Que faire lorsque vous ne pouvez pas rouler

Mon médecin et moi avons eu un petit malentendu récemment. Lorsqu’elle a établi un simple mandat de “s’en tenir à un minimum d’exercice pendant les trois prochaines semaines”, j’ai en quelque sorte arbitrairement traduit la prescription en “limitez-vous à des courses de cinq milles et à des balades à vélo de 40 milles”.

En fin de compte, ce qu’elle voulait vraiment dire, c’était “ne pas faire d’exercice du tout” – pas exactement une pilule facile à avaler pour quelqu’un comme moi, qui fait face à l’anxiété générale et à la dépression saisonnière en prenant une longue dose quotidienne d’endorphines sur la route. Alors maintenant, j’ai un peu plus de temps libre, que j’ai passé la plupart du temps à visualiser tous les muscles de mon corps fondre comme une bougie dans les coutures de mon canapé perpétuellement occupé.

Mais aussi désastreuse que puisse paraître ma situation actuelle, c’est celle dans laquelle nous serons tous à un moment donné. Blessures, maladies, imprévus, peu importe votre niveau de discipline, vous serez tôt ou tard mis à l’écart pour une période qui vous paraîtra interminable, même si elle ne dure que quelques semaines. Alors, comment maintenez-vous votre santé mentale de base lorsque vos activités préférées – et vos mécanismes d’adaptation hivernaux – sont interdits ?

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La psychologue clinicienne et sportive Kristin Keim, qui s’occupe régulièrement d’athlètes professionnels et récréatifs dans des situations similaires, a beaucoup de conseils réconfortants et utiles. Tout d’abord, dit-elle, reconnaissez que le temps libre peut être bon pour vous physiquement et mentalement. Que ce soit en raison d’une maladie, d’une blessure ou d’une récupération de course, considérez votre temps d’arrêt non pas comme un revers mais comme une période de transition qui pourrait vous aider à revenir en tant que cycliste plus fort.

“Tout obstacle dans nos vies peut mener à quelque chose de bien”, dit Keim. «Des recherches récentes ont montré que la lutte physique ou mentale est en fait bénéfique pour nous parce que nous ne grandissons pas psychologiquement sans subir de traumatisme. Si vous pensez à l’adaptation de l’entraînement, chaque fois que nous faisons du vélo, nous nous traumatisons pour devenir plus forts.

Prendre du temps pour récupérer peut être comme appuyer sur le bouton de réinitialisation, dit-elle. Non seulement avons-nous la possibilité de réfléchir aux causes d’une blessure ou d’une maladie, qu’il s’agisse d’en faire trop ou de quelque chose de complètement hors de notre contrôle, mais nous pouvons également élaborer un plan de santé et de guérison, qui peut impliquer une thérapie physique, l’acupuncture , et d’autres traitements médicaux.

Mais qu’en est-il des frustrations mentales d’être mis à l’écart ? Si vous êtes comme moi, vous avez développé une certaine dépendance aux endorphines et à la sérotonine. Sans une dose régulière de cette sensation étourdissante et élevée qui frappe après une heure ou deux de course ou de vélo, je deviens fou et commence à chercher des failles dans les ordonnances de mon médecin, comme transformer une promenade thérapeutique décontractée autour du pâté de maisons en essais pour l’équipe olympique de marche rapide.

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Keim dit que la dépression est courante chez les athlètes contraints de ralentir, mais les méthodes pour y faire face doivent être spécifiques à chaque individu. Il est utile de reconnaître à l’avance qu’une certaine anxiété et dépression seront inévitables, de sorte que vous êtes prêt à l’identifier et à y faire face lorsqu’elle survient.

« Découvrez ce qui fonctionne pour vous », dit-elle. «Assurez-vous de respecter un horaire, de continuer à travailler et de rester actif pour éviter de tomber dans une dépression. Quiconque a couru et a eu une période de transition ira dans un funk. Mais si vous le regardez comme, ‘D’accord, c’est inévitable, je sais que cela va arriver’, vos symptômes ne seront pas aussi graves.

Keim recommande également de maintenir un horaire de sommeil régulier et une alimentation saine, de suivre les interactions sociales et d’explorer d’autres sports potentiels auxquels vous pouvez toujours participer pour l’entraînement croisé, comme la natation ou l’haltérophilie. Il suffit de ne pas se nourrir de quoi que ce soit qui pourrait causer plus d’anxiété et de symptômes de type dépressif, dit-elle, comme être dur avec soi-même ou s’attendre à un retour trop tôt.

Les éléments les plus importants pour se préparer à reprendre le vélo sont la patience et le temps. Essayez d’être conscient de la raison pour laquelle vous roulez, et lorsque vous pourrez enfin vous remettre en selle, installez-vous confortablement et essayez des promenades lentes dans les cafés, et non les hammerfests de cinq heures que vous connaissez et aimez.

Keim recommande de créer un calendrier fluide pour la récupération avec la contribution de votre médecin et de votre entraîneur afin que vous vous sentiez en contrôle et que vous ayez un système. Elle suggère également de planifier un événement amusant ou une course à l’horizon pour aider votre esprit et votre corps à travailler ensemble pendant le processus de guérison. Et en attendant, allez-y doucement, car l’anxiété ne fera qu’entraver votre progression.

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“Beaucoup d’athlètes l’oublient”, dit-elle. “Pour eux, tout est question de ‘physique, physique, physique’, mais si vous êtes stressé et mentalement mal en point, il faudra encore deux semaines de guérison.”

Donc, c’est ma prescription maintenant. Pour maintenir mon emploi du temps habituel, pour ne pas stresser, prévoir un petit voyage bikepacking pour quand je serai de retour sur deux roues, et pour ne pas éviter tous mes amis au bar pendant qu’ils racontent sans cesse une semaine de balades que je n’étais pas sur.

Et enfin, pour examiner l’une des mesures préventives de Keim pour résister à la dépression pendant les temps d’arrêt : trouver plus d’équilibre dans la vie – et les intérêts extérieurs – pour que mon identité entière ne soit pas simplement enveloppée dans la course et l’équitation. Cela devrait être facile pour quelqu’un qui travaille dans un magazine de vélo, n’est-ce pas ?

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