Pourquoi nous devons tous arrêter de voler la couverture des courses

L’après-midi du 21 juillet 1990 était probablement une belle journée d’été ensoleillée à Denver, Colorado, mais je ne m’en souviens pas vraiment. Cet été-là, dans le Tour de France, l’Américain Greg LeMond visait sa deuxième victoire consécutive et, ce dernier dimanche de la course, le Wide World of Sports d’ABC la couvrirait.

Pendant trois semaines, LeMond avait grignoté une avance massive que Claudio Chiappucci avait prise avec une échappée de l’étape 1, et la dernière semaine de course a comporté des paris désespérés des deux pilotes alors qu’ils se disputaient. Je savais ces choses avec toute la certitude de la rumeur, chuchotée dans les rares résultats imprimés par le Denver Post, avec une ou deux phrases occasionnelles de copie électronique du journaliste du New York Times Sam Abt sur la colonne récapitulative de la page deux. J’aimais déjà les courses de vélo à ce moment-là, une dévotion naissante qui s’est cimentée avec le retour légendaire de LeMond dans le Tour de 1989. Un LeMond bouillant et incrédule, assailli sur les Champs alors qu’un Laurent Fignon dévasté et vide tombe de son vélo, comme une sculpture renversée; qui pourrait résister à ça ?

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WWoS était un format de magazine d’information de 90 minutes qui présentait généralement trois sports et ne vous disait jamais dans quel ordre ils seraient diffusés. Je me suis assis pendant une heure avec la télécommande du magnétoscope dans ma main comme Ken Jennings sur un buzzer Jeopardy. Finalement, Frank Gifford l’a jeté en France et j’ai littéralement soupiré. Et puis s’est fâché.

Il y avait des segments historiques sur le Tour pour les Américains qui se demandaient pourquoi les courses de vélo étaient à la télévision. Il y avait des croquis bio flous. Il y avait un long métrage de Pierre Salinger sur les putains de vins de Bordeaux, environ cinq minutes interminables de vues sur les vignobles et de cabrioles dans des caveaux qui me sciaient l’âme comme une lame émoussée. Entre les deux : des extraits de courses réelles ! L’attaque audacieuse de Chiappucci sur l’étape 16 et la poursuite effrénée de LeMond. La crevaison de LeMond lors de la dernière étape de montagne qui a failli lui coûter la victoire, et quelques précieuses images de sa descente casse-cou qui l’ont sauvée.

Pourquoi est-ce que je parle d’une course de vélo vieille de trois décennies et d’une émission télévisée de magazine de sport désuète ? Parce que si tu m’avais dit, en 1990, que je pouvais regarder des courses de vélo en direct ; que je pouvais regarder chaque étape du Tour, et cet exotique mythique connu sous le nom de Giro d’Italia ; que je pourrais regarder des classiques dont je n’avais même jamais entendu parler ; cyclocross, course de vélo de montagne, même piste, des centaines de jours de course, pour 200 $ par an, j’aurais demandé où envoyer mon SASE pour plus d’informations ?

Nous avons exactement cela aujourd’hui, et pourtant même les fans de course ne l’apprécient pas pleinement. Notre chemin jusqu’ici a été long et sinueux : dans les années 80 et au début des années 90, VeloNews disposait d’un numéro 900 que vous pouviez appeler pour obtenir les résultats de la course, et Outdoor Life Network a commencé à diffuser une couverture en direct du Tour à l’époque Armstrong. Nous avons eu un aperçu du potentiel de la couverture en streaming en 2004, lorsque OLN a obtenu les droits de diffusion pour le Giro mais n’a pas ajouté de commentaire de studio, alors ils ont juste exécuté le flux vidéo brut, et les seuls sons étaient la foule et le staccato thwack-thwack-thwack de l’hélicoptère pendant les plans aériens, et c’était la chose la plus brillante et la plus pure que j’aie jamais vue. Mais c’était toujours sur la télévision payante groupée.

La couverture réelle du streaming en ligne a été difficile pendant un certain temps. Les fans de course étaient soit coincés avec des flux de pirates gratuits et douteux qui promettaient de l’herpès numérique pour votre ordinateur, soit payaient pour des points de vente légitimes qui souffraient de flux glitchy et gelés et de sites Web en panne. La solution était simple, sinon toujours facile : un VPN pour accéder à une couverture géo-restreinte : diffusion du Giro de la RAI, France2 pour le Tour, Sporza pour les Classiques.

Aujourd’hui, les choses se sont arrangées. Il existe deux fournisseurs légitimes de couverture de course aux États-Unis : NBC Sports et FloBikes. Leurs calendriers se complètent largement ; il y a des exceptions, mais généralement ce que l’un couvre, l’autre ne le couvre pas. Et vous pouvez obtenir un accès toute l’année aux deux pour 200 $. Ils diffusent des événements en direct.

Ce contenu est importé de YouTube. Vous pourrez peut-être trouver le même contenu dans un autre format, ou vous pourrez peut-être trouver plus d’informations, sur leur site Web.

Le problème est que tout cela s’est bien installé après que nous semblons également avoir culturellement établi, sans trop de débats, l’idée que le contenu créatif en ligne – émissions de télévision, journalisme, musique – devrait être gratuit. Il s’agit d’un anachronisme tenace des débuts du Web, avant que les entreprises de médias historiques ne réalisent l’opportunité offerte par le numérique ; avant que Google n’accumule les dollars publicitaires ; avant que les médias sociaux ne fournissent un ciblage publicitaire fortement filtré qui faisait apparaître des points de vente comme Bicycling comme des outils désespérément émoussés.

Le contenu veut être pris en charge ; le contenu veut être valorisé ; le contenu veut être PAYÉ, afin que le contenu soit là la prochaine fois que vous voulez le regarder.

Donc, je vois des gens sur les réseaux sociaux un dimanche matin demander “quelqu’un a un flux pour Tro Bro Leon, bro?” Je les vois échanger des conseils sur les meilleurs VPN pour arnaquer la couverture gratuite des diffuseurs européens. En bref, je vois un tas de ciseleurs bouche bée qui ne comprennent pas comment fonctionne vraiment l’économie de cela.

Vous voyez, la plupart des chaînes européennes qui diffusent des courses de vélo appartiennent à l’État. La RAI appartient au ministère italien de l’Économie et des Finances ; Sporza de la VRT est financé par le gouvernement flamand ; et France2 fait partie de France Télévisions, propriété de l’État. Ils ne sont pas seulement légalement tenus de montrer des courses nationales importantes, leur financement public signifie qu’ils n’ont pas à en tirer de profit. Ce n’est pas le cas pour, disons, Flo. Et le public des courses professionnelles, aux États-Unis du moins, n’est pas si grand. Donc, si ce public est artificiellement réduit par un groupe de fans de course qui décident qu’ils sont trop bon marché pour payer des montants raisonnables pour une option de couverture légitime, alors les entreprises du marché libre comme Flo décideront que les droits américains n’en valent pas la peine, et le choix sera de ne pas regarder ou de voler la couverture.

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Parfois, les gens justifient le piratage en se basant sur leur aversion pour les commentaires américains, préférant des options européennes plus savantes. Alors mettez-le en sourdine. Écoutez la radio Sporza, qui n’est pas géo-restreinte et vous apprendra le flamand. Ou composez votre propre commentaire.

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Mais si vous aimez suffisamment la course pour la regarder, aimez-la suffisamment pour soutenir les points de vente qui travaillent pour vous l’apporter légitimement. C’est un bon produit; ce n’est pas si cher que ça; et s’il échoue parce que vous, les radins, avez décidé que vous ne vouliez pas payer, alors vous m’avez forcé à accepter votre éthique de conneries ou vous m’avez complètement raté.

Non, CONTENT ne veut pas être libre. Le contenu veut être pris en charge ; le contenu veut être valorisé ; le contenu veut être PAYÉ, afin que le contenu soit là la prochaine fois que vous voulez le regarder.

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