Quand j’ai commencé à rouler, j’ai été traité comme si je n’existais pas

J’ai été confronté au racisme dans divers rôles en tant que cycliste, de la mère cycliste moyenne à l’agent de cycliste professionnel. Les actions subtiles et souvent pas si subtiles communiquant, “Vous n’appartenez pas tous ici” sont récurrentes.

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Il y a cinq ans, en tant que nouvelle cycliste féminine, j’ai compris que les chances de rentrer à la maison en toute sécurité étaient plus élevées si je pédalais avec un groupe. À la recherche d’un endroit pour apprendre et, surtout, ne pas rester seul au milieu de la route, j’ai visité différents manèges de groupe. Les membres du club, toujours des hommes blancs d’âge moyen, parfois une ou deux femmes, discutaient amicalement le matin entre eux tout en se préparant à pédaler. Pas une seule fois je n’ai été accueilli. Finalement, j’ai laissé tomber toute attente d’être reconnu. J’ai aussi appris que se faire abandonner sur la route pendant le trajet sans chute faisait partie du territoire. Comment quelque chose d’aussi innocent que faire du vélo peut-il faire qu’un autre être humain se sente rejeté ?

Je suis une femme, une mère, une professionnelle de la finance exécutive et un membre dévoué de l’église, et je cherchais juste à rentrer chez moi en toute sécurité auprès de ma famille après une balade à vélo. Je souhaite que les personnes non noires dans le cyclisme puissent reconnaître l’Erica qui englobe tout aux côtés de ma couleur de peau et faire un effort concerté pour trouver des raisons de se connecter. Peut-être découvriront-ils que moi aussi je suis une mère qui a du mal à trouver le temps de pédaler, que je possède une remorque à vélo pour tirer mes tout-petits ou que j’ai aussi une dépendance à Starbucks.

J’ai fondé Level Up Cycling Movement parce que je ne pouvais pas identifier ma place, ni celle des gens qui m’entouraient, dans l’industrie du cyclisme. C’était comme si nous étions inexistants. Level Up a été créé pour combler certaines des principales lacunes nécessaires pour commencer à construire un lieu où les personnes de couleur peuvent avoir une communauté, s’organiser pour résoudre les problèmes qui affligent notre communauté et construire une infrastructure où la prochaine génération peut participer au cyclisme en tant que sport organisé. d’amateur à professionnel.

voix noires erica elle

J’espère que nous nous unirons tous pour faire en sorte que chaque être humain soit vraiment libre, libre de faire l’expérience de la liberté fondamentale de faire du vélo.

Alors qu’en tant qu’agent de coureurs UCI, j’ai été impliqué dans la signature de la première femme de couleur sur la scène mondiale, mon travail en tant qu’agent ne consiste pas simplement à découvrir des talents existants et à les représenter. C’est la partie facile. Je suis devenu agent pour être un pont entre les gens de couleur et le cyclisme professionnel. Après s’être assis avec quelques jeunes coureurs en herbe et des fans de longue date de la course de vélo, il est devenu évident que les opportunités pour les personnes de couleur de courir aux États-Unis étaient minces et au niveau continental et mondial, pratiquement inexistantes. Le manque d’accès à l’information était un problème récurrent, personne ne pouvait expliquer “Comment devenir un cycliste professionnel”. J’ai vu des jeunes s’entraîner et courir avec leur cœur d’abord, idolâtrant et étudiant des sensations cyclistes comme Peter Sagan, Mark Cavendish et Annemiek Van Vleuten tout en comprenant au fond de leurs tripes qu’une chance de courir en tant que professionnel ne sera probablement jamais arriver. Les opportunités de développement, de coaching de haut niveau, de soutien avec l’équipement et de soutien n’existent pas actuellement.

Un message à tous ceux qui luttent pour la justice raciale, sachez que nous sommes bouleversés. Nous ne sommes peut-être pas fâchés contre vous personnellement, mais nous accueillons vos voix sincères et surtout nous accueillons l’unité. Nous voyons et ressentons une hostilité accrue tout autour de nous, nous gérons actuellement la déception de la famille et des amis qui ne nous ont pas soutenus, mais surtout nous essayons de traiter et de guérir des décès traumatisants qui se sont déroulés devant nous. Les processus de guérison sont différents pour chacun de nous. Certains d’entre nous sont confus, déprimés ou en colère, tandis que d’autres ont la capacité de se lever et de se battre. Comprenez que nous possédons un certain niveau de méfiance en raison d’un système qui nous a massacrés. Donnez-nous du temps si nous ne semblons pas ouverts à la communication. Les petits coups de pouce dans la bonne direction fonctionnent souvent. En 2020, j’espère que nous nous unirons tous pour faire en sorte que chaque être humain soit vraiment libre, libre de faire l’expérience de la liberté fondamentale de faire du vélo.

Erica Elle, 38 ans, est une professionnelle de la finance, agente de coureurs UCI et fondatrice de Level Up Cycling Movement.


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