Q&A : La pollution pourrait-elle affecter les cellules sanguines ?

Q : Je vais régulièrement à Londres depuis plus d’un an. Je fais 50 à 60 miles par semaine, plus des trajets occasionnels plus longs le week-end. Mes trajets se font principalement sur des routes très fréquentées.

J’ai récemment passé un examen médical dans le cadre de la nouvelle police d’assurance maladie de mon employeur. Au cours de l’analyse de sang vivant, le médecin a souligné que certains de mes globules rouges étaient hérissés. Cela peut apparemment être causé par une exposition à des niveaux élevés de pollution atmosphérique, au stress ou à une maladie.

Comme je n’avais pas été malade avant le test, le médecin a suggéré que mon trajet était la cause la plus probable. J’aurais tendance à être d’accord, car mon travail n’était pas particulièrement stressant avant le test.
Il y a eu de nombreux articles dans les journaux récemment sur la quantité de pollution à laquelle les cyclistes sont exposés – en pratique, les niveaux sont assez élevés !

Je suis très conscient qu’il y a de nombreux bus et taxis sur la route qui crachent des vapeurs de diesel, mais ce que je ne sais pas, c’est s’il y a quelque chose que je peux faire pour m’en protéger. Je sais que des masques sont disponibles, mais sont-ils vraiment utiles ? En particulier, je suis sceptique quant à leur utilité pour les vapeurs de diesel, car elles sont composées de particules très fines. Y a-t-il eu des études montrant l’efficacité relative des différents types de masques disponibles, ou sont-ils tous essentiellement des gadgets ?

Simone Robinson, courriel

UN:Il y a eu quelques recherches récentes dans ce domaine, bien que les résultats soient légèrement peu concluants. Mais tout d’abord, vous avez raison de vous inquiéter; une étude récente d’une équipe de l’Imperial College de Londres a révélé que contrairement aux idées reçues, l’air respiré par les cyclistes contient deux fois plus de particules fines (80 000 particules par centimètre cube) que les automobilistes (40 000 pt/cm3) et bien plus que les piétons ( 50 000/cm3).
Alors, les masques fonctionnent-ils ? Eh bien, Respro, l’un des principaux fabricants de masques, affirme avoir effectué des recherches approfondies. Cela prouve que les masques de bonne qualité sont efficaces à 99% contre les particules supérieures à 0,3 microns (équivalent à un tiers de millième de millimètre !)

Le problème, comme vous le soulignez à juste titre, c’est que certaines des particules les plus désagréables, comme celles des vapeurs de diesel, sont inférieures à 0,3 micron, et ce sont elles qui pourraient passer à travers le filtre de votre masque, et même vos muqueuses de la gorge et éventuellement dans le
Bien qu’il y ait beaucoup de débats scientifiques sur l’ampleur des dégâts qu’ils causent, il est raisonnable de supposer qu’ils ne font pas beaucoup de bien. En 2002, l’Environmental Protection Agency des États-Unis a conclu que les gaz d’échappement des moteurs diesel sont un “cancérogène probable pour l’homme” et un “risque respiratoire chronique pour l’homme, transportant d’éventuels produits chimiques cancérigènes dans la circulation sanguine”.

Respro admet que la filtration de ces très petites particules, comme le diesel, diminue de façon linéaire (ainsi, plus elles sont petites, moins les masques les bloquent). Cela dit, lui et d’autres fabricants de masques ont des modèles plus chers avec des filtres à charbon secondaires. On dit que ceux-ci aident d’une certaine manière à absorber ces nanoparticules résiduelles. Si vous vous rendez en ville tous les jours, cela vaut peut-être la peine de dépenser de l’argent supplémentaire et d’investir dans l’un d’entre eux.

Cependant, des experts impartiaux ne sont pas convaincus : “Je doute fort que les masques soient très efficaces contre les particules comme le diesel”, a déclaré le Dr. Zoran Ristovski du Laboratoire international pour la qualité de l’air et la santé du Queensland, en Australie. “Ils sont tout simplement trop petits.”

Donc, je suppose que la réponse est qu’un masque ne vous fera certainement aucun mal et filtrera probablement certains des déchets de plus grande taille qui existent. Mais cela n’arrêtera pas tout, alors il est peut-être temps de repenser votre chemin vers le travail ou, bien sûr, de vous trouver un nouvel emploi !