Pourquoi faut-il parler de course quand on parle de vélo

À l’hiver 2014, je venais de quitter un emploi dans une organisation à but non lucratif que je pensais être le travail de mes rêves. En tant que femme noire homosexuelle non conforme au genre, je travaillais sur les questions LGBTQ et dirigeais un programme Boys and Men of Color dans une organisation en première ligne avec des organisateurs communautaires. Malheureusement, comme c’est trop courant pour les femmes de couleur – et en particulier les femmes noires – sur le lieu de travail, j’ai été victime de racisme et d’anti-noirceur. J’étais sous le choc. Comment pourrais-je jamais trouver un travail qui nourrirait mon âme de la même manière ?

C’est à ce moment-là que j’ai entendu parler du poste de directeur exécutif de la Los Angeles County Bicycle Coalition (LACBC). Au début, je n’étais pas sûr de travailler dans une organisation de vélo. Bien sûr, faire du vélo m’a fait me sentir libre. J’étais toujours sur le point de pédaler 545 milles lors de la collecte de fonds AIDS/LifeCycle. Je voulais faire du vélo partout dans ma vie quotidienne. Et après le stress d’être un avocat des droits civiques et un leader à but non lucratif de la justice sociale, l’idée d’un travail où je devais être sur mon vélo toute la journée semblait absolument merveilleuse. Je savais que certains de mes amis se demanderaient comment je pouvais travailler dans une coalition de cyclistes. Après tout, beaucoup considèrent les pistes cyclables comme l’un des premiers signes de gentrification.

Une fois que nous pouvons dépasser ces choses en tant que communauté cycliste, nous pouvons célébrer ce que le vélo devrait vraiment être : le pouvoir d’être libre et de se déplacer librement.

Lorsque j’ai passé un entretien pour le poste, j’ai dit au conseil d’administration qu’en tant que femme noire queer (que beaucoup de gens considèrent comme un homme noir), je n’ai pas d’autre choix que de voir tout ce que je fais, y compris mon travail, à travers ces yeux. J’ai précisé que s’ils ne voulaient pas que la LACBC soit une organisation de justice sociale, ils ne devraient pas m’embaucher. Je dois admettre que j’ai été un peu surpris quand on m’a proposé le poste. Je l’ai pris, cependant, et je n’ai jamais regardé en arrière. Mes premiers sentiments ont été confirmés, c’était merveilleux. La plupart des membres de mon conseil d’administration ont soutenu ma vision du vélo en tant qu’outil de justice sociale.

LACBC était le meilleur travail que j’aie jamais eu à bien des égards. Mon équipe, nos membres et la région pour laquelle nous nous battions m’ont rendu incroyablement fier. J’étais motivé par les promesses de notre mouvement et par le fait que nous n’étions toujours pas à la hauteur. Même si beaucoup de gens avant moi avaient parlé de l’intersection de la race, de l’équité, de la justice sociale et du vélo, c’est moi qui ai été propulsé sur les plateformes nationales pour parler du vélo et de la race.

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En tant que Noir dans ce pays, je n’aurais jamais pu parler de vélo sans parler également de course. Cela n’a pas changé. Alors que le monde est ravagé non pas par une, mais par deux maladies mortelles – le coronavirus et le racisme anti-noir – qui prennent des vies noires et rendent presque impossible la respiration de mon peuple, les inégalités raciales sur lesquelles j’ai été obligé de parler sont alors encore présent. Pour vraiment apporter un changement transformationnel pour toutes les personnes qui font du vélo, nous devons aller au-delà d’un «mois du vélo» ou d’une balade unitaire occasionnelle. Nous devons également aller au-delà du récit selon lequel seules les personnes qui (trop souvent pharisaïques) prennent une décision de style de vie à vélo sont dignes de nos campagnes de marketing ciblées, de notre plaidoyer et de notre célébration. Nous devons dépasser une stratégie qui suppose que la masculinité blanche cisgenre est la norme. Nous devons dépasser une éthique d’exclusion. Une fois que nous pouvons dépasser ces choses en tant que communauté cycliste, nous pouvons enfin célébrer ce que le vélo devrait vraiment être : le pouvoir d’être libre et de se déplacer librement.

tamika majordome voix noires

Le vélo ne peut pas résoudre le racisme systémique aux États-Unis. Mais le racisme systémique ne peut être résolu sans le combattre dans le cyclisme.

J’ai porté cette opinion dans chaque pièce, chaque discours et chaque action que j’ai entreprise en tant que directeur exécutif de LACBC. Cela m’a rendu impopulaire auprès de certains membres de la coalition cycliste, de certains membres du conseil d’administration et de certaines personnes en dehors de Los Angeles qui se sont plaintes que je ne parlais pas assez de vélos. Cela a fait de moi la cible d’un candidat raciste au conseil municipal de Los Angeles et de ses partisans. Ces partisans pensaient qu’ils pourraient regarder au-delà de sa dénonciation comme nourrissant des opinions racistes et transphobes s’il pouvait leur obtenir une piste cyclable. Pour eux, leur vie blanche comptait plus que celle de n’importe qui d’autre.

Parler de choses comme le sexe, l’homosexualité, la race et la suprématie blanche effraie les gens. Cela les met mal à l’aise. Leur attitude défensive qui en résulte les fait remettre en question votre intelligence. Surtout si être antiraciste signifie renoncer à sa piste cyclable. Malheureusement, cela oblige rarement ces mêmes personnes à creuser profondément et à aller au-delà de ces questions vers la compréhension, la compassion, l’antiracisme et la confrontation à leur propre besoin de changement. À cause de cela, je me suis habitué à la haine que j’ai reçue dans divers lieux et formats.

Mais depuis quelques semaines, les gens semblent se réveiller. Honnêtement, cela a été difficile à regarder dans la communauté cycliste. En voyant toutes les parties de l’industrie, des entreprises privées aux organisations à but non lucratif, faire des déclarations de soutien à la vie des Noirs pourrait avoir pour but de faire en sorte que les Noirs se sentent mieux. Mais que signifient réellement ces déclarations ? Où est l’action ? Où sont les excuses pour les innombrables personnes dans le monde du cyclisme, bien avant moi, qui ont parlé de ces problèmes et ont été fermées et expulsées en conséquence ? Je veux ressentir de l’espoir, mais je ressens de la colère parce que je sais que tout ce que les gens font maintenant aurait dû se produire bien avant la mort de George Floyd. Que ce soit aux mains de la police, à cause d’un nouveau virus ou à cause de la violence de la circulation, les Noirs meurent à un taux plus élevé que les Blancs depuis qu’il y a des Noirs dans ce pays. C’était toujours le bon moment pour s’exprimer, mais les gens ont choisi de ne pas le faire.

Aussi heureux que je sois que les gens se joignent à la fête maintenant, je ne suis pas sûr de pouvoir leur faire confiance. Je ne sais pas s’ils savent vraiment en quoi consiste ce travail. Mais les gens sont dans ce combat maintenant, alors ils doivent commencer à faire le travail. Et c’est dur. C’est épuisant. C’est dévorant. C’est plein de déception et de douleur. D’anciens amis vous diront de vous taire et de ne parler que de vélo. Vous devez aller de l’avant, ne pas être réduit au silence. Soyez prêt à faire des erreurs, mais continuez ensuite.

tamika butler défenseur du cyclisme

Sans tenir compte du meurtre des Noirs, notre travail manque d’impact.

Le vélo ne peut pas résoudre le racisme systémique aux États-Unis. Mais le racisme systémique ne peut être résolu sans le combattre dans le cyclisme. Avec l’essor du vélo pendant cette pandémie de santé mondiale, c’est le moment d’éduquer les croiseurs de plage occasionnels, les guerriers du week-end entièrement équipés, les étudiants en urbanisme qui ont hâte de retourner sur le campus – nous tous – sur le systémique l’oppression des Noirs, des Autochtones et de toutes les personnes de couleur. C’est le moment d’examiner le racisme institutionnalisé dans nos entreprises, nos publications médiatiques, nos organisations à but non lucratif, nos sociétés de planification et nos agences gouvernementales, et d’embaucher une main-d’œuvre qui reflète la diversité de nos communautés, à tous les niveaux et à tous les postes. C’est le moment d’investir dans la formation continue et cohérente de nos employés. C’est le moment de faire plus qu’émettre une déclaration. Une déclaration est le moins que l’on puisse faire. Ceux qui sont au pouvoir doivent changer, abandonner une partie de leur pouvoir et s’écarter pour faire de la place à ceux qui sont prêts à diriger et équipés pour identifier les pratiques et les politiques anti-noirs.

Lorsque nous nous permettons, à nous-mêmes et à nos collègues, d’effectuer notre travail de manière isolée, sans tenir compte du meurtre de Noirs, notre travail manque d’impact. Les personnes de couleur savent que le racisme et les préjugés raciaux dans les services de police et la planification des infrastructures sont un facteur majeur de notre sécurité et de notre capacité à réussir lorsque nous nous déplaçons dans nos communautés. Toute conversation sur le cyclisme qui ne reconnaît pas explicitement et affirmativement cette disparité est une conversation qui manque de véritable vision, d’honnêteté et d’efficacité. Cela a été vrai dans le passé, continue aujourd’hui et le sera demain, à moins que nous ne le changions. La question est est-ce que vous parlez juste de vélo ou ferez-vous partie de ce changement ?

Tamika Butler a été directrice exécutive de la Los Angeles County Bicycle Coalition de 2014 à 2017. Butler est actuellement directrice de la planification pour la Californie et directrice de l’équité et de l’inclusion chez Toole Design Group, une entreprise de planification, d’ingénierie et d’architecture paysagère. Elle est également directrice et fondatrice de Tamika L. Butler Consulting, LLC, où, par le biais de travaux de conseil, de formation et de prise de parole en public, elle met en lumière les inégalités, les iniquités et la justice sociale.


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