Protection précieuse

Votre casque est une beauté, non ? Il est léger, aérodynamique, confortable et plein d’aérations. Vous voyez cet autocollant à l’intérieur, celui de la Consumer Products Safety Commission (CPSC) et peut-être un autre de l’American Society for Testing and Materials (ASTM) ? C’est la preuve que votre casque est conçu pour vous protéger contre toutes sortes d’impacts désagréables : vous cogner la tête sur de la terre dure, contre un arbre, contre un rocher. Quoi qu’il en soit, vous êtes couvert, n’est-ce pas ? Peut être pas. Il s’avère que les casques ont été développés uniquement pour protéger contre les traumatismes crâniens massifs, comme la fissuration du crâne, et n’ont tout simplement pas été conçus pour prévenir des blessures moins immédiatement catastrophiques comme les commotions cérébrales. De plus, aucun d’entre nous – ni vous, ni moi, ni les fabricants de casques ni même les agences de test – ne sait avec certitude si votre casque vous empêchera de vous blesser.

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Alors, que signifie réellement cet autocollant à l’intérieur de votre couvercle ?

Cela signifie que certains tests ont été effectués et que le casque a dû réussir un ou plusieurs d’entre eux, et que les tests ont été conçus, du moins en théorie, pour minimiser les risques de décès par un coup à la tête. Mais, étonnamment, aucun de ces tests n’est concluant et de nombreux scientifiques débattent encore du niveau de protection que les casques doivent fournir. Ce débat s’est intensifié à mesure que les commotions cérébrales reçoivent une plus grande attention nationale de la part des médecins, des chercheurs, des scientifiques et des athlètes. À l’heure actuelle, tout le monde se demande si les casques – dans de nombreux sports – pourraient faire plus pour prévenir une commotion cérébrale ou, dans le jargon médical, une “lésion cérébrale traumatique légère”. Mais au fur et à mesure que nous apprenons, peu de blessures à la tête sont vraiment “légères”, et le vélo de montagne présente un risque évident d’avoir une commotion cérébrale, ou plusieurs.

Quel est le problème avec les commotions cérébrales, de toute façon ?

En termes rudimentaires, une commotion cérébrale est ce qui se passe lorsque votre cerveau cogne contre l’intérieur de votre crâne. Endo, un atterrissage ou un claquement corporel à travers un G-out et le crash qui s’ensuit pourraient facilement faire vibrer votre cerveau à l’intérieur de votre crâne, entraînant une commotion cérébrale. À court terme, une commotion cérébrale peut entraîner une perte de mémoire, une vision floue, des maux de tête et des nausées, des effets qui peuvent persister pendant des mois. Mais les conséquences à long terme, en particulier des commotions cérébrales multiples, peuvent être bien pires.

Après avoir étudié le cerveau de 23 athlètes décédés (allant de lutteurs professionnels à des joueurs de football), des médecins et des chercheurs du programme clinique et de recherche sur la maladie d’Alzheimer de l’Université de Boston ont fait des découvertes préliminaires en 2009 qui semblent montrer un lien définitif entre de multiples commotions cérébrales au début de la vie et le développement ultérieur de l’encéphalopathie traumatique chronique, ou CTE, une forme de lésion cérébrale similaire à la maladie d’Alzheimer. Se cogner la tête contre le sol une fois est mauvais; le faire à plusieurs reprises pourrait être mortel.

Malheureusement, les statistiques précises sur la fréquence des commotions cérébrales en vélo de montagne sont difficiles à obtenir. Les blessures à la tête ne sont guère quelque chose que les pros, les chefs d’équipe ou les sponsors veulent faire connaître. Et les vététistes ont tendance à marcher de la plupart des blessures à moins d’un os cassé. De plus, beaucoup d’entre nous n’ont pas pleinement compris à quel point les commotions cérébrales peuvent être graves. En fait, qu’on en parle ou non, nos têtes sont toujours vulnérables. Et si vous avez une commotion cérébrale, il est beaucoup plus facile de subir plus facilement des dommages ultérieurs. En 2003, la coureuse professionnelle Claire Buchar s’est cogné la tête si fort qu’elle s’est disloqué la mâchoire et a également eu une commotion cérébrale; elle est toujours aux prises avec les conséquences.

L’une des raisons pour lesquelles nous ne comprenons pas la gravité des commotions cérébrales est qu’elles ne sont pas toutes signalées. Randy Swart, directeur du Bicycle Helmet Safety Institute et vice-président du sous-comité du casque et du casque de l’ASTM, a déclaré : “Beaucoup de cyclistes souffrant de commotion cérébrale se réveillent, se reposent un peu, remontent sur le vélo et rentrent chez eux. peu d’entre eux meurent, mais les autres se rétablissent et ne sont pas inclus dans les statistiques des urgences.”

Ainsi, alors que les National Institutes of Health comptent 1 million de commotions cérébrales par an aux États-Unis, Swart et d’autres experts estiment que ce nombre est probablement trop faible. Pourtant, même si le chiffre est de 2 millions, c’est encore moins de deux tiers d’un pour cent des Américains. Ce qui ne semble pas beaucoup, mais rappelez-vous que même une commotion cérébrale peut causer des problèmes. Les vététistes qui en souffrent un peu au cours de leur vie s’exposent à des lésions cérébrales à long terme, ce qui semble être une problématique qui conduirait à concevoir des casques qui préviennent mieux les lésions cérébrales dites « mineures ». Il y a beaucoup de potentiel à l’horizon, mais nous n’en sommes pas encore là. Et pour comprendre pourquoi, il est utile de savoir comment le casque moderne a été développé.

Casques

Lorsque les casques ont subi leurs premiers tests il y a près de 60 ans, personne ne connaissait les méfaits potentiels des commotions cérébrales. À l’époque, il s’agissait de prévenir les traumatismes catastrophiques. Même ainsi, la science était un peu floue. C’est toujours le cas.

La première tentative moderne et systémique d’étudier les lésions cérébrales et la construction de casque correspondante a été réalisée par le British Standards Institute (BSI), vraisemblablement sur des cadavres. Pourquoi étudier les morts ? Parce que les scientifiques peuvent difficilement se déplacer en frappant des êtres humains vivants à la tête avec des marteaux, ils doivent donc plutôt étudier le défunt.

Selon Ed Becker, directeur exécutif et ingénieur en chef de la Snell Memorial Foundation, une organisation à but non lucratif de normes de sécurité des casques, les scientifiques de BSI ont cherché à la fois comment les crânes sont blessés et comment ces blessures se sont traduites au cerveau. Dans un chapitre du livre, Frontiers In Head and Neck Trauma, Becker a écrit que ces scientifiques sont finalement arrivés à un seul point de données : nos crânes peuvent résister à des forces allant jusqu’à 5 000 livres, ce qui équivaut à peu près à 500 fois la gravité (500 G). Les normes de casque d’aujourd’hui peuvent toujours être attribuées à cette étude, et tous les casques de moto et de vélo – à la fois de montagne et de route – vendus aux États-Unis doivent répondre aux exigences minimales de force G imposées par le gouvernement. Au fil du temps, une étude plus approfondie a réduit le chiffre de 500 G du BSI vers une exigence assez constante d’environ 300 G, quel que soit le sport ou la norme.

Indépendamment de la façon dont les scientifiques ont atteint le seuil de 300 G, les casques de vélo actuels semblent faire un travail plutôt étonnant pour prévenir les blessures catastrophiques. Malheureusement, personne ne sait vraiment s’ils pourraient faire plus. Les scientifiques ne savent toujours pas si la force de 300 G est suffisamment faible, et l’autocollant sur votre casque, qu’il provienne du CPSC et/ou d’autres agences de test, ne dit rien sur ce que votre casque fera pour protéger votre cerveau des impacts moindres. Et si ce chiffre de 300 G fait toujours l’objet de débats, vous pouvez imaginer à quel point il existe un débat sur une limite de force G pour les commotions cérébrales.

“Le mieux que nous puissions faire est d’essayer de choisir un niveau conservateur [of maximum force] et j’espère qu’il est suffisamment faible pour que toutes les blessures qui se produisent soient purement récupérables, à court terme », dit Becker. semblait être une limite de force raisonnablement basse est vraiment assez basse.

Pourtant, les concepteurs de casques ont beaucoup appris en 60 ans. Vous remarquerez peut-être que, par exemple, les côtés de votre couvercle ont plus de matière, car, selon Thom Parks, vice-président des affaires générales chez Bell Sports, les scientifiques savent que « se faire frapper de côté est plus susceptible de provoquer une commotion cérébrale que de l’avant ou l’arrière.” Il dit également que les casques sont conçus pour protéger contre les impacts sur l’os temporal “au-dessus et à l’arrière de l’œil, qui est la partie la plus fine du crâne et la plus facilement brisée”.

Ce ne sont là que quelques exemples de la façon dont les casques modernes sont beaucoup plus sûrs que ceux d’il y a dix ans. Preuve supplémentaire que les casques sont sûrs : n’en portez pas et vous mourrez. Selon l’Insurance Institute for Highway Safety (IIHS), depuis 1998, des milliers de personnes sont mortes dans des accidents de vélo, dont plus de 90 % ne portaient pas de casque. En 2008, les statistiques de l’IIHS montrent que 714 cyclistes ont été tués. Seuls 58 de ces cyclistes portaient un casque. Les autres, 656, étaient sans paupières.

L’avenir

Alors que les casques actuels ont été conçus pour vous empêcher de devenir un chiffre sinistre dans un journal de l’IIHS, les futurs casques pourraient également faire plus pour prévenir les blessures mineures. Swart dit que les fabricants de casques pourraient utiliser la technologie existante pour fabriquer un casque qui transmettrait moins de G au crâne. Mais ce serait énorme, car il faudrait plus de mousse pour réduire la force transmise à votre cerveau. En plus d’être volumineux, un tel casque pourrait être dangereux, car il devrait être rendu plus doux, pour absorber ces G, et ce compromis pourrait conduire à un casque qui se désintégrerait lors d’un accident à plus grande vitesse.

Mais des solutions de haute technologie arrivent. Selon Swart, une nouvelle génération de casques pourrait être plus efficace à la fois pour prévenir les commotions cérébrales et les blessures catastrophiques potentiellement mortelles plus immédiates grâce à l’utilisation de mousses dites «sensibles au rythme» qui se raidiraient lors de collisions plus dures, mais resteraient plus conformes lors de collisions moins importantes. des chutes. Certains casques de hockey et de crosse utilisent déjà cette technologie, mais Bell’s Parks affirme qu’il existe certains obstacles pour les applications de vélo de montagne, comme la ventilation et la durabilité. Cela signifie probablement un retard dans la visualisation des mousses sensibles au taux dans les casques légers et entièrement ventilés. Les descendeurs, cependant, sont généralement moins préoccupés par le poids et la ventilation que par la protection ultime, et peuvent bénéficier de cette technologie le plus tôt possible.

Une autre idée prometteuse est le concept dit de “plan de glissement”. La plupart des experts pensent que l’énergie de rotation, plutôt que d’impact contondant, est la cause d’au moins certaines commotions cérébrales, car ces forces provoquent la rotation du cerveau dans le crâne. Pour cette raison, un casque arrondi et à peau lisse est une conception courante car il laisse la tête rouler, plutôt que d’être « attrapé » lors d’un accident. Mais un nouveau casque de POC, le Cortex DH MIPS, pousse l’idée du plan de glissement plus loin. Une coque externe dure est montée sur une surface lisse qui repose sur une coque interne secondaire. La coque externe peut tourner contre la coque secondaire, dissipant la force angulaire.

Swart dit qu’il est prudemment optimiste quant à la technologie. “Je suis content qu’ils poussent le concept ; tout le monde s’accorde à dire que l’atténuation de la force de rotation est importante, en particulier pour les effets anti-commotion cérébrale.” Cependant, il dit qu’une utilisation généralisée pourrait prendre des années car on ne sait toujours pas comment il résistera à l’exposition à la saleté et à la sueur, et s’il existe des angles de collision où les doubles couches peuvent ne pas glisser aussi facilement. Plus directement, il demande : « La technologie peut-elle être utilisée dans un casque de vélo bien ventilé ?

Un casque bien ventilé ?

Oui, comme celui que vous possédez, celui que nous vous avons demandé de regarder il y a quelques minutes. Le Dr Alan Weintraub, MD, directeur médical du programme Traumatic Brain Injury de l’hôpital Craig à Denver, Colorado, dit que vous ne devriez pas douter une seconde de porter ce couvercle. Même si les casques n’ont pas été conçus pour prévenir les commotions cérébrales, ils peuvent réduire leur gravité. “Toute protection de la tête réduira les forces de commotion cérébrale”, déclare Weintraub. Donc, diminuer la quantité de force sur le crâne “offre une certaine protection contre les commotions cérébrales, cela ne fait aucun doute”.

Ainsi, pendant que vous réfléchissez à l’achat de votre prochain casque, ou même en attendant un avec une mousse sensible au rythme ou d’autres technologies émergentes, nous avons une simple recommandation : bouclez la jugulaire sur le casque que vous possédez en ce moment.

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