Pourquoi vous devriez manger le cookie

Adapté de Peak Performance

Nous avons un réservoir unique de matière grise pour tous les actes de cognition et de maîtrise de soi, même ceux qui ne sont pas liés. Lorsqu’on demande aux gens de réprimer leurs émotions lorsqu’ils sont sous la contrainte – par exemple, ne pas montrer de frustration ou de tristesse en regardant un film tragique – ils luttent ensuite pour un large éventail de tâches sans rapport, comme résister à des aliments tentants ou stocker des éléments dans la mémoire de travail.

Le phénomène ne s’arrête pas là. Même les défis physiques (par exemple, effectuer un wall sit) peuvent être atténués en exerçant votre muscle mental au préalable. La recherche montre que même si leur corps est frais, les performances physiques des personnes fatiguées mentalement en souffrent. Autrement dit, les frontières entre la fatigue mentale et physique ne sont pas aussi définies que nous le pensons.

Nous avons un réservoir unique de matière grise pour tous les actes de cognition et de maîtrise de soi, même ceux qui ne sont pas liés.

Dans une étude intelligemment intitulée “Hungry for Love : The Influence of Self-Regulation on Infidelity”, 32 étudiants dans des relations exclusives ont interagi via un salon de discussion avec un complice (c’est-à-dire un chercheur jouant le jeu) du sexe opposé. Avant cette conversation, la moitié des participants à l’étude ont été forcés de résister à manger un aliment tentant, tandis que l’autre moitié pouvait manger à volonté. Comme on pouvait s’y attendre, ceux qui ont été forcés de résister à la nourriture tentante étaient plus susceptibles de donner leur numéro de téléphone et même d’accepter un rendez-vous café avec le compère.

Les auteurs de l’étude ont conclu : “Une maîtrise de soi affaiblie peut être une cause potentielle des niveaux d’infidélité qui se produisent dans les relations amoureuses aujourd’hui.” Vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant d’encourager votre partenaire à suivre un régime. (Mais vous le saviez probablement déjà.)

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Un regard à l’intérieur de votre cerveau fatigué

Plus récemment, des chercheurs ont commencé à étudier la notion de muscle mental avec une technologie d’imagerie sophistiquée au lieu de cookies. Ce qu’ils découvrent est assez intrigant. Ils ont placé des personnes dont les muscles mentaux étaient épuisés dans un appareil d’IRMf (une technologie qui permet aux chercheurs d’observer l’activité à l’intérieur du cerveau) et ont découvert que le cerveau d’une personne fatiguée agit d’une manière particulière. Lorsqu’on leur montre une image tentante (comme un cheeseburger juteux) ou qu’on leur demande de résoudre un problème difficile, l’activité dans les parties du cerveau associées à la réponse émotionnelle (l’amygdale et le cortex orbitofrontal) remplace l’activité dans la partie du cerveau chargée de la réflexion, de la rationalité. pensée (le cortex préfrontal).

D’autres expériences montrent qu’après qu’une personne est forcée de se contrôler, l’activité du cortex préfrontal diminue complètement. Il n’est pas étonnant que lorsque nous sommes épuisés mentalement, nous luttons contre des problèmes complexes et la maîtrise de soi, optant plutôt pour les dessins animés et les cookies.

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Tout comme la façon dont, après avoir soulevé des poids jusqu’à la fatigue, vos bras ne fonctionneront plus très bien, après avoir utilisé votre esprit jusqu’à la fatigue – que ce soit pour résister à la tentation, prendre une décision difficile ou travailler sur des tâches cognitives difficiles – cela aussi ne fonctionnera pas très bien. Cette fatigue peut vous amener à manger des biscuits, à renoncer à résoudre un problème intellectuel difficile ou même à céder prématurément lors de défis physiques. Dans le pire des cas, vous pourriez même tromper votre partenaire.

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Bien sûr, cela ne signifie pas que vous devez éviter de résister à toutes les tentations les jours où vous avez besoin de plus d’endurance mentale, mais plutôt que nous pouvons entraîner notre volonté de la même manière que nous pouvons entraîner nos muscles. Tout comme votre corps, stresser et permettre à l’esprit de récupérer le rend plus fort.

Les scientifiques ont découvert que plus nous résistons à la tentation, réfléchissons profondément ou nous concentrons intensément, mieux nous devenons capables de le faire. En fait, une nouvelle ligne de recherche conteste que la volonté en particulier n’est pas aussi limitée que les scientifiques le pensaient autrefois, et suggère qu’en réalisant avec succès des changements productifs plus petits, nous pouvons développer la force nécessaire pour en réaliser de plus grands à l’avenir. Alors mangez le cookie et reposez votre cerveau – ou ne le faites pas – et devenez meilleur pour résister aux futurs cookies. Dans tous les cas, vous gagnez.

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