’autres pratiques proposées par certains kinésithérapeutes comme l’aiguille sèche. Chaque traitement assiste le corps d’une manière unique.

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