Pourquoi le vélo vous aide à mieux dormir

Lorsque la vie est bien remplie, il peut être tentant de passer un tour au profit de tâches plus urgentes. Mais de nouvelles recherches montrent que sauter fréquemment votre trajet pourrait rendre le sommeil beaucoup plus difficile la nuit. Sur une période de 35 ans, des chercheurs de l’Université de Géorgie ont analysé les habitudes de santé de plus de 8 000 hommes et femmes âgés de 20 à 85 ans et ont constaté que lorsque les participants à l’étude devenaient moins en forme au fil du temps, ils avaient plus de mal à passer une nuit ininterrompue de le repos.

Cette étude a révélé qu’une baisse aussi faible que 2 % de la forme physique des hommes et une perte de 4 % chez les femmes entraînaient des problèmes de sommeil. “La plus forte baisse de la forme cardiorespiratoire se produit entre 40 et 60 ans”, explique Rodney Dishman, PhD, professeur de sciences de l’exercice à l’UGA et l’un des principaux auteurs de l’étude. “C’est aussi à ce moment-là que les problèmes de durée et de qualité du sommeil sont élevés.”

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On ne sait pas exactement dans quelle mesure l’activité physique contribue à un sommeil réparateur, mais les chercheurs soupçonnent que les résultats ont à voir avec votre cerveau et votre corps. “L’exercice peut calmer l’anxiété, qui est l’une des principales causes de l’insomnie”, déclare Dishman. Il émet l’hypothèse qu’un effet positif sur les circuits cérébraux de la sérotonine – qui se produisent naturellement avec l’exercice et sont imités dans certains somnifères à long terme – pourrait être une autre raison pour laquelle la forme physique améliore le sommeil. De plus, l’exercice peut aider à se protéger contre la prise de poids excessive avec l’âge, qui est un facteur de risque d’apnée du sommeil, un autre problème qui peut rendre plus difficile pour vous et votre partenaire de vous réveiller reposés.

Mais résoudre le problème est assez simple : il suffit de remonter sur le vélo ! Selon Dishman, “[the amount of fitness decline described above] est facilement inversée chez la plupart des gens en respectant les directives actuelles en matière de santé, comme l’exercice vigoureux d’au moins 75 minutes par semaine.”

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Cet article a été initialement publié sur Prévention

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